Baños, una perla escondida en Ecuador

 

Ecuador es un país pequeño pero con una geografía maravillosa y una gente cálida y que sí sabe recibir turistas. Escondida en un valle de la provincia de Tungurahua hay una ciudad llamada formalmente Baños de Agua Santa a la que la gente le dice simplemente Baños.

Si te gustan las actividades outdoors, rafting, trekking, caminatas, avistamiento de aves y todo ese tipo de coas entonces Baños es uno de los destinos ecuatorianos que más te recomendamos desde Actualidad Viajes.

Baños de Agua Santa

Es un sitio maravilloso en el que viven alrededor de 13 mil personas. Vive del turismo y está construida en las laderas de un volcán, el Tunmgurahua, a más de 1800 metros de altura. Aunque es un sitio bastante húmedo el clima es bueno todo el año y la naturaleza es el mejor de los regalos por aquí.

El lugar se llama Baño de Agua Santa porque, como debes suponer por la cercanía con un volcán, hay aguas termales. Se cree que son aguas milagrosas, por lo menos desde los tiempos de la influencia dominica en la zona, presencia que lleva varios siglos.  No hay una fecha exacta de fundación, más bien fue poblándose y creciendo conforme llegaba la gente, indios, españoles, mestizos.

La relación de Baños con la religión es de larga data y como suele suceder hay un milagro de por medio ocurrido durante una de las erupciones del volcán que quemó casi todo… menos una virgen. No hizo falta mucho más para declarar milagro y negocio al mismo tiempo. En fin, que la urbanización de Baños se dio en el siglo XIX y tuvo que reconstruirse prácticamente de nuevo después del terremoto de 1949. Es que el volcancito sigue activo…

Qué hacer en Baños

Pues disfrutar dela naturaleza así que aquí solo llegan los turistas que aman  los deportes al aire libre. En eso se concentra la oferta. Hay rafting, capony, paseos en canoa, saltos encordado, escaladas, senderismo. Mil tours organizados que te llevan de aquí hacia allá practicando todas estas actividades que al final del día te dejan de cama.

Hacer rafting es muy divertido. Te empapas, pero es divertido. El río Pastaza tiene una buena serie de rápidos o white waters así que tienes asegurado rápidos de clase III a IV, una buena dosis de adrenalina por un par de horas a puro remar y saltar y mojarse.  El río es precioso, los guías son expertos, el paisaje es maravilloso y todo se conjuga para pasarla genial. La tarifa incluye el transporte, el equipo, la guía y el almuerzo.

Hay muchas agencias que ofrecen este paseo así que lo mejor es conocer varias ofertas antes de decidirse.

Hacer canopy siempre es genial si te gustan las alturas. El valle de Baños es estupendo así que pasear por arriba es una gran experiencia. Las vistas son geniales. En general el paseo cuesta entre 15 y 20 dólares pero depende de si incluye o no el almuerzo, por ejemplo, o la cantidad de veces que quieras lanzarte a volar por las alturas.

Baños está muy cerca del Amazonas así que esta enorme y popular selva te atrae es un buen lugar para conocerla. El Amazonas está a hora y media de Baños y es uno de los tours más populares. Puedes hacer el tour de un día o de tres o cuatro y vivir otras experiencias. Si te gusta la selva un tour de varios días es mejor porque el tour de un día se vuelve demasiado comercial (visitas a comunidades locales, alguna actividad cultural, paseo breve en canoa, etc). Pero quedarse a pasar una o más noches es lo que no tiene precio.

Tienes más chances de ver animales salvajes propios de la selva o bañarte en cascadas que nadie conoce o aprender sobre la botánica del lugar. No es que sean estos tours menos turísticos pero sí son más completos. Un tour de tres días ronda los 200 dólares con transporte, alojamiento, comida y guía. En realidad, cualquier tour por aquí empieza en los 100 dólares. No es la mejor versión del Amazonas, desde Quito hay mejores paseos, pero es una opción que brinda Baños.

También se pueden hacer paseos en cuatriciclos ya que la localidad se presta de maravillas para eso porque hay muchas rutas por recorrer. La “Ruta de las cascadas” es una de las mejores porque las cascadas son una mejor que la otra. El cuatriciclo se alquila por hora y por supuesto es más caro que la bici. ¿Qué más puedes hacer? Pues por el río, por la parte mas tranquila, también se puede pasear en kayak y en canoa. También se hace parapente, jumping, cabalgatas, trekking y bicicleta de montaña.

Qué más hacer en Baños

En el apartado anterior nos concentramos en las actividades al aire libre pero en realidad Baños puede darnos más. Tiene un colorido Mercado Local que definitivamente conviene visitar porque dentro hay muchos puestos que venden comida y es muy barato todo. La cocina regional se llama llapachingo, es chorizo frito con pancakes de patata, salsa y huevo que se sirve con arroz y es una delicia. Hay frutas y verduras super frescas, además.

La Casa del Árbol es un sitio fantástico porque tiene una hamaca impresionante. Se paga apenas un dólar la entrada y ves la fantástica casa de madera en el árbol, con dos alas a ambos costados, cada una con una rampa desde la cual te puedes hamacar sobre el preciso borde del cañón. No apto para cardíacos, eso sí. Y por supuesto, no hay que olvidarse de porqué Baños se llama Baños: aguas termales.

Baños tiene piscinas geotermales con aguas que se calientan por la actividad del volcán cercano. Con tantas actividades outdoors una inmersión en agua caliente es super relajante y recomendable. Hay un spa muy bueno llamado Luna Runtun Spa que tiene las mejores vistas. Cuatro estanques con jacuzzi una tarifa de alrededor de 20 a 30 dolares por persona. ¡Relax!

Y finalmente, por la noche, nuestro consejo es que tomes el autobús nocturno hasta el volcán Tungurahua y disfrutes de una vista estupenda de Baños por la noche. Se trata del Chiva Bus y con suerte puedes pasar cerca de algún río de lava. El paseíto ronda los 5 dólares y cada nochecita tiene distintas rutas.

Si decides visitar Ecuador, que Baos no quede fuera de tu hoja de ruta. Es nuestro deseo y recomendación.

¿Te ayudamos con tu viaje?
Si tienes pensado hacer un viaje y necesitas alquilar un coche, reservar un vuelo o una habitación de hotel al mejor precio, aquí podrás hacerlo:
Reservar hotelAlquilar cocheReservar vuelo

Escribe un comentario