Guardar las formas en el sudeste asiático.

Cualquiera que haya estado en un destino asiático conoce estas normas básicas, pero no está de más recordarlas. Aunque algunas te parezcan un tanto pintorescas es conveniente seguirlas. Los asiáticos aprecian la cortesía y suelen responder a nuestros gestos con amabilidad.

  • Los asiáticos no suelen tocarse en público, lo más correcto es saludar con una inclinación de cabeza o con un wai (juntar las palmas de las manos como en oración).
  • Aunque la costumbre de darse la mano se ha extendido y es probable que encuentres hombres que te ofrezcan la suya, no es demasiado habitual dar la mano a las mujeres.
  • Las demostraciones públicas de afecto pueden resultarles violentas, así que es mejor ser discreto.
  • Pide permiso antes de hacerle una foto a alguien, particularmente a los monjes, que son reverenciados. Una mujer no debe tocar ni a los monjes ni sus túnicas, es habitual que rehusen hacerse fotos con ellas.
  • La cabeza es sagrada y los piés impuros, no toques la cabeza de nadie, ni siquiera la de los niños y no apuntes con el pié a nada ni a nadie. Nada de poner los piés sobre sillas o mesas.
  • De igual modo, aunque es habitual que en templos y otros lugares la gente esté sentada en el suelo, no pases por encima de ellos.
  • Es imperativo descalzarse para entrar en el domicilio de alguien.
  • La mano izquierda tampoco se usa en muchos de los países del sudeste asiático, ni se da, ni se entregan cosas con ella. Verás mangueras junto a los inodoros y no verás papel, así que ya sabes porqué.
  • El tema de la desnudez puede ser chocante, habitualmente no se tolera el baño nudista o el topless en las playas pero en las zonas rurales a veces verás a gente lavándose en un río. Simplemente no les mires (ni se te ocurra fotografiarles), no disponen de otra forma de hacerlo y esperan tu discreción.
  • Los asiáticos no suelen gritar ni hacer grandes muestras de enfado en público, en su lugar hay cambios más sutiles en el lenguaje corporal, por ejemplo, poner los brazos en jarras o cruzarlos frente al pecho. En general que alguien deje de sonreir es mala señal.
  • La mayor parte de los asiáticos se toman muy en serio la religión, mejor ser respetuoso con sus creencias. Nada de bromas en templos o con respecto a la figura de Buda. Lo mismo ocurre con la monarquía en Tailandia, o los signos nacionales en Malasia.
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