Cómo visitar Petra, el tesoro de Jordania

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Sin dudas el paisaje de Petra lo conoces. Es la postal de Jordania pero además ha aparecido en varias películas de Hollywood. Es casi como una puerta al pasado, al misterio, a lo antiguo.  Lo cierto es que no se puede planear un viaje a Jordania sin hacer una excursión a este sitio tan hermoso que tiene el honor de ser Patrimonio Mundial desde 1985.

Solo caminando por allí uno puede afirmar que ese título vale por cada mota de polvo, cada roca, columna, templo y arte dejado ante nuestra vista a pesar del paso del tiempo, así que he aquí la mejor información práctica para visitar Petra.

Petra

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Esta ciudad supo ser hace miles de años la capital del reino nabateo, un reino que fue absorbido por el Imperio Romano que se ocupó de hacer crecer la ciudad hasta convertirla en un centro comercial importante. Aún sufriendo un terrible terremoto logró perdurar en el tiempo y solo en tiempos de Saladino, hacia fines del 1100, quedó en manos del desierto y pasó al olvido.

Como buena parte de los tesoros del mundo antiguo volvió a la luz en el siglo XIX de mano de exploradores europeos, en este caso de la mano de un suizo apellidado Burckhardt. Fueron sus reseñas las que atrajeron a otros exploradores que a su vez crearon excelentes ilustraciones que deben haber enamorado a más de un arqueólogo aficionado. Empero, fue en los años ’20 del siglo XX que tuvieron lugar las primeras excavaciones profesionales.

Hoy en día Petra es uno de los tesoros más valiosos del Reino de Jordania y además de ser Patrimonio Mundial es también una de las Siete Nuevas Maravillas del Mundo.

Cómo visitar Petra

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Hay varias opciones, todo depende de cual sea tu punto de partida. Si estás en Amman, capital de Jordania, hay muchos autobuses que parten desde las 6:30 am y llegan a las ruinas alrededor de las 10:30 am. Son de la compañía JET Bus. El viaje de vuelta lo emprenden a las 5 pm y los tickets cuestan 10 JD por tramo. Su flota está compuesta por coches modernos, 200 en total, y hace muchos otros viajes por el país.

También puedes usar los minibuses públicos que van hacia Wadi Musa partiendo desde la estación Mujamaa Janobi. Los viajes son a partir de las 9 am y hasta las 4 pm, mientras que en sentido inverso comienzan a las 6 am y el último servicio es a la 1 pm. Es una opción más barata pues cuesta la mitad. ¿Puedes tomar un taxi? Sí, tanto desde Amman como desde el Aeropuerto Reina Alia y el precio  es de 90 JD si vas en coche y de 130 si vas en van, pro vehículo entero no por persona.

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Los minibuses públicos también unen Aqaba con Wadi Musa haciendo un recorrido entre las estaciones de policía de ambas ciudades. Hay cinco servicios por día y no funciona los viernes. El primero parte alrededor de las 6 am y sale cuando está lleno. El viaje dura hora y media, dos horas y debes calcular un ticket de entre 5 y 6 JD. Finalmente también puedes tomar un taxi, un taxi blanco que parte desde la estación de policía. Rondan los 35 JD pero puede llevar hasta cuatro personas. También hay taxis verdes, estos incluso te llevan ala frontera con Israel, por unos 90 JD.

Desde ciudades como Wadi Rum o Madaba también puedes llegar a Petra. En autobús a partir de las 6 am. Recoge los pasajeros en el Centro de Visitantes de Wadi Rum, hace una paradita en la aldea Rum y llega a Petra tipo 8:30 am. Cuesta alrededor de 5 o 5 JD. También hay taxis. Y los mismo si quieres unir Madaba.

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Este viaje es particularmente hermoso porque el autobús turístico viaja por la Autopista del Rey, muy hermosa, tanto que hasta hay una parada para tomar fotos en Wadi Mujib y otra en el Castillo Karak de una hora antes de llegar a Wadi Musa a las 3 o 4 pm. Eso sí, este servicio solo lo puedes usar si te alojas en el Hotel Mariam aunque otros hoteles ofrecen servicios similares. Averigua.

También hay excursiones a Petra desde este Israel. Hay tres puestos fronterizos entre Israel y Jordania: el Puente Allenby, Eilat y Beit Shean. El primero une Jerusalen con Amman pero debes tener una visa jordana tramitada con anticipación. Cruzar no es complicado pero se tarda bastante así que todo depende del tiempo del que dispongas. Tal vez hasta te convenga concertar un tour, más caro pero bien aceitado.

Parque Arqueológico Petra

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Es un sitio muy grande y lo puedes explorar a gusto aunque la gente local suele ofrecerse como guía. De todas formas hay quienes recomiendan hasta cuatro o cinco días para hacer una exploración completa. Sin animarme a tanto yo diría que con dos o tres es suficiente. Un solo día te dejará exhausto y con la sensación de que nos has recorrido nada. Con dos días a full basta.

Wadi Musa es la ciudad moderna que está a las afueras del parque, hoy en día de unos 30 mil habitantes. Está llena de agencias de turismo, por si quieres apuntarte a un tour y de hoteles y otros alojamientos. Es una ciudad segura con gente amable  y te puedes alojar aquí o más cerca del parque si quieres. Si es así hasta puedes llegar caminando a las ruinas, sino siempre puedes tomar un taxi. Al lado del parque hay un estacionamiento y también la parada de autobuses a Amman o a Aqaba.

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Los tickets no son baratos pero amortizas cuanto más tiempo le dedicas a la visita. El ticket de un día  para quienes pasan al menos una noche en Jordania cuesta 50 J.D, el de dos días 55 y el de tres días 60 J.D. Si visitas Petra apenas cruzas la frontera es de 90, 40 y 50 JD respectivamente. Si además te quedas a pasar la noche y vuelves el segundo día a las ruinas se te devuelven 40 JD.

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Si no vas a quedarte la noche entonces la entrada cuesta 90 JD. A la hora de comprar el ticket hay que presentar pasaporte. Se compra en el Centro de Visitantes antes o cuando haces la visita y lo puedes pagar en efectivo o con tarjeta de crédito. Se proponen tres recorridos turísticos:

  • Camino Principal, recorre 4 kilómetros y cuesta 50 JD.
  • Camino Principal + Monumento de Sacrificio, recorre 6 km
  • Camino principal + Monasterio, recorre 8 km.

En el sitio web oficial puedes mirar estos recorridos  y este mes de noviembre se publicarán algunos otros. También hay tours en carros: son dos, uno une el Centro de Visitantes con el Tesoro (ida y vuelta), 4 km), a 20 JD; y otro une el Centro con el Museo (ida y vuelta, 8 km), por 40 JD. Son carros para dos personas.

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Una visita a Petra básicamente no puede dejar fuera: Bab Al Siq, la Presa, el Siq, el llamado Tesoro o Al Khazna (la famosa fachada postal de la ciudad), las demás fachadas situadas todas a lo largo de una calle, el Teatro, la Tumba de Seda, la Tumba de las Urnas, la Tumba del Palacio, la Tumba Corintia, el Cementerio Romano, la Calle de las Columnas,, el Gran Templo, la iglesia principal de Petra, el Templo de los Leones Alados, el Sitio de Sacrificio, la Tumba del Soldado Romano, el Monasterio…

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