Ponte de São Francisco

A Ponte de São Francisco é o cartão postal da cidade que todos levam para casa durante uma estada na Costa Oeste, pois é um destino turístico visitado por mais de 10 milhões de pessoas por ano.

Essa façanha de engenharia que liga o condado de Mari, na Califórnia, a São Francisco, tornou-se um ícone por sua localização estratégica e sua cor peculiar. À noite, durante o dia e quase sempre com nevoeiro, uma multidão de cineastas, escritores e compositores forjaram uma lenda em torno da ponte desde a sua construção sobre a Baía de São Francisco.

É uma ponte pênsil que atravessa o Estreito de Golden Gate, canal de quase três quilômetros de extensão que liga a baía da cidade ao Oceano Pacífico. Antes de sua construção havia um serviço regular de balsa, mas obviamente a necessidade de uma ponte era imperativa. A Crise de 29 atrasou a construção, mas finalmente começou em 1933 e terminou em 1937.

Hoje você pode fazer uma caminhada ou uma simples caminhada ou andar de bicicleta ou fazer um tour. Possui Centro de Visitantes próprio com informações históricas e venda de souvenirs. Este escritório está aberto das 9h às 6h e muitas vezes há exposições interativas do lado de fora. Duas vezes por semana há visitas guiadas gratuitas, às quintas e domingos.

O que a Golden Gate Bridge tem que a torna diferente?

  • Seu nome deriva do estreito em que foi construído. Mas por que Golden Gate? É que foi batizado dessa forma pelo Capitão John C. Fremont por volta do ano de 1846, pois o fazia lembrar de um porto em Istambul chamado Crisoceras ou Corno de Ouro.
  • Seu design marcante é obra de um casal de arquitetos, Irving e Gertrude Morrow, que simplificaram as grades para os pedestres, separando-as de uma forma que não obstrua a vista.
  • Sua construção durou pouco mais de quatro anos, desde seu início em 5 de janeiro de 1933 e a ponte foi inaugurada ao tráfego de veículos em 28 de maio de 1937.
  • Tem uma extensão aproximada de 1.280 metros em sua parte suspensa sobre as águas, está suspensa por duas torres de 227 metros de altura, cada uma com aproximadamente 600 mil rebites.
  • Os ventos e as marés a que está sujeita a sua localização fizeram com que os fios de aço utilizados para a sua construção tivessem um comprimento excessivo, o suficiente para envolver a terra três vezes. O ceticismo dos engenheiros e ecologistas da época determinava que esses fios eram cinco vezes mais resistentes do que o necessário.
  • Na escolha do laranja, escolheu-se o laranja por combinar bem com o ambiente natural, por ser uma cor quente em sintonia com as cores do terreno, em oposição às cores frias do céu e do mar. Ele também fornece melhor visibilidade para os navios em trânsito.
  • Sua aparência exige muito esforço: sua pintura deve ser retocada quase que diariamente. O conteúdo salino do ar corrói os componentes de aço que o compõem.
  • Possui seis faixas, três em cada sentido, e outras especiais para pedestres e bicicletas. Pedestres e ciclistas podem atravessar nas calçadas durante o dia. Nos dias de semana, pedestres e ciclistas compartilham a calçada leste, mas nos fins de semana, os ciclistas usam a calçada oeste.
  • Desde a sua construção, resistiu a diversos terremotos, como o conhecido grande terremoto de São Francisco em 1989. Além disso, só fechou três vezes devido a fortes ventos.

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