Seattle, la ciutat del grunge

Seattle

coneguda com «la Ciutat Esmeralda», fent referència al color dels bells boscos que la circumden, Seattle compta amb uns set-cents mil habitants. Tot i això, la seva àrea metropolitana supera els quatre milions. Per tant, es troba entre les vint urbs més poblades de Estats Units.

També se la coneix per «la Ciutat de la Pluja» y la Porta d'Alaska degut a la seva situació. Però, a més, Seattle és famosa perquè hi va néixer la música grunge que van popularitzar grups com Melvins, Alice in Chains, Nirvana o Pearl Jam. De tot això te'n parlarem a continuació, però abans et mostrarem on és Seattle i el que hi pots veure.

On és Seattle

Puget Sound

Badia de Puget Sound

Seattle es troba al extrem nord-oest dels Estats Units, a uns cent cinquanta quilòmetres de la frontera amb Canadà. Està situat entre el llac Washington i la badia de Puget Sound, que s'obre a l'oceà Pacífic. Administrativament, és la seu del comtat de King, pertanyent a l'estat de Washington, que no hem de confondre amb Washington DC o Districte de Columbia, on es troba la capital del país.

El seu territori va estar habitat per nadius nord-americans fins que van arribar els colons de l'est a principis del segle XIX. Aquests van crear els primers assentaments. De fet, oficiosament, es considera fundadors de Seattle el grup que dirigia Arthur Denny, si bé el seu nom es deu a un altre nouvingut, Doc Maynard. Va ser aquest qui va proposar que es bategés la recent nascuda localitat com a Seattle en honor a un dels caps indis de la zona.

Com a curiositat, et direm que la ciutat és famosa pel cafè. De fet, la popular cadena de cafeteries Starbucks va néixer allà. Igualment, n'és originària la multinacional de l'aeronàutica Boeing, per això també se l'ha anomenada Jet City.

Què veure a Seattle

Casa Consistorial de Seattle

Ajuntament de Seattle

La Ciutat Esmeralda té molts atractius que podeu visitar. Alguns són impressionants monuments, mentre que, en altres casos, són llocs curiosos. Pel que fa a aquests darrers, t'esmentarem Gum Wall, encara que no és apte per a persones amb escrupols.

En efecte, com hauràs endevinat es tracta d'una paret coberta per milions de xiclets al costat de la qual es fotografien molts turistes. Es troba al carreró de Post Alley. Però, al marge d'aquest, Seattle té molts altres llocs d'interès, els mostrarem.

Agulla espacial

El Space Needle

Vista de la ciutat amb el Space Needle en primer terme

Amb aquest nom, que podem traduir com «agulla espacial», es coneix una espectacular torre de comunicacions construïda per a la Exposició General de Seattle celebrada el 1962. Té una alçada de 184 metres i pesa gairebé deu mil tones. A més, es va construir perquè suportés terratrèmols de fins a 9,5 graus i vents de fins a 320 quilòmetres per hora.

A la part més alta hi ha una plataforma on s'han instal·lat diversos restaurants. Per arribar-hi pots utilitzar ascensors que recorren la distància en uns quaranta segons. Però, a més a més, és giratòria. La plataforma gira 360 graus a 47 minuts. Gràcies a tot això, us ofereix meravelloses vistes, no només de la ciutat, sinó també de la ciutat serralada de les Cascades amb el muntanya Rainier, De la badia d'Elliot i de les illes circumdants.

D'altra banda, al voltant d'aquesta construcció s'ha creat una mena de recinte firal i de concerts anomenat Centre de Seattle. Així mateix, d‟aquesta part una altra de les atraccions de la ciutat. Ens referim al monorail que serveix com a mitjà de comunicació entre barris i que també es va crear per al citat esdeveniment de 1962.

La torre Smith

Torre Smith

La torre Smith, que va ser el gratacel més alt de la Costa Oest

Entre els nombrosos gratacels de Seattle, destaca aquesta torre construïda el 1914. Durant dècades, va ser l'edifici més alt de la Costa Oest, amb 148 metres d'alçada. Deu el seu nom al magnat industrial Lyman Cornelius Smith, qui va manar construir-lo per superar l'encarregat a Tacoma per un dels seus rivals.

Arquitectònicament, respon a un estil neoclàssic i les seves façanes són, majoritàriament, de terracota. A més, al cim tenia un dipòsit d'aigua amb capacitat per a 38 litres que va ser eliminat durant la restauració feta als anys noranta. Finalment, l'edifici corona una cúpula de vidre de més de dos metres d'amplada il·luminada en colors blau o verd.

Però el més curiós d'aquest gratacel era la trucada Habitació Xina. Va rebre aquest nom perquè va ser moblada per Cixi, l'última emperadriu d'aquella nació. Destacava pel sostre de fusta lacada i, sobretot, per la «cadira dels desitjos». Segons la tradició, qui s'hi assegués es casaria en menys d'un any. I el més curiós és que es va complir en el cas de la filla de Lyman Smith.

Mercat de Pike Place

Plaça Pike

Entrada al mercat de Pike Place

És un altre dels llocs emblemàtics de Seattle. El van crear fa cent anys uns pagesos. Estaven molestos pel preu a què els comerciants venien els seus productes i van decidir fer-ho ells mateixos. Actualment ocupa uns 36.000 metres quadrats repartits en diverses plantes.

Compte amb botigues de tot tipus de productes, però continua mantenint la seva essència: la majoria segueixen pertanyent a petits agricultors i artesans. A més, conserva la seva esperit solidari, doncs té diversos habitatges assequibles i organitza esdeveniments per recaptar fons que ajudin diferents organitzacions. També és un bon lloc on menjar alguna cosa mentre escoltes músics ambulants.

Plaça dels Pioners

Plaça dels Pioners

Pioneer Square, barri més antic de Seattle

Entre els molts barris de Seattle, et recomanem que visitis Plaça dels Pioners, perquè va ser el primer de la ciutat. El van crear els colons que es van assentar a la zona. Tot i això, els elegants edificis que el componen són posteriors. La majoria pertanyen a la dècada de 1890. Els anteriors es van cremar en un paorós incendi.

Però, si vols conèixer millor el passat de Seattle, també tens el Klondike Gold Rush National Park, que et transporta a l'època de la febre de l'or. Per la ciutat passaven els miners que es dirigien a la península del Yukon a Canadà a la recerca del preuat metall.

Així mateix, pots conèixer el Seattle subterrani. Estava edificat al nivell del mar, però, després de l'incendi esmentat, es va reconstruir a un nivell més alt. Encara es fan visites guiades per zones de la ciutat primitiva.

Museus a Seattle

Teatre de la Cinquena Avinguda

Entrada al Teatre de la Cinquena Avinguda

Al costat de la mostra que acabem d'esmentar-te sobre la febre de l'or, tens moltes altres instal·lacions museístiques a Seattle. Entre elles, si t'agraden la cultura asiàtica i les arts marcials, has de visitar el Museu de l’ala Luke, dedicat, entre altres, a la figura de Bruce Lee, qui està enterrat al cementiri de Lake View.

També és molt interessant el Museu de l'Aviació. Ja t'hem dit que la Ciutat Esmeralda està molt vinculada a aquest mitjà de transport, ja que hi va néixer la companyia Boeing. Per això, potser no hi ha lloc millor on instal·lar un museu dedicat a l'aeronàutica. El de Seattle compta, entre les seves principals atraccions, amb una rèplica del primer avió dels germans Wright, un Concorde, el primer Boeing 747 o el presidencial de Kennedy.

En fi, altres museus de la ciutat són el Burke d'Història Natural i Cultura, el d'Art, el Centre de Vaixells de Fusta o el de Comunicacions. Però també el Daybreak Star, sobre els nadius americans de la zona; el de Patrimoni Nòrdic o el de la Policia Metropolitana. Tot això sense oblidar instal·lacions com la Òpera, el Teatre de la Cinquena Avinguda o el singular Experience Music Project, obra de Frank Gehry

Seattle, bressol del grunge

Pearl Jam

El grup Pearl Jam en un concert

Però, en parlar-te de la Ciutat de la Pluja, també ho hem de fer de la música grunge, que va néixer-hi a principis dels anys noranta del segle passat. De fet, aquest subgènere pioner del rock alternatiu també es coneix com «so de Seattle».

Va ser un segell independent de la ciutat, Sub Pop, qui va donar l'alternativa a grups com Pearl Jam, Nirvana, Soundgarden o Alice in Chains. Amb ella van gravar els primers discos. Però en serien dos, concretament No importa de Nirvana i Deu de Pearl Jam els que difondrien l'estil per tot el món.

Entre les característiques de l' grunge hi ha les melodies enganxoses creades per la veu, però també per guitarres distorsionades i enèrgiques i, sobretot, per la bateria. Així mateix, les lletres són desencantades i malenconioses. Finalment, la popularitat d'aquest moviment va decaure a principis del nou segle, tot i que continua tenint seguidors a tot el món. A més, va tenir un paper fonamental en el desenvolupament de corrents musicals posteriors com, per exemple, el nou rock alternatiu.

El temps a Seattle

Monorrail

El monorail de Seattle

Com hauràs deduït pel sobrenom de la Ciutat de la Pluja, aquesta és freqüent a Seattle. No obstant això, té una mica de tòpic, ja que rep unes precipitacions de 970 mm per any. És una xifra alta, però, per exemple, Nova York les té de 1200 mm. La seva fama es deu més al fet que es tracta de pluja escassa, però continuada, que a la intensitat de les precipitacions.

El clima de Seattle és suboceànic i, per tant, presenta temperatures moderades. Els hiverns són suaus, amb mínimes que rarament baixen de –2 graus centígrads a la nit. Per la seva banda, els estius no són gaire calorosos, però sí agradables i assolellats, amb màximes que ronda els 23 graus. La propera badia de Puget Sound modera les temperatures. Finalment, les neus són molt escasses.

En conclusió, t'hem mostrat el que pots veure i fer a Seattle, la ciutat del grunge. Igual que passa amb altres grans urbs de Estats Units com a Sant Francesc, Dallas y Nova York, té molt a oferir-te. Anima't a conèixer-la.


Deixa el teu comentari

La seva adreça de correu electrònic no es publicarà. Els camps obligatoris estan marcats amb *

*

*