El legado portugués en Velha Goa

Legado portugués en Goa: Arco dos Vice-Reis, Velha Goa

Goa es un punto y aparte dentro de la India. La huella colonial portuguesa ha configurado tanto su fisonomía como el estilo de vida de sus habitantes. En cierto modo, sigue siendo un trozo de Portugal desde que Alfonso de Alburquerque estableciera allí una colonia en 1510. En su época dorada Goa fue uno de los centros comerciales más prósperos de la India. Más adelante perdería su brillo en favor de la ciudad vecina de Panjim, a tan solo 9 kilómetros de distancia. 

En Velha Goa se concentra la mayor parte de este legado, allí se encuentran los grandes edificios e iglesias levantadas en los siglos pasados, rodeadas de vegetación tropical en medio de una inusitada tranquilidad, en comparación con el bullicio de las playas vecinas. Destaca la basílica del Bom Jesus, que contiene la tumba de San Francisco Javier, lugar de peregrinación para los cristianos de todos los rincones de la India. La presencia de estos viejos templos católicos no desfigura en absoluto el paisaje ni enturbia el espíritu oriental de Velha Goa. El sincretismo religioso entre lo cristiano y lo hindú da lugar a que se puedan encontrar en un mismo altar a Krishna, Jesucristo, Shiva y la Virgen María.

Los portugueses se marcharon de Goa en 1961. Sus habitantes aceptaron de mala gana la anexión a la India. Tras el dominio colonial llegó otra invasión: la del movimiento hippy. Las hermosas playas cercanas, que atrajeron y maravillaron a estos exóticos visitantes, han convertido a Goa en el más importante destino de sol y playa de la India. 

Hoy Velha Goa vive en un segundo plano, un tanto alejada del trasiego de los turistas, de hecho no hay allí posibilidades de alojamiento. Mejor así, ya que su belleza merece ser disfrutada con detenimiento. No en vano un viejo dicho portugués decía: “Quien ha visto Goa no necesita ver Lisboa“. En el barrio de Famlainhas se encuentran antiguas casas coloniales bien conservadas y se puede escuchar hablar portugués en la calle. El legado sigue vivo.

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