Catacombes de San Calixto

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Penser à Rome pour penser au berceau de la civilisation occidentale, dans ses sept collines, dans son architecture spectaculaire, qui témoigne de son grand passé de capitale d'un des empires les plus étendus de l'antiquité. Et bien sûr, c'est sentir battre le cœur du christianisme depuis la place du Vatican.

En raison de sa longue histoire, il y a beaucoup à découvrir à Rome. Des anecdotes intéressantes, dont certaines perdurent encore. C'est le cas des catacombes de Rome, galeries souterraines que les chrétiens ont utilisées comme cimetière pendant plusieurs siècles. Dans le passé, il y avait plus de 60 catacombes mais seulement cinq d'entre elles sont venues nous voir en bon état pour les visiter.

Dans le prochain post, nous aborderons les catacombes de San Calixto pour connaître son origine, sa fin, ses caractéristiques et bien plus encore. Ne le manquez pas!

Origines des catacombes

Au XNUMXer siècle, les chrétiens de Rome n'avaient pas leur propre cimetière, ils ont donc eu recours aux cimetières communs que les païens utilisaient également pour enterrer leurs morts. Pour cette raison, Saint Pierre et Saint Paul après leurs martyres ont été enterrés dans la nécropole de la colline du Vatican et de la Via Ostiense, respectivement.

Déjà dans la première moitié du deuxième siècle, après avoir eu quelques concessions, les chrétiens ont commencé à enterrer leurs morts sous terre et ainsi les catacombes ont commencé à se former. Beaucoup d'entre eux ont été fouillés et agrandis autour des tombes de familles dont les propriétaires nouvellement christianisés ne les ont pas réservées uniquement pour leurs proches mais les ont ouvertes pour d'autres.

La loi romaine de l'époque ne permettait pas au défunt d'être enterré à l'intérieur de la ville, ces communautés ont donc dû localiser les catacombes de Rome à l'extérieur de son mur. De préférence dans des endroits isolés et cachés sous terre pour pouvoir effectuer des rituels funéraires chrétiens sans se sentir harcelé.

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Avec l'édit de Milan, promulgué par les empereurs Constantin et Licinius en 313, les chrétiens ont cessé de subir les persécutions, mais les catacombes ont continué à fonctionner comme des cimetières jusqu'au début du Ve siècle. Dans le cas des catacombes de San Callisto, le L'Église a assumé son organisation et son administration.

Des siècles plus tard, lors de l'invasion barbare en Italie (Goths et Lombards), les catacombes de Rome ont été continuellement pillées et les papes successifs ont été contraints de transférer les reliques de l'enterrement aux églises de la ville pour des raisons de sécurité vers le milieu du siècle. XNUMXème siècle et début du XNUMXème AD De cette manière, les catacombes ont été abandonnées et sont restées longtemps dans l'oubli.

Au XIXe siècle, Juan Bautista de Rossi (1822-1894), considéré comme le père de l'archéologie chrétienne, explore les catacombes, en particulier celles de San Callisto pour en connaître les origines et la distribution de ces sépultures primitives. Plus tard, vers 1930, le Saint-Siège confie la garde des catacombes de Saint Callisto à la Congrégation salésienne de Don Bosco en tant que propriétaire des catacombes.

Image | Civitatis

Catacombes de San Calixto

Les catacombes de San Callisto (Via Appia Antica, 126) ont vu le jour vers le milieu du IIe siècle et ils font partie d'un complexe qui occupe une superficie de 15 hectares, sur différents étages qui atteignent une profondeur de plus de 20 mètres.

Les catacombes de San Callisto ont été le lieu de sépulture de 16 papes et de dizaines de martyrs chrétiens dans son réseau de galeries de plus de 20 kilomètres de long.

Ils reçoivent leur nom du diacre San Calixto, nommé au début du IIIe siècle par le pape Ceferino comme administrateur du cimetière.. De cette manière, les catacombes de San Callisto sont devenues le cimetière officiel de l'église de Rome.

Ils sont ouverts du jeudi au mardi de 9h00 à 12h00 et de 14h00 à 17h00.

Image | Forums de la Vierge Marie

Autres catacombes notables

Auparavant, il y avait plus de 60 catacombes mais seulement cinq d'entre elles sont ouvertes à la visite aujourd'hui. Les plus importants et les plus connus (San Calixto, San Sebastián et Domitila) sont situés à une courte distance les uns des autres le long de la Via Appia et bien desservis par les bus des lignes 118 et 218.

  • Catacombes de Saint-Sébastien (Via Appia Antica, 136): 12 kilomètres de long, elle doit son nom à un soldat martyrisé pour s'être converti au christianisme, Saint-Sébastien. Avec les catacombes de San Callisto, elles sont les meilleures que l'on puisse voir. Ouvert du lundi au samedi de 9h00 à 12h00 et de 14h00 à 17h00
  • Catacombes de Domitila (Via delle Sette Chiese, 280): Ces catacombes de plus de 15 kilomètres de long ont été découvertes en 1593 et ​​doivent leur nom à la petite-fille de Vespasien. Ouvert du mercredi au lundi: de 9h00 à 12h00 et de 14h00 à 17h00
  • Catacombes de Priscila (Via Salaria, 430): On y conserve des fresques très importantes pour l'histoire de l'art, comme les premières représentations de la Vierge Marie. Ils peuvent être visités du mardi au dimanche de 9h00 à 12h00 et de 14h00 à 17h00.
  • Catacombes de Santa Inés (Via Nomentana, 349): Elles doivent leur nom à Santa Inés, qui fut martyrisée pour sa foi chrétienne et qui fut enterrée dans ces mêmes catacombes qui plus tard prirent son nom. Ils peuvent être visités de 9h00 à 12h00 et de 16h00 à 18h00. Ils sont fermés le dimanche matin et le lundi après-midi.

Symboles dans les catacombes

Les premiers chrétiens vivaient dans une société hostile. Comme ils ne pouvaient pas professer ouvertement leur foi, les chrétiens ont peint des symboles sur les murs des catacombes et les ont également gravés sur les pierres tombales qui entouraient les tombes. Les symboles les plus importants sont le Bon Pasteur, le monogramme du Christ, la femme en prière et le poisson.

Que voir dans les catacombes de Rome?

Une visite des catacombes de Rome nous permettra de savoir in situ à quoi ressemblaient les sépultures chrétiennes à une époque où leur foi était persécutée. Il est très intéressant de se promener dans les couloirs et d'observer les restes funéraires réalisés il y a tant de siècles.

Prix ​​des billets pour les catacombes

  • Adultes: 8 euros
  • Moins de 15 ans: 5 euros
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