Instrumentos típicos de África

Si no conoces África o no estás al tanto de la riqueza cultural y musical de este continente, tal vez pienses que los africanos solo tocan tambores. ¡No es así! No solo hay aquí instrumentos de percusión sino de viento, de cuerdas y una variedad compleja capaz de generar hermosos e inolvidables sonidos.

Descubramos hoy en Actualidad Viajes, instrumentos típicos de África.

Música de África

Cuando se hace historiografía musical en este antiguo continente uno descubre que debe retrotraerse en el tiempo. Así se descubren maravillas. Por ejemplo, en el siglo V a.C, Hanno el Cartaginés anduvo por aquí, haciendo una breve visita a la costa oeste, en una de sus expediciones navales, y apuntó la existencia de instrumentos de viento además de los de percusión. Relata haber escuchado sonidos de flautas, címbalos y el rugir de tambores.

Pero lo cierto es que además de estos tipos de instrumentos musicales notados por el navegante y explorador también había y hay aún una variedad de instrumentos de cuerdas que van desde cosas simples hasta variedades de harpas, liras y cítaras. Además, cada sociedad tiende a especializarse en ciertos instrumentos particulares y eso varía a su vez de región en región.

Incluso, en el siglo XX han emergido híbridos a partir de la influencia del exterior.Es el caso del segankuru y el ramkie (cordófonos), del sur de África; o el malipenga de Tanzania y Malawi. Hay que considerar que los instrumentos musicales en estas sociedades tienen varios roles. Algunos se concentran solo en la vida religiosa o en los rituales culturales o sociales particulares, otros tienen un uso restringido a ciertas personas de cierto sexo y edad o estatus social.

Por ejemplo, entre la tribu Xhosa solo las niñas tocan el harpa judía, una versión importada de la clásica harpa bucal que eran la que usaban desde siempre. Entonces, los instrumentos musicales aquí se usan también por fuera de lo solemne, para aligerar reuniones sociales y acompañar un baile, por ejemplo, acompañar al ganado en su pastoreo, transmitir mensajes o, juntos, con trompetas, para hacer discursos, o solo, para acompañar una canción.

Veamos ahora qué tipo de instrumentos africanos hay.

Idiófonos

 

Los instrumentos idiófonos son aquellos que tienen sonido propio porque usan su cuerpo como materia resonadora. Son instrumentos de percusión y producen el sonido primariamente por la vibración de su cuerpo, sin aire, cuerdas o membranas.

Podemos hablar así de los tambores con hendidura. Suelen estar hechos de bambú o madera, vacía, a la que se han hecho hendiduras varias para que suene al golpearse. Este tipo de instrumento es fácil de tocar y de construir. Uno de los más antiguos es el Gankoqui, una campana de hierro, doble campana, tocada por la gente Ewe de Ghana, que forma parte del esqueleto orquestal de Togo, Ghana y Benin, por ejemplo.

 

Las maracas y sonajeros son de amplio uso en todo el continente y hay de todos tamaños y formas, materiales, naturales, hechos por el hombre, hechas con cuero, frutos, cocos, latas, etcétera. El relleno puede ser cualquier cosa, desde piedras hasta semillas. A su vez se usan con las manos o, si tienen otra forma, se pueden llevar en los tobillos, las muñecas, la cabeza…

Por último, hay instrumentos idiofónos melódicos como xilófonos y lamelófonos. Los lamelófonos son instrumentos musicales con una placa larga y delgada fijada solo en un extremo. Cuando el ejecutante toca el extremo libre y desliza un dedo sobre la placa, hecha de metal o bambú, ésta vibra. En el caso de África hablamos de instrumentos tales como sanza, el harpa judía, mbira o kalimba.

Un mbira simple puede tener entre seis y ocho teclas pero las hay con 36. Suelen ser tocadas por hombres y niños pero de un tiempo a esta parte hay más mujeres. La Mbira Dzavadzimu, «voz de los ancestros», tiene muchos tonos posibles, entre 22 y 28 si está hecha con metal. Si hablamos de xilófonos entonces está el amadinda, el baan, el balafon y el marimba.

 

Los xilófonos en general tiene la forma de una caja con teclas montadas sobre un cuadro de madera y con resonadores por debajo. Son muy antiguos en el continente y suele verse como una imitación musical del lenguaje. En Guinea, un tesoro nacional es el Sosso bala. Recién pudieron traerlo de Francia en 2002, y tiene 800 años. En Burkina Faso está el Gyil, tocado solo por hombres, aspira a la comunicación con los ancestros de las tribus Lobi y Degara.

Cordófonos

Los cordófonos son instrumentos de cuerdas: hablamos de harpas, liras, cítaras, laudes, violines, arcos musicales… Estos últimos son tocados mayoritariamente en el sur de África e incluye arcos de tierra, apuntados al piso, de boca y de resonancia.

En el oeste de África, especialmente en Mali, hay muchas de estas arpas y laúdes, pero la más popular es el Kora. Los koras tradicionales tienen 21 cuerdas, 11 de la derecha y 11 de la izquierda. Se toca con las cuerdas hacia arriba. Por su parte las cítaras se posicionan de manera horizontal.

La cantidad de cuerdas en un harpa varía de 3 a 4, es el caso del Bolon o el Molo, aunque las hay con 7 u 8. Algunos sonidos se parecen a los sonidos del bajo, otros suenan más como una clásica guitarra y otros bien como harpas. Puede haber solos o estar dentro de una orquesta.

Lo cierto es que las harpas o kundis son uno de los instrumentos de cuerda más populares de África y especialmente se encuentran en el sur del continente. Son instrumentos pacíficos, tranquilos, que en general se usan para acompañar un cantante o un poeta.

Aerófonos

Son los instrumentos de aire y entre ellos tenemos las flautas, las pipas, trompetas, cuernos y silbadores. En este tipo de instrumentos la vibración de aire produce un sonido agudo, cual sirena. Están presentes en muchos países a través del continente y aparecen en los bailes de todo tipo.

Los silbadores están hechos de juncos o, estos días, de metal. Las flautas tradicionales están hechas con bambú o caña. En países como Burkina Faso, Sudán, Uganda o Chad se forman grupos de cien flautistas en ocasiones especiales. Cada uno toca una sola nota y la cooperación del grupo es esencial para el buen resultado. ¡Qué maestría!

Por su cuenta, los cuernos suelen hacerse con los cuernos de vaca, de marfil o de animales salvajes. Se usan para transmitir mensajes, anunciar llegadas o simplemente como instrumento musical. En general los vemos en países como Costa de Marfil y alrededores.

Membrafonos

Son instrumentos que tienen una membrana que al golpearse genera el sonido. Obviamente, son sinónimo de África. En general se presentan en tres formas: pava, copa y reloj de arena.

Los tambores africanos tienen un gran significado histórico y cultural, se tocan en eventos sociales, ceremonias de nacimiento, muerte y matrimonio. Se usan en la guerra, se usan para la comunicación y son muy significativos para la comunidad.

Los tambores se tocan con las manos, con un palo o con huesos. La superficie de la piel (de antílope, oveja, cabra o vaca, a veces de cebra o reptil), puede ser rugosa y crear sonidos más suaves, y en ocasiones los tambores tienen cuentas de metal atadas o semillas y entonces los sonidos son más ricos. Pueden tener o no asas.

Percusión

Son los instrumentos que producen sonido cuando son golpeados, raspados, agitados por un objeto o una parte del cuerpo. En el caso de África tenemos que este tipo de instrumentos forman parte importante del espíritu africanos.

Las actuaciones de bandas de percusión siempre son sonoras, dinámicas, alegres. En este grupo podemos nombrar el palo de lluvia africano. Y solo nombramos algunos instrumentos típicos de África. Hay muchos más y el universo de la música tradicional africana es inmenso.

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