Reliefs assyriens

Art assyrien au British Museum

J'aime beaucoup l'histoire et bien que je sois fasciné par l'Égypte, je suis plus intrigué par les civilisations de l'ancien Moyen-Orient, dont les Assyriens.

La civilisation assyrienne est née et s'est développée entre le milieu de l'âge du bronze et la fin de l'âge du fer, dans la vallée du Tigre, le célèbre croissant fertile. Il en reste peu de son architecture, mais à ce jour, ils ont survécu à de belles reliefs qui nous permettent de connaître cette ville légendaire.

Les assyriens

Ville assyrienne

Faire une lecture historique de la Bible On suppose que les Assyriens descendent de l'un des petits-fils de Noé, Assur. Maintenant, quand on sait que l'histoire de Noah a des milliers d'années et qu'il y a une autre histoire similaire mettant en vedette un certain Utnapishtin ... les choses changent et ces épisodes si lointains dans le temps sont mystérieusement obscurcis.

On dit aussi que la capitale de l'Assyrie pendant presque toute l'existence de ce peuple,  la ville d'Assur, a été nommée d'après une divinité vers le troisième millénaire avant notre ère. Assur, Assyrie, dont la version biblique est plus tardive et a plus à voir avec la croissance du christianisme dans la région.

Ruines assyriennes

La vérité est que les Assyriens étaient des sémitiques qui parlaient à l'origine acadien jusqu'à l'adoption ultérieure de la langue araméenne plus simple. Les historiens parlent de trois grandes périodes d'Assyrie: l'Ancien Empire, l'Empire et le Dernier Empire, bien qu'il existe des différences concernant ces distinctions.

Ce sur quoi ils sont tous d'accord, c'est que l'Empire assyrien était l'un des plus grands empires de la Mésopotamie par le degré de développement dont il a fait preuve en termes d’expansion étatique et militaire. Et qu'en est-il de l'art assyrien?

Art assyrien

Musée britannique

Lorsqu'une ville se développe, l'art est l'une des expressions de ce développement. Dans le cas de l'art assyrien nous le savons de ce qui est ressorti des ruines de différentes villes anciennes de Mésopotamie.

Les archéologues ont trouvé des restes de temples, de palais et de villes et on sait donc que L'art assyrien exprime un plein épanouissement de son ancêtre, l'art sumérien. Le problème avec les constructions dans cette partie du monde est qu'elles utilisaient beaucoup d'adobe car la pierre et le bois étaient des matériaux rares, de sorte que leur survie dans le temps est très mauvaise.

Soulagement assyrien

La chance est que certains reliefs assyriens ont été réalisés en pierre donc ceux-ci sont tombés entre des mains modernes. Pour l'architecture en général, ils ont utilisé des fondations en adobe et en pierre, mais les murs intérieurs ou extérieurs étaient décorés de plaques de pierre avec des sculptures et des dessins Ils ont parlé de l'empire et de ses victoires.

La pierre de la région est bonne pour ces plaques mais mauvaise pour faire des sculptures, il y a donc peu d'exemples de cet autre art, mais les Assyriens ont appris à couper la pierre en fines dalles et c'est pourquoi les bas-reliefs en calcaire ou en albâtre, une pierre blanche abondante dans le Tigre), sont celles que nous voyons le plus.

Reliefs assyriens

Reliefs assyriens au British Museum

Les plus abondants sont les bas-reliefs et les externes ont des thèmes séculaires, c'est-à-dire qu'ils n'ont rien à voir avec la religion assyrienne. Ils représentent des victoires militaires, des scènes sauvages, des animaux, la vie militaire, etc.

Si vous allez à Londres, vous verrez l'un des meilleurs reliefs assyriens. Le British Museum possède une riche collection de reliefs assyriens et parmi eux se distingue celui de la paire de lions, mâles et femelles, mourants. Il a été trouvé dans les ruines du palais de Ninive et faisait partie d'une scène plus vaste. On pense qu'il a été fabriqué vers 668 avant JC sous le règne d'Assurbanipal.

Esprit protecteur

En fait, les ruines de Ninive ont été une merveilleuse carrière d'art assyrien et dans le même musée il y a un autre relief appelé Esprit protecteur qui provient du palais d'Assurbanipal II, de l'Empire tardif, et que l'on croit décorer les appartements privés du souverain: l'homme ailé serait un apkallu, une créature surnaturelle décrite dans des textes cunéiformes, avec un casque, un long costume, moustaches, barbe et cheveux longs.

Alors que les reliefs extérieurs sont d'art profane les reliefs qui ornent les murs intérieurs des palais représentaient la plupart du temps la vie à l'intérieur, plus plaisant. Dans un autre palais, celui de Khorsabad, par exemple, on a retrouvé plus de deux mille mètres de bas-reliefs avec des hommes, des chevaux et des poissons, réalisés de manière plus brute, sans tant d'élégance.

Soulagement assyrien de la lionne

Il faut dire que la l'idée de perspective n'est pas encore très développée dans l'art assyrien et la taille des personnages peut varier là où l'artiste est intéressé à mettre l'accent. Le British Museum possède plusieurs des meilleurs bas-reliefs assyriens, ainsi que le Siège et prise de Lakish est un autre que vous devriez voir.

Le panneau a été trouvé dans le palais Sennachérib, Ninive, au nord de ce qui est maintenant l'Irak, et appartient à la période du Bas Empire. C'est un exquis pièce d'albâtre de 182 x 880 cm.

Palais de Ninive

Il fait partie de la décoration intérieure du palais du roi Sennachérib qui a régné entre 704 et 681 avant JC et représente comment les soldats assyriens attaquent Lakish en portant un trône, des chars et d'autres objets du roi dans la ville.

Cette période de l'histoire assyrienne est très mouvementée car elle était Au cours des XNUMXe et XNUMXe siècles, les rois assyriens ont conquis le golfe Persique et les frontières de l'Égypte. Ils construisirent à cette époque les bâtiments les plus ambitieux, comme le palais de ce roi, à Ninive, et c'est des ruines de cette ville que provient l'essentiel du trésor anglais.

Reconstruction du palais de Ninive

Garde en tête que ces reliefs assyriens étaient à l'origine peints avec des couleurs, très peu ont survécu et permettent aux autres de deviner, mais aussi le design ressemblait à des bandes dessinées modernes: début, milieu et fin sur tout le mur.

Ils ont été sculptés par des artisans avec des outils en fer et en cuivre. Les archéologues supposent que les reliefs extérieurs ont été protégés avec de la peinture ou du vernis parce que la pierre est facilement érodée par la pluie et le vent. De plus, ils n'étaient pas seuls et comme décoration ont été complétés par des peintures murales et des briques vernissées.

Ninive

On croit aux reliefs assyriens atteint leur apogée sous le règne d'Assurbanipal II, XNUMXème siècle avant JC, mais la tradition a été maintenue dans tous les bâtiments royaux des villes qui sont nées plus tard.

Aujourd'hui, nous pouvons apprécier son héritage dans les musées du monde, le British Museum en particulier, mais j'espère qu'un jour nous pourrons voyager paisiblement au Moyen-Orient pour même marcher sur la même terre que les Assyriens, les Sumériens et d'autres peuples anciens importants. Ce serait merveilleux.

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