Los países más poblados del mundo

En estos tiempos de pandemia recordamos la cantidad enorme de personas que viven en nuestro planeta. No siempre fue así, pero en los últimos siglos la población mundial ha crecido muchísimo y eso presenta grandes desafíos.

Los países más poblados del mundo son China, India, Estados Unidos, Indonesia, Pakistán, Brasil, Nigeria, Bangladesh, Rusia y México. Los desafíos que enfrentan tienen que ver con brindar educación, salud y trabajo para todos. Y no es tan fácil. ¿Un país grande es un país muy poblado?

Países y poblaciones

Uno podría pensar, casi naturalmente, que cuanto más grande es un país más gente lo habita. Primer error. El tamaño geográfico del país no guarda relación con la cantidad de habitantes o la densidad poblacional. Así, tenemos países enormes como Mongolia, Namibia o Australia con muy baja densidad poblacional. Por ejemplo, en Mongolia hay una densidad de solo 2.08 habitantes por kilómetro cuadrado (la población total es de 3.255.000 millones).

A nivel continente sucede lo mismo. África es es enorme pero está habitada apenas por 1.2 billones de personas. De hecho, si uno hace una lista de países con baja densidad encuentra que hay por lo menos diez países africanos con baja densidad poblacional. ¿Cuál es la causa? Pues la geografía. Los desiertos se extienden aquí y allá y hacen imposible la distribución de la poblaciones. El Sahara, dado el caso, hace que casi todo Libia o Mauritania estén desolados. Lo mismo el Desierto de Namib o el del Kalahari, más al sur.

El Namib ocupa casi toda la costa de Namibia y el Kalahari también ocupa parte de su territorio y casi todo Botswana. O, siguiendo con ejemplos, Corea del Norte y Australia tienen la misma cantidad de habitantes: alrededor de 26 millones, pero… Australia tiene una masa de tierra 63 veces más grande.  Lo mismo sucede con Bangladesh y Rusia cuyas poblaciones son de 145 y 163 millones respectivamente, pero el caso es que la densidad poblacional en Rusia es mucho más baja.

Entonces, dejemos claro entonces que no hay relación obligatoria entre el tamaño del país y la cantidad de gente que lo habita. Pero aquí va la lista de los 5 países más poblados del mundo.

China

Todavía recuerdo que hace algunos años escribía yo sobre China al momento en que el gobierno llevaba adelante un censo. Mientras en otros países esta tarea se completa en un día, arduo sí, pero día al fin, aquí se extendió por varias jornadas. Hoy China tiene 1.439.323.776 habitantes. Hace viente años era un poco menor, de alrededor de 1.268.300 habitantes. Creció una media de 13.4 % en estas dos décadas, aunque se espera que hacia el 2050 baje un poco y quede a mitad de camino entre ambas cifras.

Como decíamos más arriba el gran desafío del gobierno chino es brindar educación, vivienda, salud y trabajo a todos ellos. ¿Los chinos viven bien distribuidos en todo el territorio? No, la mayoría habita la mitad este del país y solo en Beijing, la capital, hay 15 millones y medio de personas. A la capital le sigue Shanghai, Guangzhou, Shenzhen, Chongqinh y Wuhan, la tristemente célebre ciudad donde surgió el Covid-19.

Los datos mas interesantes de la población en China es que la tasa de crecimiento poblacional es de 0,37% (hay 12.2 nacimientos por cada mil habitantes y 8 muertes). La expectativa de vida aquí es de 75.8 años. Recordemos que en 1975 se instaló la Política del Hijo Único como medida  para controlar el crecimiento de la población (anticoncepción y aborto legal), y eso ha dado bastante resultado. De un tiempo a esta parte se ha relajado la medida bajo ciertas condiciones.

India

El segundo país más poblado del mundo es India con 1.343.330.000 habitantes. La gente vive distribuida por gran parte del país, salvo en las montañas del norte y en los desiertos del noroeste. India tiene 2.973.190 kilómetros cuadrados de superficie y solo en Nueva Delhi habitan 22.654 habitantes. La tasa de crecimiento poblacional es de 1.25 % y la tasa de natalidad es de 19.89 nacimientos por cada mil habitantes. La expectativa de vida es de apenas 67.8 años.

Las ciudades más grandes de India son Mumbai con casi 20 millones, Calcuta, con 14.400, Chennai, Bangalore e Hyderabad.

Estados Unidos

Hay una gran diferencia entre las poblaciones totales de los países que están en el primer y segundo puesto y la del tercero. Estados Unidos es un país populoso pero no tanto. Tiene 328.677 mil personas y la gran mayoría están concentradas en las costas este y oeste. 

La tasa de crecimiento es de apenas 0.77 % y la tasa de natalidad es de 13.42 por cada mil personas. Las ciudades más grandes del país son Nueva York donde habitan 8 millones y medio de personas, Los Ángeles con casi la mitad, Chicago, Houston y Filadelfia. La expectativa de vida es de 88.6 años.

Indonesia

¿Sabías que Indonesia es un país muy pero muy poblado? Lo habitan 268.074 personas. Tiene además la ciudad mas poblada del mundo: Java. El territorio de Indonesia es de 1.811.831 kilómetros cuadrados. La tasa de natalidad es de 17.04 nacimientos por cada mil personas y la expectativa de vida es de 72.17 años.

Las ciudad con mayor población, además de Java, son Surabaya, Bandung, Medan, Semarang y Palembang. Recordemos que Indonesia es un archipiélago en el sudeste asiático. Son unas 17 mil islas, seis mil habitadas, alrededor del ecuador. La islas más grandes son Sumatra, Java, Bali, Kalimantan, Sulawesi, las islas Nusa Tenggara, las Moluca. Papua del oeste y la parte oeste de Nueva Guinea.

Brasil

Hay otro país americano en este top 5 de países más poblados del mundo y es Brasil. Tiene una población de 210.233.000 millones de personas y la mayoría vive sobre la costa del océano Atlántico porque buena parte del territorio es selvático.

El territorio brasilero tiene 8.456.511 kilómetros cuadrados. La tasa de natalidad es de 17.48 nacimientos por cada mil personas y la expectativa de vida es de 72 años. Las ciudades más grandes del país son San Pablo, Río de Janeiro, Salvador, Belo Horizonte, Recife y Porto Alegre. Brasil es enorme y cubre buena parte de América del Sur. De hecho es el país más grande del continente.

Estos son los 5 países más poblados del mundo, pero le siguen Pakistán, Nigeria, Bangladesh, Rusia y México. Más allá siguen en la lista Japón, Filipinas, Etiopía, Egipto, Vietnam, Congo, Alemania, Irán, Turquía, Francia, Tailandia, Reino Unido, Italia, Sudáfrica, Tanzania, Myanmar, Corea del Sur, España, Colombia, Argentina, Argelia, Ucrania…

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