Platos típicos de Japón

Yo adoro la comida japonesa, es algo que disfruto muchísimo cada vez que viajo y, de un tiempo a esta parte, en mi propia ciudad. Y es que con el correr del tiempo otros platos japoneses se volvieron populares además del sushi.

Es decir, en materia de platos típicos de Japón no todo tiene que ver con el sushi. ¡Hay tantos platos sabrosos! Por eso, si puedes viajar o dar con un buen restaurante japonés en tu ciudad no lo dudes más. ¡A probar se ha dicho!

Cocina japonesa

La cocina japonesa es muy antigua y es una cocina que básicamente se basa en el arroz, el pescado, el pollo y el cerdo. Por supuesto que se suman a la ecuación los fideos, en algunas variedades, y los aromas y sabores son muy distintos a lo que estamos acostumbrados.

El sushi se volvió muy popular hace muchos años, pero está lejos de ser el mejor exponente de la gastronomía japonesa. Recuerdo lamentarme de que solo este tipo de plato se pudiera comer en mi ciudad hace 20 años, cuando yo estaba de regreso de mi primer viaje a Japón y quería seguir comiendo ramen y soba y yakitori y todo lo demás… ¡Qué frustración!

Pero por suerte ahora la cocina japonesa de todos los días está más cerca. Veamos entonces los platos típicos.

Onigiri

Amo este snack y es algo que no dejo de comprar nunca en los konbini, las tiendas de conveniencia que pueblan cada metro cuadrado de cualquier ciudad o destino nipón.

Se trata de una especie de sándwich de arroz con distintos rellenos: puede ser pollo, cerdo, verduras, atún… El arroz suele estar condimentado y a veces hay una hoja de alga que lo recubre. Las bolas de arroz o quedan redondas o se les da una forma triangular.

Siempre se venden frescos y son baratos.

Yakiniku

Hoy está muy de moda la barbacoa coreana, de la mano de los k-dramas, pero los japoneses tienen su propia versión: yakiniku. Los cortes de carne son de muy buena calidad y es posible conseguir que incluya wagyu, esa carne grasosa que es tan apreciada y cara en estas tierras.

Los cortes de carne son pequeños y se usa una salsa distinta a las de las clásicas barbacoas.

Soba

Esta es una variedad de fideos muy popular y muy tradicional. Los zaru soba son de trigo y se sirven separados a su salsa. Entonces, los mojas antes de llevártelos a la boca.

Se trata de un plato sencillo que suele servirse con cebolletas y algas y en general se venden en tiendas especializadas en soba o en udon también. En restaurantes tradicionales no suele faltar.

Yakitori

Este es un plato rápido y variado que puedes pedir tranquilamente sentado a la barra de uno de esos tradicionales restaurantes japoneses pequeños. En general el yakitori se hace con trozos de pollo, distintos cortes, y la cerveza es la mejor compañía.

En el yakitori el pollo se usa casi todo porque además de la carne se comen los órganos y puedes pedirlos con distintas salsas, dulce, agridulce, salada… Hay tipos de yakitori más populares que otros, por ejemplo el Negima, el momo o el tsukune.

Shabu – shabu

Si vas en invierno y hace mucho frío un buen guiso es lo mejor y de eso se trata el shabu shabu, un plato con muchos cortes de carne y vegetales hervidos en caldo y salsa. No es un plato pesado, al contrario, y es bastante sano por la cantidad de vegetales que lleva.

El shabu shabu es además un plato muy social ya que es común reunirse alrededor de la olla, que sigue hirviendo a fuego bajo, mientras se conversa y se pasa el rato.

Okonomiyaki

Creo que este es mi plato favorito. Se trata de un pancake hecho con harina, agua y huevos batidos que se cocina sobre una plancha bien caliente y lleva puro repollo rallado o picado. Una de las versiones más populares de este plato es el okonomiyaki de Hiroshima, así que si vas de paseo  esta ciudad procura no olvidar probarlo. Pero por supuesto hay otras variedades y no es necesario viajar hasta Hirosihima para disfrutarlo.

Cada región usa distintos ingredientes y eso hace que en cada sitio el okonomiyaki tenga un sabor distinto. Y no es nada caro, es abundante y se super disfruta.

Curry japonés

Si hay algo que no podrás evitar mientras caminas por Japón es sentir el aroma al curry japonés. En especial a la hora del almuerzo. Personalmente, creo que satura un poco y si no te gusta llegas a fastidiarte, pero es un plato de menú de mediodía que siempre esta disponible y como es tan popular puedes encontrar variedad de precios.

El curry de por sí es intenso, después de todo es una mezcla de especias y hay curry en India, Sri Lanka, Tailandia… Aquí en Japón el curry pasa por un plato de carne y vegetales combinados en una salsa espesa y oscura. Y arroz, por supuesto. Entre todas las versiones la más popular es la katsu curry que incluye carne rebozada y frita, que puede ser cerdo o pollo, arroz a un lado y mucha salsa de curry.

Se trata de un plato pesado así que si lo acompañas con un chop de cerveza no quieres anda más después.

Tempura

El tempura es básicamente comida frita y a mi entender debe estar recién hecha y con aceite de buena calidad. Hay maestros del tempura así que si te da el bolsillo conviene pagar las mejores versiones. El tempura incluye vegetales y pescados así que puedes comer camarones, zanahorias, batatas, calabaza… en realidad, la lista es infinita.

El tempura va de la mano de una salsa intensa, sal y a veces, arroz. Puedes pedir incluso con fideos pero la versión más común es tempura solo. Si quieres probar buen tempura entonces procura ir a un tempura-ya, pero te va a costar cerca de 50 euros o más… En los izakaya es más barato, entre 6 y 20 euros y para evasiones individuales puedes ir a los supermercados donde los precios son más baratos todavía.

Ramen

¿Mi segundo plato favorito? Se supone que las raíces de este plato son chinas, pero hoy en día no hay japonés que no ame este plato que se ha vuelto super japonés. Hay muchas variedades de ramen, se estilos, de sabores, con distintos ingredientes para elegir.

Por ejemplo, el tonkotsu ramen se hace con hueso de cerdo y es muy popular. La verdad es que puedes ir probando todas las variedades sin saber bien qué estás pidiendo. No lo dudes, todos son deliciosos. Jamás he probado caldos tan deliciosos tan pero tan deliciosos y de sabores tan distintos al clásico caldo de gallina o de verduras que uno come en casa.

Sushi

Bueno, en una lista de platos típicos de Japón no puede altar el sushi, la clásica combinación de arroz y pescado. Hay muchos lugares donde uno puede comer sushi, pero cuando se trata de vivir una experiencia particular lo mejor es ir a uno de esos restaurantes con banda giratoria de sushi. El «sushi rotativo» es muy divertido y vuelve la experiencia de comer algo memorable.

Y si no quieres ir a comer sushi pues en el supermercado o en los konbini los encuentras también.

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