Santorini, “la perla del Egeo” (I)

Grecia

Kalimera! Continuamos de viaje y en esta ocasión nos vamos a un lugar donde las cosas no son como a simple vista parecen. La isla de Santorini, perteneciente a Grecia, tiene muchos secretos que compartir con el visitante. Déjese llevar y sumérjase entre estas líneas para conocer uno de los más bellos lugares de Europa.

Thera, hoy llamada Santorini, ha sido poblada desde el año 3000 A.C. (como así confirman las excavaciones de Akrotiri) hasta el año 1500 donde la vida de la isla entera fue arrasada tras la erupción del volcán Santorini. La actividad humana no se presentaría de nuevo hasta el siglo 7 después de Cristo.
El nombre de Santorini fue dado por los Cruzados, en honor a una pequeña iglesia construida en la isla llamada Agia Irini (Santa Irene)

Vista desde una de las laderas de Santorini

Infinidad de pueblos poblaron esta isla, (griegos, fenicios, bizantinos, lacedemonios, romanos…) convirtiéndola en un rico crisol de cultura que con el paso de los años ha dejado un legado histórico envidiable.
Durante las guerras del Peloponeso, la isla fue una posición estratégica y una base importante en el Egeo para las campañas bélicas de los sucesores del mismísimo Alejandro el Grande.

Mosáico de Alejandro en las guerras del Peloponeso

Desde el año 1200 hasta 1579, Santorini creció gracias al cultivo del algodón y la uva, pero los ataques piratas frenaron este desarrollo hasta la dominación turca entre 1579 – 1821, donde acabaron con la piratería y descubrieron el comercio internacional. Desde ese momento los habitantes de Santorini crearon buenas relaciones comerciales con Alejandría, Constantinopla y Odessa entre otras ciudades.
En 1821, Santorini se levantó contra los turcos, tomando parte en la guerra de la independencia, hecho que llegó en 1830, donde la isla se convirtió en parte del estado independiente de Grecia.

Crucero por las Islas

La flota pesquera, el comercio textil, su agricultura y sus vinos fueron la base del crecimiento y sustento de los isleños hasta 1956 donde un gran terremoto mermó seriamente la población, hecho que se convirtió en una crisis económica que se extendió hasta 1970 donde la llegada del turismo y empresas inversoras impulsaron de nuevo el crecimiento local.

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Carlos López

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