Creta, la reina de las mejores playas mediterráneas

 

Playa Matala 1

El verano está cada vez más cerca y Grecia aparece en el destino de muchas personas que ya tienen programadas sus vacaciones. Uno de los sitios más clásicos es Creta, la isla más grande y más habitada de las islas griegas.

Una cultura antigua, isleña, una larga y rica historia, playas preciosas, comida sabrosa, buena música popular y yacimientos arqueológicos muy valiosos identifican a esta isla que es nuestro destino de hoy con la esperanza de que sea nuestro destino del mañana… Cómo vamos a Creta, qué hacemos allí y cuáles son sus mejores playas:

Creta, en el Mediterráneo

Heraklion

Como dije Creta es una de la islas más grandes y más pobladas de las islas griegas. Su capital es la ciudad de Heraklion, ciudad que se cuenta además como una de las más grandes del país. Uno de los capítulos de historia más antiguos se remonta a la civilización micénica y de esa época quedan las ruinas del Palacio de Knossos y demás ruinas arqueológicas, pero la capital actual también es una ciudad antigua pues su fundación data del siglo IX.

Heraklion será tu puerta de entrada a Creta. Aquí está el puerto comercial y el puerto de ferries que te traen o te llevan desde y hacia Santorini, Mikonos, Rodas, Paros, Ios y el puerto del Pireo, en Atenas. Si llegas a Grecia en avión desde América seguro ingresas por Atenas así que unes el aeropuerto con el puerto y pasas del avión al ferry. Lo ideal es quedarte unos tres días en la capital griega y después partir.

Ferries en Heraklion

De todas maneras, si llegas a Creta desde destinos europeos puedes llegar directamente pues tiene aeropuerto internacional. Se ubica a pocos kilómetros, unos cinco, de la ciudad, y después del de Atenas es el de mayor tránsito. Eso sí, muchos vuelos pasan por Atenas. Los vuelos más baratos son los de las aerolíneas de bajo coste como Ryanair o EasyJet pero si viajas en verano siempre conviene comprar con la mayor anticipación posible porque la isla es muy popular.

Creta

Hay otros dos aeropuertos, menos importantes pero es posible que tu vuelo utilice alguno de ellos. Está el aeropuerto militar de Daskalogiannis, en Chania, y el de Sitia, que concentra solo vuelos domésticos. Un vuelo entre Heraklion o Chania y Tesalónica dura 90 minutos y a Rodas, una hora. Si eres más aventurero puedes usar el ferry pero tardas mucho más.

Aviones a Creta

Hay un servicio diario desde El Pireo durante el año y en verano se suman otros dos. Desde Santorini, Mikonos y demás islas Cicladas puedes tomar catamaranes rápidos. Hay otras rutas desde las islas cercanas, pero me parece que estas son las más recomendables para los turistas. Hay varias compañías: Anek, Sea Jets, Hellenic Seaways, LANE Lines, por ejemplo.

Si viajas con coche te conviene reservar y lo mismo si viajas por la noche o en los servicios más rápidos. Los tickets los puedes comprar en los sitios web de las empresas (suelen ser más baratos que en los buscadores), y hay de distintos precios de acuerdo a la categoría y la distancia a recorrer. Si eres estudiante, pregunta por descuentos.

Cómo moverse en Creta

Autobuses en Creta

Primero hay que decir que además de Heraklion hay otras ciudades importantes: Chania, Lassithi, Rethymno, Sitia, Agios Nikolaos e Ierapetra. Para moverse por la isla hay un servicio de transporte compuesto por autobuses. Es barato y relativamente eficiente, aunque puedes toparte con algún autobús que se salga de la ruta e ingrese a alguna aldea porque un pasajero local se lo pide. En Heraklion hay dos estaciones centrales de autobuses y una de ellas concentra los servicios KTEL (el grupo empresarial de autobuses).

Otra opción es alquilar un coche pero ten en cuenta que no suelen aceptarse tarjetas de crédito en las estaciones de gasolina, la gente no respeta mucho las señales de tránsito, los conductores locales son bastante agresivos en su manera de moverse y el estacionamiento en las ciudades es escaso. También hay taxis pero si tu presupuesto es acotado yo no lo recomiendo porque es un servicio caro. Hay taxis por todos lados, eso sí, y dos tarifas: diurna y nocturna.

Playas de Creta

Playa Balos

Creta tiene muchos playas. Hay playas en Chania, Heraklion, en Rethymnon, en Lassithi, Hersonissos y hasta algunas playas naturistas. Las aguas en verano son cálidas, entre 26 y 27 ºC en julio y de 20 º C en mayo. Nunca son muy frías así que hay gente que dice que es posible nadar todo el año. Las playas más tranquilas y de aguas más cálidas son las de la costa norte. También tienen guardavidas. Eso sí, los vientos son más fuertes y crean olas así que si no tienes experiencia en nadar en el mar… ¡cuidado!

Playa Matala

Las playas de la costa sur siempre tienen menos visitantes y por eso algunos campistas las eligen para armar sus tiendas, aunque no está permitido. Tanto en una costa como en la otra, si la playa es organizada, podrás alquilar tumbonas y sombrillas por entre 5, 6 o 7 euros. Es opcional, aunque te parezca que las sombrillas ocupan toda la isla siempre hay un sector libre y gratuito para acomodarse.

Playa Elafonisi

Las playas de Creta son seguras porque no hay animales peligrosos. También hay algunas playas naturistas, si bien el nudismo no está oficialmente autorizado sí es tolerado. Es imposible hacer una lista de las mejores playas de Creta porque hay muchísimas pero mi selección y la de mucha gente es la siguiente:

  • Balos: es una encantadora playa abierta, de arenas blancas y aguas turquesas. Se llega en coche o en bote, pero no hay autobús ni tampoco guardavidas. Tampoco sombra natural pero se alquilan sombrillas y tumbonas. Es una playa nudismo friendly de aguas bajas. Está en Chania.
  • Elafonisi: también en Chania, es una playa muy accesible porque puedes llegar en bote, autobús, coche o a pie. Arenas blancas, aguas mansas, nudismo tolerado, gente haciendo surf, todos disfrutando de la Bandera Azul.
  • Vai: es una playa en Lassithi maravillosa, rodeada del bosque de palmeras mas grande de Europa. ¡Cinco mil árboles!
  • Preveli: es una playa en Rethymno que tiene un río que desemboca en el mar, muy pintoresco. Hasta forma una suerte de lago junto al mar que es genial para nadar.
  • Matala: la playa más famosa de Heraklion. Es una playa hippie con cuevas y paisaje rojizo. Es una playa organizada y cada verano es sede de un popular festival de música.
  • Agiofarango: es una playa que está en la desembocadura del Cañón de Agiofarago, con cuevas y cavernas cerca. Hay una capilla de San Antonio cerca del arroyo que desemboca en el mar, ideal para beber agua si el calor abrasa la playa. Llegas solo caminando desde la montaña o a través del cañón o en un bote.
  • Dunas de San Pavlos: se considera una de las mejores playas de Creta, tiene aguas tibias y la gente acude en búsqueda de privacidad. Solo puedes llegar a pie o en bote, no hay sombra natural pero alquilas sombrillas.

Considera que Creta tiene mas de 1000 kilómetros de costa así que hay no decenas sino cientos de playas, conocidas, populares, secretas, aisladas. De todo y para todos los gustos. Si ya no tienes tiempo de ir este verano considera la isla para el próximo o tal vez para otra temporada. La temporada baja es de noviembre a marzo, el ambiente es más relajado, o la temporada media que es de abril a junio y de septiembre a octubre y nos entrega el mejor clima para hacer senderismo.

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Grecia, Playas

Mariela Carril

Soy Licenciada y Profesora en Ciencias de la Comunicación. Me gusta mucho leer y escribir y los viajes, por lo menos uno o dos por año, son mi... Ver perfil ›

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