Niza, la vieja dama (Ia)

Continuamos incansables nuestros viajes por el planeta y en esta ocasión no nos vamos a ir muy lejos de Italia donde hemos estado recientemente visitando la preciosa ciudad de Siena. Esta vez nos vamos al país vecino, Francia, a conocer una de las ciudades preferidas de todo el Mediterráneo y vamos a saber porqué. ¡Bienvenidos a Niza!

La región donde actualmente está establecida la ciudad ha sido habitada desde hace por lo menos 400.000 años tal como lo corroboran los restos arqueológicos encontrados.

Niza en la actualidad

La ciudad en sí, fue fundada hace mas de 2000 años por los focenses y se fundó con el nombre de Nikaïa en honor a las victorias en las guerras, dado que para los focenses Niké era la diosa de la victoria. Pronto la ciudad se convertiría en un importante puerto comercial que seguiría existiendo hasta las invasiones lombardas.

Ya en el siglo VII, la ciudad se unió a la liga de Génova formada por las ciudades de Liguria y en el año 729 expulsó a los sarracenos aunque éstos saquearon la ciudad en los años 859 y 880.

Durante la Edad Media, Niza intervino en la mayoría de las guerras que afectaron a Italia dado que era aliada de Pisa y por ende, enemiga de Génova. Durante esta época Niza perteneció en al menos una ocasión a los condes de Provenza y en 1388 se puso bajo control de los condes de Saboya.

El antiguo anfiteatro

Las fuerzas navales de Niza se vieron aumentadas paulatinamente asi como la construcción de nuevas fortalezas y la re-fortificación de las existentes. Esta época de pequeño esplendor solo se vio eclipsada por la contienda entre Carlos I de España y Francisco I de Francia, donde la ciudad sufrió saqueos y enfermedades durante varios años hasta que por mediación del Papa Pablo III se firmó un tratado de paz llamado la Tregua de Niza que duraría poco más de diez años hasta que Francisco I de Francia rompe el tratado y toma la ciudad junto al pirata Barbarroja quien saqueó por completo la ciudad dejando desolación y pobreza, lo que originaría un brote de peste que duró casi 30 años.

El pirata Barbarroja

En el siguiente post continuaré con la interesante historia de esta ciudad y conoceremos el desarrollo de la misma desde principios del siglo XVII hasta hoy.

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