Los mejores consejos para viajar a Zanzíbar

Zanzíbar

Mientras los turistas invaden Asia todavía hay un continente en el que el turismo no se ha masificado: hablo de África. Su situación política y económica ha reducido las visitas, pero ¿llegará el día en que sus bellezas reciban el beneplácito del turismo internacional en grandes cantidades? Mientras tanto, ¿no te gustaría ser un aventurero en tierras africanas?

Hoy nos centraremos en Zanzíbar, una región semi autónoma de Tanzania, islas sobre la costa oriental del continente: los mejores consejos para viajar a Zanzíbar.

Zanzíbar

Zanzíbar

Como dijimos, es una región semi autónoma de Tanzania, un archipielago sobre la costa oriental. El nombre, muy probablemente, o bien deriva del persa o del árabe.

La ciudad principal es Zanzíbar Ciudad, en la isla de Unguja, dónde naciera el vocalista de Queen, Freddy Mercury. Su caso histórico es ya Patrimonio de la Humanidad, y su economía se basa en las especias, tales como la pimienta, canela y nuez moscada.

Zanzíbar

Los árabes convirtieron las islas en un centro comercial, en la red de rutas que unía India, África y Arabia. Después llegarían los portugueses, allá por el siglo XV, y luego los persas y el Sultanato de Omán que a la postre desarrolló la economía de las plantaciones de especias.

Espacias, marfil y esclavos fueron la tríada del comercio hasta el siglo XIX, cuando los ingleses abolieron la esclavitud. Para la independencia debió esperar a 1963, pero los problemas políticos no cesaron sino que recrudecieron y un año después Zanzíbar pasó a ser una región autónoma, pero ni fue ni es una nación o país independiente.

Consejos para viajar a Tanzania

Aeropuerto de Zanzíbar

Debes saber primero que Zanzíbar tiene un aeropuerto internacional, aunque también puedes llegar en ferry. Puedes volar a la isla de Unguja y a la Isla Pemba. La mayoría de los vuelos parten de Dar es Salaam, sobre la costa de Tanzania, hacia Stone Town. Es un vuelo de apenas 15 minutos. También hay vuelos directos desde el Valle de Seronera, en Serengeti.

Pero la manera más barata de llegar a estas hermosas islas es tomar el ferry en Dar es Salaam. Los hay más modernos y por eso más caros, sino son más bien simples. Aquí se habla inglés y swahili, ambos idiomas oficiales. La moneda es el shilling, pero puedes usar dólares americanos. Eso sí, hay pocos cajeros automáticos así que no vayas sin efectivo.

Stone Town, Zanzíbar

El turismo es hoy una de las entradas principales de divisas así que se lo cuida bastante. Por eso, en líneas generales es un sitio seguro, aunque valen medidas de seguridad como tomar taxis de noche y no lanzarse a caminar por la costa cuando cae el sol. También recomiendan tener cuidado a la hora de navegar las aguas a la redonda.

Es seguro nadar, el océano Índico es calido y las olas tienden a ser suaves, por eso mismo el esnorquel y el buceo están entre las actividades turísticas favoritas. ¿Hay tiburones? Hay algun que otro arrecife de tiburones, pero no son un peligro, incluso en la Isla Mafia puedes nadar entre tiburones ballena.

Stone Town

La sociedad es en su mayoría musulmana así que hay que ser resputuosos a la hora de vestir, en especial las mujeres. Por suerte eso no aplica para los trajes de baño. Con respecto a la salud hay que vacunarse contra la fiebre amarilla sí o si para ingresar a Zanzíbar. También conviene darse la de la Fiebre Tifoidea, la hepatitis A y B y el tétano.

Stone Town es el casco histórico, un sitio que es ideal para alojarse. Eso sí, no es tan seguro como para dejar el hotel de noche y caminar. Hay que moverse sí o sí en taxis registrados o recomendados por la gente del alojamiento o amigos. Incluso puedes contratar un acompañante local que te lleve a dónde quieras ir.

Zanzíbar

¿Cuándo es la mejor época para viajar a Zanzíbar? Está al sur del ecuador así que el clima es tropical todo el año. En promedio la isla recibe entre ocho y nueve horas de luz solar cada día, así que mejor imposible.

Los expertos dicen que desde la mitad del invierno a la primavera o desde la mitad del verano son los mejores momentos. Se trata de las temporadas secas, con poca lluvia, y como es igual una isla tropical en realidad nunca hace frío.

Aún así, si hay que elegir un solo momento, creo que entre junio y septiembre o octubre es el mejor. Cielos despejados, temperaturas tranquilas, es temporada de safari en Tanzania así que puedes hacer muchas cosas también sin luchar contra un calor que sofoca.

Zanzíbar

También puedes ir a mediados de diciembre, enero y febrero. También son meses secos, con buen clima y cielos despejados. Y hay poca gente. Si no puedes y debes ir a conocer Zanzíbar entre noviembre y febrero lo mejor es moverse sobre la costa sudoeste porque los monzones llegan desde el noreste. De esta otra parte los monzones llegan de junio a octubre.

Ahora bien, con esas aguas cristalinas hay que hacer esnorquel y para eso los mejores meses son de julio a agosto y de febrero a abril. En abril llueve más, así que hay que evitarlo. La temporada principal de lluvias es de mediados de marzo a mayo, con el pico en abril. Calor, lluvias y una alta humedad.

Hotel de lujo en Zanzíbar

Otra cuestión que seguro te interesa es saber si Zanzíbar es o no un destino caro. No, puede ser muy económico porque hay muchos tipos de alojamientos y de actividades. Lo más caro de todo será el pasaje de avión. Y siempre está el ferry desde tierra firme, desde Dar es Salaam.

¿Pero de cuánto dinero estamos hablando? Para un presupuesto apretado hablamos de gastar entre 45 y 50 dólares por día: dormitorio compartido, comidas locales. Puedes estirarlo hasta 100 dólares y así gastar en promedio unos 800 por siete días.

Zanzíbar

Y es que una semana es el número ideal para conocer lo básico de Zanzíbar. Hay que decir que el archipiélago es vasto y muy diverso, con sus dos islas prinicpales y sus islotes, todo en 2.462 kilómetros cuadrados. Solo Unguja, la isla prinicpal, tiene 85 kilómetros de larho y 39 de ancho. Pemba le sigue con 67 km de largo por 22 de ancho.

Si solo quieres ir a relajarte en sus bonitas playas (las mejores están sin duda sobre la costa noreste), entonces puedes quedarte una semana en algún resort, pero si te gusta Zanzíbar y queires conocerla mejor entonces hay que sumar días para hacer excursiones culturales, visitar plantaciones, bucear en sus reservas marinas, conocer su flora y su fauna y mucho más.


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