Ciudad del Cabo, “safari turístico” (I)

Sudáfrica

Cambiamos de ciudad y de continente, continuamos nuestros viajes por el mundo yendo a nuestro primer destino del continente negro. Nos vamos a Sudáfrica a conocer una de las ciudades más bonitas de África. Ciudad del Cabo.

Realmente no hay historia escrita sobre esta zona antes de que el explorador portugués Vasco de Gama la avistara cuando estaba en dirección al Cabo de Buena Esperanza allá por el año 1497. Ya en el año 1652 los holandeses se afincaron allí para establecer una parada en la ruta de los barcos que navegaban hasta las Indias Orientales Holandesas.

Vasco de Gama

Durante este tiempo, la ciudad experimentó un lento crecimiento y para agilizar su desarrollo se importaron esclavos de otros países como Madagascar, hecho que impulsó el crecimiento de la ciudad.

Estuvo bajo soberanía holandesa hasta 1779 cuando aliados con Francia entraron en guerra contra Reino Unido. Ya en 1795 Ciudad del Cabo pertenecía a la corona británica, pero no les duró mucho ya que e 1803 fue devuelta a Holanda tras el acuerdo de paz firmado después de la Batalla de Muizenberg y volvió a ser recuperada en 1806 por los británicos en 1814 y anexionada a su imperio.

En el año 1870 el descubrimiento de grandes minas de oro y diamantes, hoy en día las más importantes del mundo, convierten a toda esta zona en un floreciente vergel de casas, empresas y como no, un ir y venir de gente buscando fortuna o trabajando en las grandes explotaciones.

Mina de diamantes

Pero como siempre ocurre con el dinero, el poder corrompe; y esto desembocó en otra guerra entre los inmigrantes y los británicos, guerra que se saldo con la victoria inglesa y que terminó con el absoluto control de las minas de oro y diamantes y con la formación de Ciudad del Cabo como capital de la Unión de Sudáfrica.

En la era de los años 50 el Partido Nacional tras haber ganado en las elecciones realizo lo que se conoció como el apartheid. Clasificó todas las áreas de Sudáfrica de acuerdo a la raza de los habitantes, destruyendo vecindarios y zonas enteras pueblos y ciudades, originando el levantamiento de miles de residentes y provocando el nacimiento de líderes contra este movimiento. Líderes que fueron encarcelados por muchos años.

Nelson Mandela

Uno de los líderes más conocidos es el Premio Nobel de la Paz, Nelson Mandela, el cual tras pasarse 27 años en prisión hizo público su famoso discurso donde anunciaba que comenzaba una nueva época para su país. Cuatro años más tarde el pueblo sudafricano le elegía como presidente en las primeras elecciones democráticas, mandato que ostentaría hasta 1999.

Hoy en día Sudáfrica y en especial Ciudad del Cabo se han convertido en núcleos turísticos por excelencia y son visitadas por miles de personas cada año.

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