Descubriendo los secretos del Mar Caspio

Mar Caspio

Entre Europa y Asia hay un lago de aguas saladas con nombre misterioso: Mar Caspio. Es un lago realmente enorme, el más extenso del mundo, y su nombre siempre me recuerda a novelas góticas, historias de vampiros y criaturas milenarias.

Descubriendo los secretos del Mar Caspio, hoy.

Mar Caspio

Vistas desde el espacio del Mar Caspio

Como dijimos antes es el lago más extenso del mundo, con 371 mil kilómetros cuadrados de superficie y una profundidad promedio de 170 metros, aunque la máxima casi llega a los mil metros. Lo alimentan el río Volga y otros menores como el Emba, el río Ural y el Kura.

Se lo llama Mar Caspio por un pueblo antiguo que vivía en la zona, los caspios, y según los geológos el lago tiene unos 30 millones de años y por lo menos desde hace cinco millones y medio no tiene salida al mar. Por supuesto, a través del tiempo ha tenido varios nombres y recién entre el siglo XIX y el XX comenzó a ser estudiado en serio por varias ciencias.

Entonces se supo que al igual que el Mar Muerto, el Mar Caspio es el legado del antiguo Mar Paretetis. Cuando se quedó sin salida al mar por distintos movimientos tectónicos estuvo a punto se secarse. Hoy, gracias a loa afluentes de los ríos, en parte, al norte, tiene aguas dulces. Por eso, hoy, la salinidad que tiene es apenas una tercera parte de la media oceánica.

Hoy el Mar Caspio es la frontera natural de Rusia, Irán, Azerbaiyán, Turkmenistán y Kazajistán. Su costa es muy irregular, tiene muchos golfos, muchas islas (la más grande es la Isla de Ogurja Ada, de 47 kilómetros de largo), y la gran mayoría están deshabitadas. Sin importar eso, las islas son de importancia geopolítica pues son reserva de petroleo y las que están siendo explotadas no están exentas de daños ambientales.

Mar Caspio

El Mar Caspio tiene sobre Irán 740 kilómetros de costa y 1894 en Azerbaiyán, 815 en Rusia, 800 en Kazajistán y 1789 en Turkmenistán. Es un recurso super importante en la zona, que además es de clima árido y por ende sirve como una importante plataforma de transferencia de energía. También es importante aquí, la pesca. Cada año, por ejemplo, se pescan 600 toneladas métricas de peces, en especial de esturiones.

El Mar Caspio es muy famoso por el caviar de esturión, el más caro del mundo: en el mercado oscila entre los 7 y los 10 mil dólares el kilo. El Caspio proporciona el 90% del caviar Beluga del mercado. El esturión es el tercer pez con hueso más grande del mundo, el más grande de aguas dulces, y puede vivir 120 años. Es enorme y fantástico. Pero bien, que el Beluga no es el único vaciar del Caspio, no podemos olvidar al caviar Astra y al Sevruga que también son caros y deliciosos.

Caviar Beluga

¿Y no hay ningún conflicto en la zona? Sí, siempre ha habido conflictos, pero en 2018 se firmó un valioso acuerdo, histórico acuerdo, de hecho, en el que se le dio al Mar Caspio un estatuto especial: no es ni mar ni lago y se dividieron sus aguas en aguas territoriales, en zonas de uso común y zonas de pesca, y su lecho marino, riquísimo en recursos naturales (50 mil millones de barriles de petróleo y millones más de gas), será dividido. No reina la paz por completo pero la situación está mejor que antes.

¿Cómo es el clima por aquí? El norte del Mar Caspio tiene un clima continental moderadamente templado, mientras que la parte del medio y el sur, donde está Irán, Azerbaijan y Turkemensitán, es más cálido. El sudeste tiene algún toque subtropical y las costas este tienen un clima mucho más desértico. Es aquí donde llueve más.

Turismo en el Mar Caspio

Mar Caspio

Lo cierto es que tantas décadas de disputas entre los países con costa sobre el Mar caspio no han facilitado el desarrollo de una industria muy interesante para todos: el turismo. Pero la firma del acuerdo en 2018 mejoró mucho el panorama en este sentido y sus aguas están abiertas ahora al turismo y a los cruceros de lujo.

Antes de la pandemia, en 2019, se estaba construyendo en el puerto ruso de Astrakhan un nuevo crucero llamado Pedro el Grande que tendría 115 cabinas con balcones privados y 12 suites de lujo. Con capacidad para 310 pasajeros sería un hotel flotante de cinco estrellas. Se suponía que iba a haber ente uno a dos viajes por semana entre los cinco países con costa sobre el Caspio.

Mar Caspio

Hay que decirlo, es una opción super interesante para los amantes de los cruceros que ya se han cansado de los cruceros por el Caribe o por los fiordos noruegos o por el Mar Mediterráneo. La pandemia congeló el proyecto y al día de hoy la situación no está fácil. Estuve averiguando el tema de los cruceros por el Caspio y es muy difícil encontrar información actualizada. Digamos que el tema se mueve poco a poco.

Encontré sí que el año pasado, Irán, a través de su ministro de turismo, anunció que podrían acelerarse los planes para el desarrollo del turismo marítimo, asociando las subsidiarias de combustibles a las navieras para reducir el coste de los tickets por mar y aumentar el turismo en ese sector, o poniendo más dinero en el desarrollo de infraestructura en las costas del sur del país, no olvidando el norte y diversificando las rutas marinas con el ambicioso objetivo de atraer 20 millones de turistas por año hacia el 2025.

Atardecer en el Mar Caspio

Algunos datos sobre el Mar Caspio

  • Los caspianos eran una tribu de tez blanca que habitó la zona desde el segundo milenio a. C hasta la era Sassanid.
  • El libro Khotai namag, perdido, es la escritura mas antigua en la que aparece el nombre de Mar Caspio, aunque se lo llama entonces Mar de Gilan.
  • En el pasado remoto el Mar Caspio formó parte del Mar Paratetis que conectaba entonces el océano Pacífico con el Atlántico. Gradualmente esa conexión fue desapareciendo.
  • El Mar Caspio tiene focas.
  • Es hogar de más de 400 especies de peces, la mayor parte de las cuales es uncia y no se encuentran en otras partes del mundo excepto aquí.
  • En Azeerbajan hay muchas playas. Sobre la Península Absheron, por ejemplo, hay muchos resorts y se practican numerosos deportes acuáticos. La temporada alta es el verano.
  • El calentamiento global está acelerando la evaporación de las aguas del Mar Caspio.
  • Después del Golfo Pérsico y Siberia, el Mar Caspio es la tercera reserva de gas costero y bajo el lecho marino del mundo.
  • El Mar Caspio está por debajo del nivel del mar. Solo tiene entre 16 y 28 metros de altitud.
  • Si bien el Volga es su afluente más importante contando todos, grandes y pequeños, tiene 130 ríos que lo alimentan.
  • La costa del Caspio sobre Irán es la zona más turística de se país.
  • Aproximadamente el 4% de las reservas de petroleo y gas están en el Mar Caspio.
  • Por año se extraen alrededor de 122 mil toneladas de polución de las aguas producto de la extracción de petroleo.

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