Les grottes d'Altamira, chapelle Sixtine de l'art préhistorique

Peintures rupestres d'Altamira

La découverte des grottes d'Altamira à la fin du XIXe siècle signifiait un revirement des connaissances acquises à ce jour sur l'homme préhistorique: d'être considéré comme un être sauvage, il devint perçu comme un être sensible capable de façonner son univers avec un technique incroyable. C'est l'un des plus grands et des premiers représentants de la créativité humaine.

Les grottes d'Altamira, situées en Cantabrie, ont la reconnaissance d'être le premier endroit au monde où l'art rupestre du Paléolithique supérieur a été identifié. Ensuite, nous apprenons à mieux connaître l'un des trésors picturaux les mieux conservés d'Espagne.

Histoire d'une découverte

Les grottes d'Altamira ont été découvertes par hasard, en 1868, par un chien qui chassait avec son propriétaire, Modesto Cubillas, dans la région. Poursuivant une proie, il trouva une petite ouverture qui menait à la grotte et sur le chemin du retour, Cubillas communiqua la nouvelle à ses voisins, qui ne lui accordèrent pas beaucoup d'importance car ils pensaient que c'était juste une autre grotte.

Parmi les personnes à qui le chasseur a donné la nouvelle se trouvait également Marcelino Sanz de Sautuola, un riche propriétaire de la haute société cantabrique considérée comme un érudit dans la région et passionné de paléontologie.

Ce n'est qu'en 1879 que Sautuola, accompagné de sa fille María, huit ans, découvrit des peintures au plafond lorsqu'il se rendit dans les grottes avec l'intention de collecter des restes d'os et de silex. Il était tellement enthousiasmé par la découverte de ces peintures d'animaux que l'année suivante, il publia un petit traité scientifique sur Altamira.

Cependant, à cette époque, on considérait que les peintures n'étaient pas si anciennes et qu'elles avaient été réalisées par un peintre médiocre, mettant en doute la découverte surtout en France.

La mort de Sautuola a semblé condamner les grottes d'Altamira à l'oubli, mais leur valeur a été progressivement approuvée par les découvertes d'autres œuvres d'art similaires dans diverses grottes du continent.

Image | La raison

Caractéristiques des grottes d'Altamira

Les grottes ont été utilisées à diverses époques, principalement au Magdalénien et au Solutréen. De cette façon, on peut dire qu'elle ajoute environ 22.000 XNUMX ans d'occupation au Paléolithique supérieur. Son style se reflète dans l'école dite franco-cantabrique, caractérisée par le réalisme des figures animales et anthropomorphiques, bien qu'il existe également des dessins abstraits.

Il a des dimensions relativement petites, puisqu'il ne mesure que 270 mètres de long. En son sein, plusieurs zones sont délimitées, dont les plus importantes sont le hall et la salle polychrome. Ses habitants ont passé la majeure partie de la journée près de l'entrée car c'était le seul endroit éclairé par le soleil et là ils ont fait leur vie quotidienne à l'intérieur de la grotte, où elle n'est accessible qu'avec de la lumière artificielle, c'est là que les peintures apparaissent. Comme la partie intérieure de la grotte est complètement sombre, on pense qu'ils ont utilisé des lampes à moelle qu'ils ont fabriquées avec la graisse extraite des os d'animaux.

La pièce la plus importante de toutes s'appelle la salle polychrome, le bison étant l'animal principal. Les hommes préhistoriques connaissaient parfaitement les animaux qu'ils peignaient sur les murs des grottes d'Altamira, car ils vivaient de chasse et passaient beaucoup de temps à les contempler. De plus, ils connaissaient des techniques pour les reproduire avec plus de réalisme, comme profiter des zones qui dépassaient du plafond et des murs pour les peindre et obtenir un effet plus réaliste. Pour cette raison, il a reçu le surnom de Chapelle Sixtine de l'art rupestre.

Image | Le journal Montañés

La conservation des grottes d'Altamira

Au début des années soixante-dix du siècle dernier, plus de 173.000 XNUMX personnes ont visité la grotte d'Altamira, qui a dangereusement altéré les conditions environnementales qui l'avaient préservée tout au long de l'histoire. En raison de la détérioration des peintures, il a été décidé de fermer les grottes pendant quelques années jusqu'à ce qu'elles soient rouvertes au public avec certaines restrictions.

La mesure a duré jusqu'au début du XNUMXème siècle, lorsque la Néocave a été achevée, une réplique exacte de la grotte d'Altamira, dans laquelle les mêmes méthodes de peinture que les anciens habitants ont été utilisées.

Actuellement, seules cinq personnes peuvent entrer dans les grottes d'Altamira en dessinant une fois par semaine, pendant une demi-heure et toujours accompagnées de deux guides avec l'intention de les préserver au maximum.

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