The Sleeping Lion, immersioni nelle Isole Galapagos

Il leone addormentato

The Sleeping Lion (o Kicker's Rock in inglese) è un isolotto disabitato a pochi chilometri dall'arcipelago di San Cristóbal, nel Parco Nazionale delle Isole Galapagos (Ecuador). È un luogo totalmente protetto dove è vietato ormeggiare, dormire o svolgere qualsiasi attività, sono consentiti solo tuffarsi e aggirare lo scoglio.

Si tratta di una formazione rocciosa molto caratteristica di origine vulcanica formata da due grandi isolotti che sono stati separati dall'erosione del mare, ognuno di essi raggiunge più di 100 metri sopra il mare e altri 100 sotto il mare. Due spettacolari pareti verticali su ogni roccia e uno stretto canale al centro attraverso il quale circola l'acqua del mare.

Questa particolare disposizione dell'isola l'ha resa uno dei migliori punti di immersione nelle Isole Galapagos e nel mondo. Intorno a Kicker's Rock abitano tutti i tipi di coralli e specie marine come tartarughe, squali martello, squalo azzurro, leoni marini, ...

La spiaggia del leone addormentato

Come arrivare a León Dormido?

Essendo un'isola ed essendo protetti dalla legge dei parchi nazionali dell'Ecuador, è raggiungibile solo via mare. Per accedere alle Galapagos bisogna farlo in aereo dalla terraferma, la stragrande maggioranza dei voli parte dall'Ecuador e nello specifico da Guayaquil, è anche possibile raggiungere le isole paradisiache dal Centro America. Ad ogni entrata e uscita di un'isola fanno un piccolo controllo per assicurarsi che tu non stia entrando o trasportando qualcosa che potrebbe ostacolare l'ecosistema unico del parco.

La cosa più semplice è iniziare da Puerto Baquerizo Moreno, la città più importante dell'isola di San Cristóbal. In meno di due ore si raggiunge l'isolotto. Isla San Cristóbal può essere raggiunta via mare da Santa Cruz (da 2 a 3 ore) o in aereo dalla terraferma, è una delle poche isole che ha un aeroporto.

Un'altra opzione è dalla capitale delle Galapagos, Puerto Ayora sull'isola di Santa Cruz.. In questo caso sarebbe un viaggio di circa 4 ore. D'altra parte, puoi noleggiare una barca privata per alcuni giorni e andare ad esplorare le isole più importanti del parco nazionale tra cui un'immersione qui.

Le mante del leone addormentato

Qualunque sia il porto di origine, è obbligatorio andare con una barca da diporto con un permesso speciale del governo locale ed ecuadoriano, ovvero, avvicinarsi a fare immersioni nello Sleeping Lion richiede l'assunzione di un'agenzia o di un'azienda privata con i permessi.

Il prezzo approssimativo per persona da Puerto Baquerizo Moreno è di circa $ 80 e include un itinerario di un'intera giornata sosta su spiagge vergini (principalmente Playa del Maglesito), attrezzatura per immersioni e snorkeling e l'immersione stessa di circa 2 ore a Kicker's Rock. Non conosco il prezzo da Puerto Ayora. Il prezzo per noleggiare barche per una settimana o più giorni è molto alto, anche se visitare le Isole Galapagos da soli non è economico. Nel mio caso, l'ho fatto da solo e ho noleggiato l'escursione da Puerto Baquerizo Moreno.

La tartaruga leone addormentata

Cosa fare e cosa vedere ad Ayer's Rock?

Man mano che ci avviciniamo a León Dormido, vediamo già che è un luogo magico, spettacolare, sicuramente uno dei più belli di tutto il Paese. Le barche sempre fanno il giro dell'isola per vedere le caratteristiche morfologiche uniche delle sue rocce e degli uccelli che la popolano. La pendenza delle sue pareti è così diritta e la profondità così alta che puoi avvicinarti molto all'isola per contemplare tutte le specie animali dell'isolotto (molte di esse si vedono solo alle Galapagos). Quello che si può vedere qui è molto diverso da quello che possiamo vedere nel Mediterraneo, molto più vario e vergine.

Il leone addormentato che si tuffa

L'attrazione principale è ovviamente sotto il mare, le immersioni o lo snorkeling. Se le onde e il tempo lo consentono, puoi immergerti attraverso lo stretto canale. In questo punto dell'oceano le correnti marine sono forti, quindi vi consiglio di indossare la muta sia che facciate immersioni sia che facciate snorkeling, la temperatura del mare è generalmente alta tutto l'anno ma meglio indossare le mute.

Nel mio caso, prima di saltare in acqua ho visto dozzine di leoni marini nuotano vicino alla barcaMi ha dato una certa impressione e paura, ma comunque sarebbe stata un'esperienza unica, quindi sono saltato in acqua senza pensarci.

In acqua, mi sono messo gli occhiali, ho guardato in basso e sono rimasto sorpreso! Uno squalo, uno squalo blu. Non aveva mai fatto immersioni subacquee, tanto meno aveva nuotato con gli squali. In Spagna chiudono intere spiagge quando una tintorera si avvicina alla spiaggia, qui andremmo a nuotare con loro come se niente fosse, sì, a una certa distanza per ogni evenienza.

The Sleeping Lion Starfish

All'inizio ci immergiamo nel canale che separa le due rocce, guardando in basso sono stati visti squali, tutti i tipi di pesce e qualche leone marino. Alla fine di questo canale andiamo al grande isolotto per contemplare il il corallo e il pesce che lo abita, tutti di colori esotici. Leoni marini che giocano con noi in ogni momento, molto vicini al gruppo.

Abbiamo fatto il giro dell'intero isolotto per goderci i colori della pietra, del pesce e del corallo, in ogni momento si potevano vedere tartarughe, razze e leoni. Non abbiamo più visto gli squali, poiché ci è stato detto che si muovono quasi sempre vicino al canale.

2 in totale immersioni e snorkeling. Semplicemente incredibile, un'esperienza che consiglio se mai viaggi in Ecuador e alle Galapagos.

Penso che sia la migliore destinazione per divertirsi o imparare ad immergersi, tutto ciò che vedi è di incalcolabile bellezza, sono sicuro che non rimarrai deluso.

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