O rio Nilo

Um dos rios mais famosos do mundo é sem dúvida o Rio Nilo. Não me diga que não tem um grande halo de mistério, magia, que não está rodeada de histórias fantásticas e milenares. Este é o Nilo, um rio cujo nome apenas desperta curiosidade.

Será que ele está para sempre ligado aos egípcios e sua civilização? Será que dizemos o seu nome e surgem imagens do seu curso sinuoso e castanho, rodeado de areias douradas e templos que falam de outros deuses? Pode ser, mas hoje temos que ir mais fundo e aprender um pouco mais sobre isso grande rio da áfrica.

O rio Nilo

É o maior rio da África y cruzar dez países do continente até desaguar no sudeste do Mar Mediterrâneo. É em seu enorme e rico delta que ficam Cairo e Alexandria. O rio Nilo mede 6.853 quilômetros e assim, por trás da Amazônia, é o segundo maior rio do mundo.

De diferentes explorações Lago Vitória aparece como sua primeira fonte, mas é necessário saber que o lago possui vários rios afluentes de tamanho considerável. Entre eles, o rio Kagera é o mais importante. Há alguma controvérsia em torno desse assunto, é esse rio ou outro, então a discussão continua aberta.

A verdade é que, embora seja um pouco difícil saber sua origem, seguir seu curso não é tão difícil depois que ele toma forma. Ele sai do Lago Vitória em Ripon Falls, em Uganda, e se torna o Nilo Vitória por cerca de 130 quilômetros até chegar ao Lago Kyoga. A última parte do rio, cerca de 200 quilômetros, começa na margem oeste do lago, fluindo também para o oeste, fazendo uma grande curva para o norte mais tarde para chegar às Cataratas de Karuma.

De lá, ele cruza as cataratas de Murchison, chega ao Lago Albert e forma um delta. Depois de sair do lago, o rio atravessa Uganda e é conhecido como o Nile Albert. Chega assim ao sul do Sudão, converge com o rio Achwa e muda de nome e cor algumas vezes devido ao barro suspenso em suas águas. Na verdade, é conhecido como o Nilo Branco por isto. Assim, ele entra no Sudão e encontra o Nilo Azul.

Pelo Sudão o curso do rio é curioso, com seis cachoeiras e um curso dividido até entrar no Lago Nasser, em grande parte já sob a bandeira egípcia. É aqui, além do Represa de Aswan, no limite norte deste lago, que o Nilo volta ao seu curso histórico, desviado pela mesma barragem. Finalmente, é ao norte do Cairo que ele se divide em dois braços que deságuam no Mar Mediterrâneo. O Ramo Rosetta está a oeste e o Ramo Damietta a leste forma o Delta do Nilo.

Resumindo, o Nilo forma três cursos principais: o Nilo Azul, o Atbara e o Nilo Branco. O próprio nome, Nilo, deriva do grego Neilos ou latim Nilus, que se acredita ter uma raiz semítica que significa vale ou rio do vale. Durante muito tempo, o facto de o rio, ao contrário dos outros rios, correr de sul para norte e inundar na estação quente do ano foi um mistério durante muitos séculos, mas foi precisamente isso que permitiu o desenvolvimento das cidades.

O Nilo e a história

Tendo esclarecido esses dados sobre o rio Nilo, a verdade é que é a alma do egito, pelo menos do antigo Egito. Ela determinou, orientou a vida dessas terras desde a Idade da Pedra. Obviamente, com as mudanças que nosso planeta passou ao longo do tempo.

Para a civilização egípcia, foi fundamental. O rio ultrapassa as suas margens duas vezes por ano e aí deposita sedimentos que o tornam muito fértil. Aqui, os antigos egípcios cultivavam trigo, papiro e outras sementes crucial para o desenvolvimento de um povo que enfrenta a fome. Além disso, o rio era um canal de comunicação e comércio com outros povos, o que em algum momento gerou estabilidade econômica que também foi benéfica para o crescimento de um povo.

Além de comida, comércio e comunicações, o rio Nilo era espiritualmente especial para os egípcios. Faraó, acreditava-se, controlava, com Hapis, as enchentes. Além disso, o rio era a rota entre a vida e a vida após a morte. A leste estava o local de nascimento e crescimento e a oeste estava a morte.

Todos os túmulos estão, então, a oeste do Nilo. Além disso, o antigo calendário dos egípcios era baseado nos três ciclos do rio, cada safra com quatro meses, referente ao enriquecimento do terreno, semeadura e colheita.

Quais animais e quais plantas vivem no Nilo? Depende da área, da irrigação e da quantidade de chuva. Há chuvas tropicais no rio em certas áreas, e isso mais o calor produz florestas mais densas com grande variedade de árvores tropicais e plantas como bananas, ébano, bambu ou arbustos de café. Existem também savanas com vegetação mais fina e esparsa, com árvores de porte médio e gramíneas com ervas perenes.

No Sudão chove mais e há terras que inundam então é onde o papiros, bambu alto, jacintos de água… Mais ao norte chove menos e aí a vegetação escasseia e a certa altura nasce o deserto, com a vegetação que morre com as chuvas. No caso do Egito, a vegetação próxima ao Nilo é quase inteiramente resultado de irrigação e cultivo.

Sobre a fauna do Nilo existem muitas variedades de peixes em todo o sistema do rio: percas, bagres, peixes tigre. A verdade é que a maioria dos peixes do rio são migrantes, mas desde a construção da barragem de Aswan eles desapareceram ou diminuíram.

também existem crocodilos, na maior parte do Nilo, embora não tenham alcançado os lagos do norte da bacia do Nilo. Entre outros répteis, há tartarugas, lagartos e pelo menos 30 espécies de cobras, meio venenoso. O hipopótamo? Antigamente sua população era abundante em todo o rio, mas hoje só é encontrada no sul.

Geografia, história, fauna, flora. O rio afeta tudo isso e, por sua vez, o rio também é afetado por esses fatores. O ser humano, de fato, produziu talvez a maior transformação do rio Nilo em sua história: a Aswan Dam. A barragem foi concluída em 1970, Tem 111 metros de altura com uma crista de quase quatro metros e um volume de mais de 44 milhões de metros cúbicos. O Lago Nasser é seu reservatório com 169 bilhões de metros cúbicos de capacidade.

Sua construção exigiu o re localização do antigo templo de Abu Simbel, sob pena de ficar debaixo d'água para sempre. Além disso, muitas cidades tiveram que ser realocadas, tanto no Egito quanto no Sudão. Com essa construção, pela primeira vez na história, os egípcios conseguiram controlar as enchentes do rio e maximizar o uso de suas águas.

Como você vê, o rio Nilo é um tesouro da África. Quando você for ao Egito, não deixe de fazer um passeio turístico por lá, em barcos tradicionais ou em um cruzeiro. Olhe as estrelas do Nilo, olhe as costas, os templos, o sol no céu. Sinta por um momento, no coração da história.

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