Canal de Panama

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De grande difficulté dans sa construction, le canal de Panama est un ouvrage d'ingénierie pharaonique qui relie la mer des Caraïbes à l'océan Pacifique. Sa construction en 1881 a conditionné le développement du pays depuis lors et en devenant un pôle de communication de grande importance dans le commerce mondial compte tenu de sa position stratégique.

Aller au Panama et ne pas visiter le canal, c'est comme aller en France et ne pas voir la Tour Eiffel. Il existe deux façons de le visiter: depuis le canal lui-même, en naviguant ou depuis ses points de vue. Je vais vous dire tous les détails.

Du point de vue des écluses

La principale façon de voir le canal de Panama est du point de vue de ses écluses. Il y en a trois: Miraflores, Agua Clara et Pedro Miguel.

Serrure Miraflores

La visite la plus recommandée et la plus typique est le centre d'accueil des visiteurs de Miraflores car c'est le plus facile d'accès et le plus proche de la ville de Panama. Le centre a plusieurs attractions mais tout le monde veut monter à l'un des trois niveaux du point de vue d'où l'on peut voir le canal de Panama et les énormes navires à travers le système de verrouillage.

Voir les portes s'ouvrir et se fermer et l'eau s'échapper est impressionnant. Cependant, ce n'est pas la seule chose à faire au centre d'accueil de Miraflores car il y a aussi une exposition qui montre l'histoire et le fonctionnement du canal de Panama, son rôle dans le commerce international et la biodiversité de la région. De plus, il y a une salle où un film (en espagnol et en anglais) sur l'histoire du canal est projeté.

Au total, la visite peut durer environ 2 heures, mais vous pouvez regarder les bateaux passer jusqu'à la fermeture du centre d'accueil ou rester pour manger dans l'un des deux restaurants ou au bar.

Lorsque vous visitez le centre d'accueil de Miraflores, vous devez garder à l'esprit que le matin, les navires passent du Pacifique à l'Atlantique et l'après-midi dans l'autre sens. Cela signifie que les navires ne passent pas à midi et qu'il n'y a pas d'activité dans les écluses, vous pouvez donc prendre le temps de regarder le film documentaire ou de visiter les salles d'exposition.

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Écluses de Pedro Miguel

À environ 5 kilomètres au nord-ouest des écluses de Miraflores se trouvent les écluses de Pedro Miguel. Comme ils ne disposent d'aucune infrastructure permettant au visiteur de voir les bateaux passer les portes, il n'y a aucun coût. On le voit derrière une clôture au niveau de la mer et comme il y a des bancs et des vendeurs ambulants, de nombreuses personnes en profitent pour s'asseoir et se détendre en regardant passer les énormes navires.

Verrouillage de l'eau claire

Plus loin de la ville de Panama se trouvent les écluses et le centre d'accueil d'Agua Clara, plus précisément au nord du lac Gatun, près de la ville panaméenne de Colón, à une heure de route de la ville de Panama.

En 2017, les écluses d'Agua Clara ont été inaugurées et font partie de l'expansion du canal, dont le but est que des navires encore plus grands puissent transiter que ceux qui naviguent sur le canal d'origine. De tout le canal élargi, ce sont les seules écluses qui peuvent être visitées. Les écluses d'Agua Clara sont le meilleur endroit pour voir le canal de Panama si vous êtes arrivé dans le pays pour une croisière vers le port de Colón ou si vous souhaitez visiter cette région du Panama.

Naviguez sur le canal de Panama

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Au-delà des points de vue, il existe une autre façon de connaître le canal de Panama: le naviguer dans des bateaux préparés pour le tourisme. C'est une expérience incroyable, comme apprendre à connaître ce spectaculaire travail d'ingénierie de l'intérieur. Il existe différentes entreprises qui réalisent l'activité et certaines proposent même le petit-déjeuner et le déjeuner sur le bateau.

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