Elephant Nature Park, turismo de voluntariado en Tailandia

El elefante es el emblema nacional de Tailandia. Un animal que representa la fuerza, la protección y la sabiduría. Tal es su importancia en el país asiático que durante un tiempo fue la figura principal de su bandera e incluso las tradiciones budistas sostienen que una princesa llamada Maya soñó que un elefante blanco entraba en su cuerpo. Los sabios de la época lo tradujeron como el futuro nacimiento de un redentor de la humanidad. La princesa Maya era la madre de Buda.

Pero su relevancia no es sólo política o espiritual sino también económica. Durante siglos se ha empleado como transporte, como animal de tiro y como herramienta en las tareas agrícolas desempeñando las mismas funciones que en otros lugares hacían los caballos o bueyes. Incluso en la actualidad es posible ver elefantes realizando trabajos en campos inaccesibles a la tecnología moderna.

Sin embargo, estos usos en ocasiones han conducido a la sobreexplotación y el maltrato de estos animales. Muchas personas desconocen los daños que sufren por ello de modo que han surgido espacios como el Elephant Nature Park de Chiang Mai en Tailandia para rescatarlos y protegerlos. Un lugar que se puede visitar y con el que se puede colaborar de diferentes maneras para cuidar a estos bellos e inteligentes elefantes. Si estás interesado en el turismo colaborativo, no te puedes perder el siguiente post. ¡Una experiencia única para los amantes de los animales en un entorno maravilloso!

Conociendo la labor de Elephant Nature Park

¿Qué es Elephant Nature Park?

Se trata de uno de los santuarios de paquidermos más populares de Tailanda. Es conocido por ser un campamento dedicado al cuidado de elefantes (aunque también acogen perros y gatos rescatados de las calles así como búfalos) dotado de todas las comodidades para que puedan recuperarse.

Elephant Nature Park nació con este fin en 1990 y desde entonces ha recibido numerosos premios a su labor. Además, se han propuesto ser no sólo un refugio de animales maltratados sino un centro para la concienciación sobre otros problemas como la deforestación de los bosques o la preservación de las culturas locales, favoreciendo el empleo y el consumo de productos de la zona.

¿Dónde se encuentra Elephant Nature Park?

Está ubicado al norte de Tailandia, a unos 80 kilómetros de la ciudad de Chiang Mai, que a su vez se localiza a 700 kilómetros de Bangkok.

Chiang Mai es conocida como La Rosa del Norte por su increíble belleza natural y su interesante actividad cultural. Aquí se encuentran más de 300 templos budistas, el Parque Nacional de Doi Inthanon , las montañas sagradas de Doi Suthep y Doi Pui y el famoso santuario de paquidermos.

¿Qué tipo de animales viven en Elephant Nature Park?

Existen dos especies de elefantes: el africano y el asiático, aunque cada una está formada a su vez por diferentes subespecies. No obstante, en el santuario trabajan sólo con paquidermos tailandeses.

Se estima que en Tailandia viven alrededor de 3.000 ó 4.000 elefantes. Aproximadamente la mitad están domesticados y el resto viven en reservas naturales.

¿Qué modalidades de visitar el parque existen?

Para aquellos que deseen conocer Elephant Nature Park deben saber que lo pueden hacer por varias modalidades, principalmente visitante o voluntario, y cada una de ellas tiene sus propias características.

Hay visitas por horas, por un día, por varios días o por una semana y cada una tiene un precio diferente. Entre las actividades que se pueden realizar están la de ver bañarse a los elefantes, darles de comer, dar un paseo por la reserva, conocer a las comunidades locales o aprender sobre naturaleza y agricultura, entre otras cosas.

¿Cómo se puede colaborar con la reserva?

Mediante donaciones económicas, colaborando como voluntario y difundiendo la labor que realiza Elephant Nature Park por redes sociales.

Otras reservas de elefantes en Chiang Mai

Elephant Nature Park no es el único refugio de paquidermos de esta localidad. Otras buenas alternativas son:

  • El Baan Chang Elephant Park: Permiten interactuar más con los animales, especialmente durante el baño y montar en uno sin silla.
  • El Patara Elephant Farm: No es de los más económicos pero permite también interactuar más con los elefantes.

Otras actividades culturales relacionadas con los elefantes

Museo Real de Elefantes de Bangkok

Museo Real de Elefantes de Bangkok

En la capital de Tailandia se encuentra el Museo Real de Elefantes dedicado a dar a conocer la importancia de este animal como símbolo del país y algunos de los aspectos más desconocidos de los elefantes como su esperanza de vida, su carácter, su dieta, su población, etc.

Festival de Surin

Desde la década de los 60 se celebra en Tailandia un festival dedicado exclusivamente al elefante. Su propósito es recaudar fondos para garantizar la supervivencia de paquidermos y cuidadores. Durante varios días en la comarca de Surin se celebran desfiles y competiciones que giran en torno a la figura de elefante.

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