San Francisco, la tierra prometida (Ia)

Cambiamos completamente de latitud, de clima y de continente. Dejamos atrás Europa y nos vamos al continente americano, exactamente a los Estados Unidos. Visitaremos una de las grandes urbes de este país, San Francisco y disfrutaremos de su cultura, gastronomía, tradiciones y de su historia.

Y como ya saben muchos de ustedes, de historia trata el primer apartado de estos monográficos dedicados a las ciudades del mundo con cierto aliciente turístico.

San Francisco en 1850

En sus orígenes, San Francisco se llamaba Hierba Buena y era un pequeño pueblo pesquero español, con una población que apenas superaba los 40 habitantes. Pero 75 años más tarde y cuando Estados Unidos arrebató las tierras a Méjico, entre las que se incluían zonas como Nuevo México, Texas, Arizona o California entre otros, los americanos cambiaron el nombre de la ciudad por San Francisco en honor a la misión franciscana que aquí se encontraba.

Ya en 1849 la ciudad experimentaría un vertiginoso crecimiento debido a lo que se denominó como fiebre del oro. Esto aumentó la población de la ciudad hasta llegar a los 300.000 habitantes, una cifra muy importante para aquella época.

El oro, un impulso importante

Miles de personas se desplazaron hasta este lugar en busca de fortuna y trabajo, sobre todo la población china, quienes prácticamente se encargaron de la construcción íntegra del ferrocarril llegando a tener jornadas de trabajo de hasta 18 horas. Tristemente de aquí viene la expresión “trabajar como un chino”.

Trabajadores chinos del ferrocarril

Pero no solamente fueron chinos los que se desplazaron hasta San Francisco a trabajar, sino que también lo hicieron italianos y japoneses entre otros muchos. Los japoneses se asentaron de manera separada a los anteriores y su comunidad creció gracias al establecimiento de sus negocios ocasionando buenos beneficios a pesar de ser tratados como seres inferiores en sus primeros tiempos en la “tierra de las libertades”.

Hoy en día la comunidad china y la japonesa son el enclave asiático de estos países más importantes fuera de sus países de origen.

En el siguiente post conoceremos un poco más sobre la historia de esta mundialmente conocida ciudad.

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