Una excursión aventurera a Surinam

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Tal vez Surinam no sea el primer destino en América que se te ocurra a la hora de pensar en vacaciones, pero en una lista de destinos exóticos y poco frecuentados podría encajar perfectamente.

Hay personas que prefieren viajar a sitios así, no quieren toparse con el turismo masivo y adoran descubrir paisajes, gente y culturas poco típicas, muy distintas a la propia y a las publicitadas por la industria del turismo internacional. Si te atrae la idea aquí tienes información sobre cómo hacer una excursión a Surinam.

Surinam

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Primero lo primero: ¿ qué tipo de país es?, ¿dónde está?, ¿qué idioma se habla?, ¿qué infraestructuras tiene? Bien, Surinam es una república sobre la costa noreste del océano Atlántico, en la parte superior de América del Sur. Es el país más pequeño de esta parte del continente y limita con Brasil y con Guyana y la Guyana Francesa. Tiene poco más de medio millón de habitantes y una ciudad capital llamada Paramaribo.

Fueron los holandeses los primeros europeos en llegar en el siglo XVII y allí se quedaron hasta que en los años ’50 el país pasó a formar parte del Reino de los Países Bajos con otro estatus, aunque la independencia la alcanza hace solo 41 años. Con estos vínculos allende los mares el idioma oficial es el holandés, en educación, negocios, gobierno y medios de comunicación pero habiendo pueblos originarios e inmigrantes africanos hay una lengua llamada sranan que es muy popular.

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Surinam se divide en dos grandes regiones, el norte con su costa y sus territorios de agricultura, que es donde vive la mayor cantidad de gente, y el sur que tiene bosques tropicales y una savana desierta que linda con Brasil y que representa un 80 % del territorio nacional. Estando tan cerca del ecuador tiene una temperatura muy calurosa y húmeda durante todo el año con una humedad de entre el 80 y el 80 % y entre 29 y 34 ºC.

Hay dos temporadas húmedas, una de abril a agosto y otra de noviembre a febrero. También hay dos secas, de agosto a noviembre y de febrero a abril. Para tener en cuanta cuando viajar. Otra cosa que debes saber es que aquí se conduce por la izquierda, como en Inglaterra. No ha cambiado la costumbre así que hay que andar con sumo cuidado. La moneda nacional es el dólar de Surinam o SRD pero se aceptan dólares estadounidenses y euros.

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La corriente eléctrica es de 110 / 127 voltios, 60 Hertz pero en los grandes hoteles o algunos departamentos es de 220 voltios. Los enchufes, la mayoría son de estilo europeo con dos patas. ¿Se necesita visa? Existe algo llamado Tourist Card que permite la entrada y permanecía por 90 días. Se compra en la Embajada o Consulado antes de viajar y si sales de Amsterdam en el mismo aeropuerto o al llegar al país también existe la opción, aunque la pagas 30 euros. No se adhiere al pasaporte pero este tiene que tener una validez de al menos seis meses.

¿Vacunas? El gobierno recomienda aplicarse la vacuna de la fiebre amarilla y la hepatitis B, además de llevar medicina preventiva para la malaria y el dengue.

Qué hacer en Syurinam

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Básicamente se trata de ecoturismo, de aprovechar la biodiversidad y la naturaleza casi virgen o virgen de este país americano. Hay montañas, bosques lluviosos, lagos, ríos, plantaciones y una flora y fauna la mar de variada.

Veamos algunos de los parques y reservas naturales. El primero es el Parque Natural Brownsberg y está a 130 kilómetros de Paramaribo. El corazón es el pico Brownsberg, una montaña que los mineros holandeses del siglo XIX excavaron y excavaron en busca de oro. Cuando las vetas se agotaron lo intentaron con la bauxita y finalmente en los años ’60 del siglo XX el sitio se convirtió en una reserva.

Aquí habitan unas 350 especies de aves y casi 1500 especies de plantas. No faltan los tucanes y los monos y todo el tiempo hay una lucha por mantener a los mineros del oro fuera de sus límites pues la actividad atenta contra la naturaleza. Por año se calcula que hay 20 mil visitantes y más allá de los recorridos por múltiples senderos hay lugares donde se puede comer y dormir en sus 8400 hectáreas.

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Otro destino es la Reserva Natural Gabili, en la desembocadura del río Marowijne, frontera natural con la Guyana Francesa. Tiene 4 mil hectáreas y es el lugar que eligen las tortugas para desovar. Llegan en masa a las playas de la reserva y es el único lugar del Atlántico donde esto ocurre. Hasta aquí solo se llega en bote y además de las playas puedes visitar algunas aldeas de indios amerindios en las que pueden hacer algunas actividades de su vida cotidiana.

Desde Paramaribo hay muchos tours posibles. Uno de ellos es el Tour Expedición Kasikasima que parte de la ciudad capital y llega a Palumeu, un resort en la jungla arriba del río Tapanahony, cerca de una aldea amerindia del mismo nombre. Al otro día se hace un paseo en bote por el medio de la jungla que dura seis días. ¿Qué te parece? Pasas por rápidos, la jungla, duermes en campamentos y terminas escalando el Monte Kasikasima en siete horas. Las vistas son excepcionales.

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Este y otros tours los puedes contratar mediante el sitio web de turismo de Surinam pues hay links que te redireccionan a las agencias de turismo autorizadas. Si quieres un alojamiento de lujo en el medio de la selva entonces puedes probar con el Resort Natural Kabalebo, en el medio del Amazonas. Es un resort de tres estrellas y media de categoría, sobre el río del mismo nombre, al oeste del país. Está administrado por descendientes de pueblos originarios y esclavos africanos y los días aquí se pasan descubriendo la naturaleza, nadando en la piscina, escalando, navegando el río, pescando y mucho más.

Si te gustan las cascadas hay muchas porque hay muchos ríos: están las Cascadas Raleighvallen, las Blanche Marie, las Wonotobo. Y si te gustaría conocer además de la naturaleza la historia de Surinam entonces sí o sí hay que visitar las viejas plantaciones. Una de ellas es Laarwijk. Está sorbe el río Suriname y solo es accesible con bote, peor hay muchas otras, incluso cerca de la capital.

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Muchos son antiguos edificios de madera, restaurados a su estado original. Un buen numero de plantaciones coloniales las encuentras en el distrito de Commewijne así que aquí conviene alquilar una bici para conocer la mayoría. Vale la pena el paseo porque se cruza un fantástico puente, el Puente Jules Wijdenbosch que cruza el río Suriname uniendo Paramaribo y Meerzorg. Tiene 52 metros de alto y 1500 de largo.

Finalmente nos queda un poco la ciudad capital, la puerta de entrada y de salida de los visitantes. Un par de días alcanza para visitarla y conocer sus catedrales del siglo XIX, su vieja sinagoga y la vieja mezquita y el conjunto de sus edificios coloniales construidos en madera y ladrillo con sus balcones y ventanas de madera bellamente tallados. Su casco histórico es muy bonito y por suerte han sido restaurados hace unos 20 o 30 años.

Y no le falta una fortaleza, el Fuerte Zeelandia, construido bajo la corona inglesa en 1651 aunque cuando los holandeses ganaron el control del territorio adoptó el de Zeelandia.

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Desde 1967 es un museo aunque en los ’80 funcionó dentro una prisión y en su patio tuvo lugar un evento sangriento de los años ’80, años de dictadura militar. Hoy eso ha quedado atrás y puede visitarse porque su arquitectura es fantástica y sus vistas son geniales. El casco antiguo de Paramaribo es tan hermoso que desde 2002 es Patrimonio Mundial.

Y más allá de la herencia europea aquí en Surinam también hay presencia javanesa, africana, india y china así que puedes probar todas sus gastronomías y asistir a eventos culturales la mar de diversos. Habiendo leído todo esto y visto estas hermosas imágenes, ¿tienes ganas de empezar una excursión a Surinam?

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Guías, Surinam

Mariela Carril

Soy Licenciada y Profesora en Ciencias de la Comunicación. Me gusta mucho leer y escribir y los viajes, por lo menos uno o dos por año, son mi... Ver perfil ›

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