Un viaje a Irán, cuna de la civilización

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¡Qué bueno sería si las guerras no existieran y pudiéramos recorrer el mundo sin hacernos problemas! Si no hubiera zonas inseguras o si los medios de comunicación no nos bombardearan con noticias y crearan en nosotros tantos miedos…

Digo todo esto porque si te propongo viajar a Irán seguro te entrarán muchísimas dudas y miedos. Después de todo Irán no tiene buena prensa, aunque su milenaria historia no deja de ser un imán al que cuesta resistirse. ¿La aventura de tu vida? Puede llegar a hacerlo, pero en verdad será un viaje mucho más tranquilo y seguro del que puedas imaginarte así que en este primer artículo te dejo la información práctica para planear tu viaje:

Irán, la antigua Persia

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Si fuera por mí jamás le hubiera cambiado el nombre. Persia es un nombre fantástico. Lo tuvo hasta 1935 pero se entiende que su gente quisiera cambiarlo pues era un nombre impuesto y no el nativo. El nombre nativo es Irán así que la comunidad internacional lo reconoció aunque debido a algunas controversias hoy en día se pueden usar ambos.

Se cree que en algún momento de la historia llegó un pueblo de origen indo europeo que es el ancestro de los actuales europeos occidentales, iraníes e indios. Ya antes de la aparición de las grandes civilizaciones de la Mesopotamia había humanos viviendo aquí, pero la historia escrita en Irán comienza en el año 3200 a.C. A partir de entonces se sucedieron distintas dinastías, incluso llegó Alejandro el Grande, hasta que los árabes lograron conquistar Irán y paulatinamente los iraníes, seguidores del Zoroastrismo  fueron convirtiendo al Islam.

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Lo que alguna vez fue un reino muy grande fue perdiendo territorio. Hubo una revolución a comienzos del siglo XX que marcó el fin de la Edad Media en el país pero las cosas no evolucionaron democraticamente y la presencia constante de las potencias europeas en la zona no ayudó en nada. La revolución del ’79 de la mano del Ayatollah Khomeini terminó por la fundación de la moderna República de Irán.

Hoy, a pesar del paso de tantos pueblos conquistadores y usurpadores Irán conserva una identidad propia y conocerla es una aventura maravillosa.

Turismo en Irán

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Lo primero que hay que hacer es tranquilizar a familiares y amigos si uno decide viajar a Irán. Por eso hay que informarse bien. Si tu país mantiene  relaciones diplomáticas con Irán es posible conseguir una visa, si no es el caso deberás movilizarte hasta un país que sí tenga embajada iraní. Antes de solicitar la visa debes pedir un Código de Autorización, después se determinará si la visa se te entrega o no. Allí eliges la embajada en la que harás el trámite y una vez seleccionada no podrás cambiarla ( por eso conviene elegir la embajada de la ciudad desde la que tomaras el vuelo).

Tramitar el código de autorización si no vas con tour cuesta 35 euros. El coste de la visa ya depende de tu nacionalidad, pero calcula unos 100 o más euros. ¿Cuáles son los tiempos? El trámite del código puede tardar semanas y puede suceder que llegue apenas días antes de tu viaje. Por eso el mayor consejo es que no reserves ni compres vuelos hasta tener la visa en tus manos. Sí, será todo casi a último momento. No hay otra. Una buena opción es viajar antes a Turquía, muy cerca, y hacer todo desde allí.

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El país mantiene relaciones con 180 países con los que se puede tramitar una visa al llegar. No es tan recomendable confiarse porque año a año crece el número de turistas que llegan a Irán: 4, 7 millones en 2013 y 5.2 en 2015. Desde febrero de 2016 el gobierno entrega visas al llegar de 30 días a ciudadanos de estos 180 países. Por suerte España entra en esa lista, no así Estados Unidos, Canadá o Colombia.

Estas visas al llegar se entregan en los aeropuertos de Tehran Khomeini, Theran Mehrabad, Mashad, Shiraz, Tabriz e Isfahan. Si viajas en tour será más fácil porque la agencia te entrega una carta para presentar en la aerolínea y en el control de pasaporte. ¿Puede ser que tu pedido de visa sea rechazado? , en especial si eres periodista, trabajas en un medio de comunicación o viajaste antes a Israel.

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Por último, ¿conviene ir en tour o ir solo? Eso ya depende de cada uno. Hay buenas agencias de turismo aunque ves mucho en poco tiempo. 14 días, decenas de lugares a las corridas. La ventaja es que de todas maneras alcanzas a visitar lugares que tal vez solo sea difícil y de la mano de expertos en historia y cultura persa. Lo negativo es que tienes muy poco tiempo para ti mismo.

Es posible viajar por tu cuenta, incluso en grupos de mujeres. Sí debes seguir las costumbres rajatabla. A donde fueres haz lo que vieres, reza el sabio dicho. Eso sí, no hay hostales pequeños ni casas de huéspedes, muy pocas, así que el alojamiento se concentra en hoteles grandes y no muy baratos. Leerás que a las mujeres que viajan solas se las ve mal o con suspicacia pero yo he leído muchas notas de mujeres viajeras que han regresado maravilladas de Irán y su hospitalidad.

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Además, siendo mujer, con pañuelo, puedes conversar con las mujeres iraníes e ingresar a sus casas, algo que los hombres jamás podrán hacer. Hay una Policía de Moral pero tampoco son las Juventudes Hitlerianas y no anda persiguiendo a los turistas. Siempre que respetes las normas del vestido no tendrás problemas: pañuelo en la cabeza, mangas medias o largas, pantalones sueltos (aunque algunas iraníess usan leggins, ya verás), sandalias, zapatillas y no mucho más. Si falta algo vas al bazar y listo.

¿Qué moneda se usa en Irán? Puedes llevar euros y dólares y cambiarlos a la moneda local, el Rial irání. Hay oficinas de cambio oficiales. Una cosa que debes tener en cuenta es que hay una sola moneda pero tiene dos nombres: el Rial y el Toman. Cuesta un poco acostumbrarse pero en general los precios se dicen en Toman  así que lo único que debes hacer es sumar un cero al precio que ves, si no es en Riales, y ya lo tienes.

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¿Hay Internet rápida y segura en Irán? ¿Podrás comunicarte con amigos, cargar fotos, hacer llamadas por Whatsapp? No es Japón, no es Europa. Internet es lenta y muchas de las redes sociales que utilizas, Facebook, Snapchat, están bloqueadas. Por suerte no es el caso de Instagram y Whatsapp. En general se paga por hora el uso del servicio. Viajar a Irán es como viajar hace unos treinta años, que todos estén preparados para comunicaciones esporádicas. Y sí, para mí eso tiene su encanto.

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¿Quieres salir de abres? Jajajajajajaj. Esto no es Dublin. Aquí no hay bares, el  Islam prohíbe el alcohol o las discotecas así que olvídate de eso. Disfrutarás de té y de infusiones super sabrosas de muchas frutas, incluso de café, pero no hay alcohol.

Y llegamos al final de nuestro artículo sobre lo que hay que saber antes de viajar a Irán con dos temas más: aquí nadie corre así que los tiempos son lentos. Acompáñalos, si no terminarás enojado con todo el mundo. Y con respecto a la opción de encontrar un alojamiento barato, te cuento que si bien el couchsurfing es ilegal es posible y muy común. La seguimos en otro artículo donde te contaré todas las atracciones turísticas que tiene Irán, un país maravilloso.

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Un comentario

  1.   Alberto dijo

    Gracias por tu nota. Interesante muestra de ese país

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