Les catacombes de Rome

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Penser Rome en pensant au berceau de la civilisation occidentale, dans ses sept collines, dans son architecture spectaculaire, qui témoigne de son grand passé comme la capitale de l'un des plus grands empires de l'antiquité. Et bien sûr, c'est sentir battre le cœur du christianisme depuis la place du Vatican.

En raison de sa longue histoire, il y a beaucoup à découvrir à Rome. Son origine est inconnue bien que beaucoup suggèrent qu'elle a eu lieu en 754 avant JC Depuis lors, la ville a vu passer différentes périodes de l'histoire de l'Italie, telles que la monarchie, la république ou l'empire et toutes ont donné lieu à des anecdotes intéressantes et des histoires, dont une bonne partie reste à Rome d'une manière ou d'une autre.

C'est le cas des catacombes de Rome, galeries souterraines qui ont servi de cimetière pendant plusieurs siècles. Dans le passé, il y avait plus de soixante catacombes mais seulement cinq d'entre elles nous sont parvenues en bon état pour les visiter.

Dans le prochain billet, nous aborderons les catacombes de Rome pour connaître son origine, sa fin, ses caractéristiques et bien plus encore. Ne le manquez pas!

Quelles sont les catacombes de Rome?

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Ce sont des galeries souterraines qui ont été utilisées comme lieu de sépulture par les premiers chrétiens de Rome ainsi que par les citoyens juifs et romains.

Pour les Romains c'était une tradition d'incinérer les cadavres des défunts mais les chrétiens n'étaient pas d'accord avec cette coutume, ils ont donc décidé de créer ces immenses cimetières souterrains. pour leur donner des sépultures selon le rituel chrétien et aussi comme moyen de résoudre les problèmes de manque d'espace et de coût élevé des terres avec lesquelles ils pourraient trouver lors de leurs enterrements.

La loi romaine de l'époque ne permettait pas au défunt d'être enterré à l'intérieur de la ville, ces communautés devaient donc localiser les catacombes de Rome à l'extérieur de son mur. De préférence dans des endroits isolés et cachés sous terre pour pouvoir effectuer des rituels funéraires chrétiens de manière libre et sans se sentir harcelé.

Les premières catacombes se faisaient autrefois à la périphérie de Rome sur un terrain où se trouvait une carrière. De cette façon, le mot catacombe signifie «à côté de la carrière». Les catacombes de Rome comportaient un nombre infini de galeries souterraines pouvant former des labyrinthes de plusieurs kilomètres de long, le long desquels plusieurs rangées de niches rectangulaires étaient creusées.

Les corps des défunts ont été enveloppés dans un drap et placés dans les niches pour leur repos éternel. Plus tard, ils ont été fermés avec des pierres tombales en argile et, moins fréquemment, avec des pierres tombales en marbre. Enfin, le nom du défunt était gravé sur la couverture avec un symbole chrétien.

Origine des catacombes de Rome

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Les chrétiens ont commencé à creuser les catacombes dans des temps difficiles, vers le IIe siècle après JC, en période de persécution. Pendant la période où ils les ont utilisées, les catacombes de Rome ont non seulement été transformées en cimetière, mais aussi en lieu de culte et en un espace où ils se sentent en sécurité pour pratiquer leur foi.

Vers l'an 313, avec la signature de l'édit de Milan, la persécution que les autorités romaines avaient exercée contre les chrétiens a pris fin, afin qu'ils aient plus de liberté pour acquérir des terres sans crainte d'être confisqués et ainsi construire de petites églises où prier. Malgré cela, la communauté chrétienne a continué à utiliser les catacombes de Rome comme cimetières jusqu'au XNUMXème siècle après JC.

Des siècles plus tard, lors de l'invasion barbare de l'Italie, les catacombes de Rome ont été continuellement pillées et les papes successifs furent forcés de transférer les reliques des sépultures aux églises de la ville. Ainsi, les catacombes ont été abandonnées et oubliées depuis longtemps.

Catacombes de Rome

Comme je l'ai souligné au début de l'article, dans le passé, il y avait plus de soixante catacombes, mais seulement cinq d'entre elles sont ouvertes au public aujourd'hui. Les plus importants et les plus connus (San Calixto, San Sebastián et Domitila) sont situés à une courte distance les uns des autres le long de la Via Appia et bien desservi par les bus sur les lignes 118 et 218.

  • Catacombes de Saint Sébastien (Via Appia Antica, 136): 12 kilomètres de long, elle doit son nom à un soldat martyrisé pour s'être converti au christianisme, Saint-Sébastien. Avec les catacombes de San Callisto, elles sont les meilleures que l'on puisse voir.
    Ouvert du lundi au samedi de 9h00 à 12h00 et de 14h00 à 17h00
  • Catacombes de San Calixto (Via Appia Antica, 126): Les catacombes de San Callisto étaient le lieu de sépulture de 16 papes et de dizaines de martyrs chrétiens dans son réseau de galeries de plus de 20 kilomètres de long. Ouvert du jeudi au mardi de 9h00 à 12h00 et de 14h00 à 17h00
  • Catacombes de Priscilla (Via Salaria, 430): Ils contiennent des fresques très importantes pour l'histoire de l'art, comme les premières représentations de la Vierge Marie. Ils peuvent être visités du mardi au dimanche de 9h00 à 12h00 et de 14h00 à 17h00.
  • Catacombes de Domitila (Via delle Sette Chiese, 280): Ces catacombes de plus de 15 kilomètres de long ont été découvertes en 1593 et ​​doivent leur nom à la petite-fille de Vespasien. Ouvert du mercredi au lundi: de 9h00 à 12h00 et de 14h00 à 17h00
  • Catacombes de Sainte Agnès (Via Nomentana, 349): Ils doivent leur nom à sainte Agnès, qui fut martyrisée pour sa foi chrétienne et qui fut enterrée dans ces mêmes catacombes qui plus tard prirent son nom. Ils peuvent être visités de 9h00 à 12h00 et de 16h00 à 18h00. Ils sont fermés le dimanche matin et le lundi après-midi.

Décoration et iconographie des catacombes

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Tant la décoration des catacombes de Rome que son iconographie ont évolué au fil du temps. Au début, ils ont eu une grande influence de la Grèce avec des thèmes liés au monde animal ou végétal mais avec un fond mystique: la colombe (Saint-Esprit), la vigne et le blé (Eucharistie), le paon (éternité), le poisson (le sacrement du baptême), etc.

Plus tard, vers le troisième siècle après JC, des thèmes bibliques ont émergé dans lesquels le Christ est représenté comme le Bon Pasteur ou comme un Enseignant.

Les archéologues ont pu dater les dates des catacombes de Rome grâce à la coutume de fixer des pièces de monnaie ou des camées sur les murs qui permettaient de savoir sous quel empereur la personne était morte. Par exemple, certaines monnaies portent l'effigie de Domitien et d'autres de Néron ou de Vespasien.

Que voir dans les catacombes de Rome?

Une visite des catacombes de Rome nous permettra de savoir in situ à quoi ressemblaient les sépultures chrétiennes à une époque où elles étaient persécutées. Il est très excitant de se promener dans les couloirs humides et de contempler les restes funéraires de certaines sépultures faites il y a tant de siècles.

Par curiosité, en raison de la forte mortalité infantile de l'époque, dans les catacombes de Rome, nous pouvons voir le grand nombre de niches pour enfants ainsi que de grandes tombes pour enterrer des familles entières.

Prix ​​des billets pour les catacombes de Rome

  • Adultes: 8 euros
  • Moins de 15 ans: 5 euros
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