Un été dans les îles Aland, entre la Suède et la Finlande

Islas Aland

Souhaitez-vous faire une tournée en Europe du Nord cet été? L'été est la meilleure période de l'année pour se promener ici sans geler et les paysages prennent vie. L'une des destinations les plus curieuses et spéciales que nous puissions visiter est la Islas Aland.

Les Alands sont un région autonome de Finlande où le suédois est majoritairement parlé. Ils se reposent à l'entrée du golfe de Botnie, en mer BaltiqueEt s'il y a une île principale qui concentre la majeure partie de la population, il y a des milliers d'îles et d'îlots plus où pratiquement personne ne vit. Au-delà, à près de 40 kilomètres du large, se trouve la côte suédoise. Avec autant d'eau autour de lui, ce n'est pas par hasard que son nom en norvégien primitif signifie Terre d'eau.

Les îles Aland

Islas Aland

Les humains sont arrivés sur ces îles lointaines et froides il y a sept mille ans, lorsque les îles ont réémergé des profondeurs après avoir été ensevelies par la glace continentale pendant la dernière période glaciaire. Les chasseurs et les cueilleurs d'abord, plus tard les agriculteurs, plus tard encore sont entrés en contact avec les Vikings dont le passage il y a eu des ruines, des tombes et des châteaux.

Au XIIIe siècle ils ont été incorporés dans l'Empire suédois, puis la Suède les a remis à la Russie donc plus tard, ils sont devenus une partie du Grand-Duché de Finlande. Au moment de la guerre de Crimée, les Anglais et les Français étaient là et après la défaite de la Russie, toutes les îles ont été démilitarisées et le sont encore aujourd'hui. En 1919, son peuple a officiellement demandé à se séparer de la Finlande et à rejoindre la Suède.

Aland

Ils ne l'ont pas fait mais il a été décidé que les îles Aland étaient un territoire indépendant et autonome, avec sa propre représentation au sein du gouvernement finlandais. Ils n'étaient même pas en danger pendant la Seconde Guerre mondiale. Aujourd'hui, ils ont leurs propres timbres, leur propre police et même leur propre compagnie aérienne, Air Aland.

Tourisme dans les îles Aland

Foglo dans les îles Aland

Comme je l'ai dit ci-dessus la plupart de la population vit sur l'île de Fasta, siège de la capitale Mariehamn. Fasta est la plus grande île du groupe et s'étend sur un peu plus de mille kilomètres carrés. Son économie repose sur les cargos, le commerce et le tourisme. Dans cet ordre.

Mais ici, ils parlent suédois ou finnois? La plupart parlent suédoisC'est la langue officielle et la première langue de plus de 90% de la population. Le finnois parle très peu. Comment se rendre aux îles Aland? Pour par ferry. Le ferry relie les îles au continent et à la région finlandaise de Turunmaa. Le meilleur de tout est que les passagers voyagent gratuitement. Oui, gratuitement! Si vous voyagez en voiture, vous devez payer un peu et faire la réservation correspondante mais vous voyagez à pied car vous voyagez gratuitement. Brillant!

Kayaks dans les îles Aland

La porte d'entrée des îles est la ville de Mariehamn, une charmante ville portuaire qui peut être facilement exploré à pied ou en vélo de location. Aussi en bus, mais pas tellement amusant. Vous descendez au port et en marchant 10 minutes vous arrivez au centre. Un boulevard charmant est l'artère principale, il est entouré d'arbres et bordé de bâtiments anciens parmi lesquels se détache l'ancienne église Saint-Göran. Juste en face se trouve l'office de tourisme afin que vous puissiez vous arrêter et faire des recherches.

Mariehamn

Plus les magasins, cafés et restaurants sont situés dans la rue piétonne de Torggatan, dans la zone centrale de la ville. Voici le Parlement, l'hôtel de ville et d'autres édifices gouvernementaux. Et si vous voyez la statue d'une femme, prenez une photo, car pour elle la ville s'appelle Mariehamn: c'est la tsarine Maria Aleksandrovna. Comme je l'ai déjà dit, il vaut mieux y aller en été car la ville a beaucoup de verdure et on peut en profiter les parcs et la plage, le port et la marina.

Il existe de nombreux bateaux-restaurants, de nombreuses visites touristiques à faire à vélo ou en bateau et on peut explorer la ville à pied ou s'adapter aux transports en commun. Il y a des bus qui vont au nord et d'autres au sud. Ils fonctionnent toutes les heures en été et pendant les heures de bureau. Ils coûtent 2 euros et vous permettent de faire le tour. Pour une visite plus pittoresque, vous pouvez monter à bord du mini train Röde Om, mais il ne fonctionne qu'en été.

Ruines à Aland

Une autre visite intéressante est le Musée d'histoire maritime d'Aland qui est situé à Västerhamn. C'est un bâtiment de deux étages entièrement dédié au commerce maritime qui est le leitmotiv des îles. Il y a un simulateur de navire, d'un navire anglais de 1936, donc vous entrez dans la cabine du capitaine et ça bouge et tout, et il y a aussi une exposition de curiosités que les marins des îles ont su ramener de leurs voyages. Des moteurs, des maquettes, des activités pour les enfants ajoutent à l'expérience. C'est en fait un musée très bien pensé.

Et pour le même billet vous pouvez aller voir le Pommern, un navire en acier à quatre mâts qui est dans son état d'origine. Il est unique au monde et chaque été depuis 1957, il fonctionne comme un musée. Ce navire construit à Glasgow pour une société allemande a été lancé en 1903 et a été acheté en 1923 par un marin nommé Erikson, propriétaire de la plus grande flotte commerciale au monde. Il navigua jusqu'en 1939 et transporta du grain entre l'Australie et l'Angleterre.

Navire Pommern

Faire un peu de monter à bord du ferry c'est ce qu'il faut faire pour avoir une bonne idée de ce à quoi ressemblent les îles. Et comme c'est gratuit, c'est presque obligatoire d'un point de vue touristique. Il existe de nombreuses destinations: Föglö, Sottunga, Kökar, par exemple. Chaque destination a ses charmes mais je ne partirais pas sans visiter les ruines du monastère franciscain du XVe siècle à Kötlar (à seulement deux heures de ferry), ou la colonie de l'âge du bronze d'Otterböte, par exemple, tous deux à Kökar.

L'été dans les Alands

La vérité est que les magnifiques îles Aland peuvent nous donner un aperçu incroyable de la culture nordique en général, de sa nature, sa cuisine et son histoire. Ils sont entre la Suède et la Finlande et ont également leurs racines dans l'histoire de la Russie. Monastères, châteaux, forteresses, leurs ruines sont ici et là. Ses paysages naturels nous permettent de profiter d'aventures en plein air telles que la randonnée, le vélo, le kayak ou la plongée dans les eaux glacées. La gastronomie mérite également d'être commentée car les menus à base de poissons et crustacés, les bières artisanales et les chocolats à base de cacao importés d'Amérique du Sud font partie des incontournables.

Pêche dans les Alands

Si vous ne connaissez pas les îles Aland mais qu'elles vous attirent, je vous recommande visitez le site officiel du tourisme pour recueillir plus d'informations et planifier votre voyage. Le site est génial et vous donne des informations pratiques sur la façon de voyager là-bas et entre île et île, quoi manger, quoi faire, où dormir, des cartes et un calendrier complet des événements. Visitez Aland!

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