Canal de Suez

Existem canais artificiais que a humanidade construiu para o mundo e que são mundialmente famosos. Um deles é o canal de Suez. No artigo de hoje, vamos nos concentrar no segundo, o canal africano que revolucionou a história comercial da região e do mundo.

Canal de Suez junta-se ao Mar Mediterrâneo com o Mar Vermelho e geralmente é vista como a fronteira entre a Ásia e a África. A história de como foi idealizada e construída não é isenta de controvérsias e conflitos políticos, mas a engenhosidade humana terminou com sucesso.

Canal de Suez

Este canal artificial, um canal ao nível do mar, foi construído em meados do século XNUMX para abrir uma rota direta entre o Atlântico Norte e o Oceano Índico através do Mediterrâneo e do Mar Vermelho, evitando contornar o Atlântico e a parte sul do Oceano Índico, reduzindo assim o tempo de viagem em milhares de quilômetros.

O canal Começa em Port Said e termina em Port Tewfik, na cidade de Suez. Ande um pouco mais que 193 mil quilômetros e possui canais de acesso ao norte e ao sul. O layout original consistia em um único curso de água, sem portões, com água do mar e pontos de passagem em Ballah e no Lago Great Bittler.

No século XNUMX, os grandes impérios europeus ainda tinham poder na África, então o Reino Unido e a França eram os proprietáriosEstiveram por muitos anos, até depois da Segunda Guerra, em processo de descolonização, o então presidente do Egito, Nasser, decidiu nacionalizá-lo. Obviamente, ele não poderia fazer isso sem conflito, mas finalmente foi feito.

A partir daí, e com a assinatura do tratado, ficou decidido que o canal seria sempre utilizado, em tempos de paz e guerra, por qualquer navio, de qualquer espécie, sem distinção de bandeira. Se você vir um mapa da África, certamente entenderá a importância do canal para os conflitos na região.

Faz uns anos, Em 2014, o Egito iniciou a tarefa de expandir o Ballah Pass em 35 quilômetros para tornar a circulação mais rápida e talvez até dobrar a capacidade do canal no número de navios que podem passar por dia. Foi concretizado e as obras foram inauguradas um ano depois. O que mais, Em 2016, um novo canal lateral foi inaugurado.

Mas é a primeira vez que os humanos constroem algo semelhante? Não. Parece que desde os antigos egípcios a intenção era facilitar a viagem do rio Nilo ao mar Vermelho. Assim, acredita-se que eles construíram um pequeno canal, talvez na época de Ramsés II e mais tarde por Dario, o rei persa.

Os otomanos também o consideraram, já no século XNUMX, já querendo conectar o Mediterrâneo ao Mar Vermelho, com o desejo de conectar Constantinopla com as rotas de comércio e peregrinação.

No entanto, era muito caro, por isso não saiu muito dos jornais. Na época da campanha francesa no Egito para Napolén Ele estava interessado nas ruínas de um antigo canal e então cartógrafos e arqueólogos franceses vagaram por todo o país. Ser imperador mostrou mais interesse em construir um canal Mas a construção dos portões encareceu as obras e demorou muito, por isso a ideia acabou por ser abandonada.

Naturalmente, a ideia veio e foi da mente de muitas pessoas ao longo do tempo até que foi realizada. Eventualmente, as coisas ficaram sérias e decidiu-se construí-lo. Está foi financiado pela Suez Canal Company, união de várias empresas com sede em Paris. No início, 52% das ações estavam nas mãos da França e 44% nas mãos do Egito, mas depois este país as vendeu para o Reino Unido.

O canal foi construído no Istmo de Suez, uma ponte de terra entre a África e a Ásia que em termos geológicos é bastante recente. Sabe-se que antes os dois continentes eram uma única massa e que entre 66 e 2.6 milhões de anos atrás desenvolveu-se uma enorme falha separando-os. Não é um istmo uniforme, tem três depressões cheias de água que são as Lago Manzala, o Lake Timsah e os Bitter Lakes.

O istmo é formado por sedimentos marinhos, areia e cascalho que foram depositados em épocas de chuvas fortes ou chegados pelo Nilo ou trazidos pelas areias voadoras do deserto. Aqui a construção do canal foi decidida, obras realizadas entre 1859 e 1869. Dez anos de escavações com trabalhadores que trabalharam à força, muitos dos quais acabaram morrendo.

Não foi um projeto que no início suscitou muitas esperanças e que complicou a venda de ações. Mas de mãos dadas com a família Rothchild, banqueiros famosos, as ações pelo menos na França acabaram vendendo como bolos quentes. Enquanto isso, o Reino Unido estava cético e crítico em relação ao uso de trabalhadores quase escravos.

Finalmente, o Canal de Suez foi inaugurado em novembro de 1869 com uma cerimônia em Port Said que incluiu fogos de artifício, banquete e aristocratas. Como é de se esperar No início, o canal teve algumas dificuldades técnicas e financeiras já que os custos dispararam um pouco. Além disso, o tráfego só começou a crescer realmente dois anos depois, então nessa época a incerteza continuou.

Mas, além de todos os problemas e especulações, a verdade é que o Canal de Suez foi extremamente importante no contato entre as nações. Naquela época, o canal era uma faixa única com cerca de 8 metros de profundidade e 22 metros de largura no fundo e entre 61 e 912 metros de largura na superfície. Baías de passagem foram construídas a cada oito a dez quilômetros para permitir a passagem de navios de cada lado.

Era muito pequeno então por volta de 1876 eles começaram novos trabalhos para torná-lo mais amplo e profundo. Na década de 60, o canal tinha largura mínima de 55 metros no fundo e 10 metros nas margens, e profundidade de 12 metros na maré baixa. Também os vãos de passagem foram ampliados e outros foram construídos nos lagos, com estruturas de concreto e aço para evitar a erosão.

Os planos posteriores foram complicados pela guerra árabe-israelense de 1967, dias em que o canal foi bloqueado apesar do acordo assinado há muito tempo. Canal de Suez permaneceu inativo até 1975 e como dissemos antes, em 2015 o Egito completou novas sobras para expandir sua capacidade: 29 quilômetros a mais que seu 164 original.

Para finalizar, deixo algumas informações:

  • Em 1870, passavam 486 navios, menos de dois por dia.
  • Em 1966, passavam em média 21.250 navios, cerca de 58 por dia.
  • Em 2018, 18.174 navios passaram.
  • O canal original não era um canal de mão dupla, então os navios tinham que parar e ir, ir e parar. Em seguida, demorou cerca de 40 horas para passar, mas em 1939 esse tempo havia sido reduzido para 13 horas. No final da década de 40, os comboios foram implantados e na década de 70 o tempo já era entre 11 e 16 horas,
  • A natureza da carga mudou muito e, especialmente no século XNUMX, o petróleo e o petróleo são reis. Carvão, metais, madeira, sementes e cereais, cimento, fertilizantes são adicionados.
  • Embora os navios de passageiros sempre tenham passado por lá desde a década de 40, o número é bem menor devido à concorrência dos aviões.
  • Hoje você pode fazer excursões do Cairo ou Port Said, de cruzeiro.
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