El volcán Cotopaxi, una gran excursión desde Quito

volcan cotopaxi, Ecuador

Normalmente la gente que viaja a Ecuador lo hace para visitar las islas Galápagos, el último paraíso en La Tierra. El país andino es todavía poco conocido para el turismo europeo y es una pena ya que la parte continental es de una belleza extraordinaria y tiene mucho que ofrecer.

Hoy os propongo una excursión partiendo de Quito, el ascenso al Cotopaxi. Es una experiencia que sin lugar a duda os recomiendo si viajáis a Ecuador. No os defraudará (si la actividad volcánica lo permite).

La mayoría de excursiones, como la que os detallo a continuación, se pueden realizar partiendo de Quito o Latacunga y volviendo el mismo día.

El volcán Cotopaxi (5897 msnm) se levanta majestuoso a tan solo 50Km de la capital y a 35 de Latacunga. Es el segundo volcán más alto del país y uno de los volcanes en activo más altos del mundo.

Volcan cotopaxi y refugio de alta montaña

¿Cómo acceder al volcán Cotopaxi?

Para visitar y entrar al Parque Nacional Cotopaxi es necesario contratar el servicio de una agencia especializada. Hay que tener en cuenta, y es muy importante, que tanto Quito como el parque nacional se sitúan a una altitud superior a los 2500 metros y el último punto donde los coches o las furgonetas pueden llegar está a casi 4200 metros. El mal de altura es un factor a considerar antes de hacer la excursión.

Debemos aclimatarnos unos días antes de subir, ir de una ciudad a nivel de mar a Cotopaxi directamente puede ser perjudicial para la salud.

Os recomiendo llevar una botella de agua, ropa y calzado de montaña, guantes y sobretodo: no realizar esfuerzos excesivos. Es una subida fácil pero lenta, a 4200 metros de altura se va muy lento, no corráis.

subida al refugio y volcán Cotopaxi

Hay dos opciones principales para acceder a él:

  • Viajar en transporte público o privado desde Quito/Latacunga hasta la carretera de acceso al parque por la autopista Panamericana. Una vez allí ya nos encontramos a muchos coches 4×4 con los que podemos realizar la visita. Deberían ser agencias con derecho a acceso. Seguramente es la forma más barata (unos 50$ por persona) e improvisada, pero se pierde más tiempo. El último punto accesible sin necesidad de permisos especiales o de guías es el Centro de Visitantes Cotopaxi.
  • Contratar la ruta desde Quito/Latacunga. Las agencias ofrecen furgonetas 4×4 con conductor y guía de montaña. Normalmente se realiza la excursión en un mismo día e incluye comida y una bicicleta para descender por el volcán con ella. El guía se encarga de dar 4 indicaciones importantes, la historia del volcán y su parque nacional. El coste debería rondar los 75$ a 90$ por persona.

Yo personalmente recomiendo contratar la visita desde Quito. Posiblemente sea más caro, pero saliendo a las 8 de la mañana hacia las 11 ya te encontrarás en pleno parque nacional. A la hora de cenar ya estarás de vuelta en la ciudad. Por otro lado, el descenso en Mountain Bike por el volcán es 100% recomendable.

Subir hasta el pico requiere 2 días mínimo, subir hasta el inicio del glaciar se puede hacer en un mismo día.

vistas al parque nacional Cotopaxi

¿Qué hacer y qué ver en Cotopaxi?

Si la meteorología y el volcán lo permiten podréis llegar al último estacionamiento, situado a 4200 metros de altitud. Allí de bien seguro notareis el cambio de temperatura y la altitud.

El guía nos indicará si las condiciones son óptimas para subir y hasta donde podemos subir. Es necesario seguir sus recomendaciones en todo momento.

Desde este punto ya vemos el refugio de alta montaña, situado a casi 4900 metros sobre el nivel del mar y justo detrás empieza el imponente glaciar.

Un camino bien marcado y con un pendiente considerable nos guiará para subir los 600/700 metros restantes. En teoría en 1 hora u hora y media se debería alcanzar el refugio.

Refugio y glaciar del Cotopaxi

El suelo es lógicamente volcánico y resbaladizo. Muchas veces se realizan dos pasos para subir y sin desearlo se bajan otros tres. Es necesario tener paciencia, no correr e ir avanzando poco a poco. Es muy importante beber agua constantemente e aclimatarse a la altitud.

Si todo va bien, al cabo de una hora llegaremos al refugio donde podremos contemplar las espectaculares vistas hacia abajo (parque nacional, lagunas y plataforma Andina) y hacia arriba (glaciar y cráter del Cotopaxi). Una vez aquí podemos tomar varias decisiones según el tiempo disponible, el estado físico y la climatología:

  • No subir más y volver al estacionamiento.
  • Subir hasta el inicio del glaciar, situado sobre los 5300 msnm. Es una caminada de menos de una hora y que se puede realizar tanto si nos quedamos a dormir al refugio como si volvemos al punto de partida.
  • Subir hasta el cráter. En este caso tenemos que comprobar si físicamente podemos subir y por otro lado tendremos que pernoctar en el refugio, no se puede hacer todo en el mismo día.

¡Bajada y exploración en Mountain Bike!

Si hemos venido con furgoneta y bicicleta, recomendamos totalmente realizar el camino de vuelta des del estacionamiento con Mountain Bike. Casi 1 hora de bajada constante desde los 4200 metros hasta los 3500.

Paisajes increíbles, naturaleza en su esplendor a lo largo de todo el camino. Una sensación de libertad difícil de igualar.

El guía os indicará donde finalizar el descenso. Desde allí y con bicicleta se puede explorar todo el Parque Nacional de Cotopaxi. Llanuras, lagunas, naturaleza y paisajes exuberantes dominarán nuestro paseo.

Una vez finalizado nuestro recorrido con bicicleta será hora de volver a nuestro punto de partida.

descenso por el volcán Cotopaxi

Para los amantes de la naturaleza, el ascenso al volcán Cotopaxi es una excursión totalmente recomendable y de fácil acceso si viajamos a Quito. Los Andes ecuatorianos son espectaculares y hay rutas para todos los gustos, pero esta es indispensable.

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