Le tunnel sous la Manche

Il existe de nombreux monuments anciens qui nous émerveillent et nous font nous demander, comment diable l'ont-ils fait? Mais la vérité est que l'être humain est très ingénieux et à mesure que la technologie progresse, la conception et la construction d'ouvrages d'ingénierie modernes surprenants progressent: le Tunnel sous la Manche, Par exemple.

Le tunnel sous la Manche, ou Le tunnel sous La Manche ou simplement Le tunnelC'est un rêve devenu réalité et aujourd'hui nous allons apprendre comment ils ont réussi à le construire, quand, comment cela fonctionne et si cela vous intéresse, comment le traverser.

La Manche

Il est également connu sous le nom de Chaîne anglaise et ce n'est rien d'autre qu'un bras de l'océan Atlantique qui communique avec la mer du Nord, séparant le nord-ouest de la France de la Grande-Bretagne.

Il fait 560 kilomètres de long et une largeur qui varie entre 240 et 33.3 kilomètres, qui est précisément le Pas de Calais. A quelques îles qui sont aujourd'hui sous le drapeau anglais et sont connues sous le nom d'îles anglo-normandes.

Quand a-t-il été formé? Il semble que s'est formé à la fin de la dernière période glaciaire, il y a environ dix mille ans A cette époque, les îles qui composent la Grande-Bretagne étaient encore attachées à l'Europe mais lorsque le dégel eut lieu un immense lac et un détroit se formèrent qui est précisément celui qui se trouve encore entre Calais et Douvres. Plus tard, un processus d'érosion a créé le canal et les vagues permanentes l'ont élargi.

De toute évidence, la séparation de l'Europe a donné aux îles britanniques sa propre empreinte et bien qu'elle les ait généralement protégées des conflits et des invasions, elles n'en ont pas été exemptées à cent pour cent. Il suffit de se rappeler qu'ils ont été envahis par les Romains puis par les Normands, et que, grâce à la navigation et à l'aviation, l'isolement a été oublié.

On estime que cinq cents navires traversent le canal par jour car il s'agit d'un important passage maritime commercial entre la Grande-Bretagne et l'Europe et entre l'Atlantique et la mer du Nord. Après quelques difficultés et accidents il y a plus de quarante ans, il a été décidé qu'il y aurait deux itinéraires: ceux voyageant vers le nord emprunteraient la route française et ceux voyageant vers le sud la route anglaise. Et la matière s'est avérée, bien qu'encore un ou deux accidents sont enregistrés par an.

Et quand le tunnel sous la Manche a-t-il été construit? Quand était le Eurotunnel?

L'Eurotunnel

L'idée a longtemps hanté les chefs des gouvernements européens. En fait, Napoléon en rêvait déjà, mais il est évident que l'ingénierie ne pouvait le réaliser qu'au XXe siècle. Il s'agit d'un tunnel ferroviaire qui traverse sous l'eau et a été inauguré le 6 mai 1994, complété par le service de ferry qui, pendant des siècles, a été la seule traversée possible.

Le concours international de construction a été lancé en 1984 sous le règne de Mitterrand en France et de Tatcher en Angleterre. Différentes idées ont été présentées, tunnels, ponts, certaines étaient très chères, d'autres étaient difficiles à réaliser. Enfin, la proposition acceptée était celle de l'entreprise de construction Belfour Beatty.

 

Comment est le design? Il s'agit de deux tunnels ferroviaires parallèles parallèles. Au milieu d'eux court un troisième tunnel qui est utilisé pour la maintenance. Tout le monde doit également être capable de conduire des camions et des voitures. Une estimation approximative a donné le chiffre total de 3 milliards de dollars, donc cinquante banques ont participé et quelque 6 13 travailleurs qualifiés ont été embauchés.

Pour commencer les fouilles, la géologie de la Manche a dû être étudiée et une fois la profondeur décidée les travaux ont commencé des deux côtés du canal puisque l'objectif était rejoindre au milieu. Les travaux du côté français ont commencé près du village de Sangatte et du côté anglais à Shakespeare Cliff, près de Douvres. Bien sûr, les bulldozers étaient énormes et pouvaient à eux seuls creuser, collecter les débris et les ramener dans le tunnel.

Les restes fouillés ont été ramenés à la surface dans des wagons du côté anglais et du côté français, ils ont été mélangés à de l'eau et soulevés par une conduite. Ces pelles spéciales sont appelées TBM. Au fur et à mesure que les fouilles progressaient, les côtés du tunnel ont été renforcés avec du béton pour qu'il puisse résister à la pression et le rendre étanche en même temps.

Mais comment les ingénieurs pourraient-ils être sûrs que les deux tunnels se rencontreraient au milieu du canal? Eh bien, ils ont dû utiliser un équipement spécial, y compris des lasers, et ce n'était pas du tout facile et pendant longtemps, ils n'étaient pas sûrs que cela fonctionnerait. Mais ils l'ont fait, et le 1er décembre 1990, la grande rencontre a eu lieu et deux ouvriers dont les noms étaient tirés au sort à la loterie se sont serrés la main.

Dans tous les cas, il y avait encore un long chemin à parcourir pour que l'Eurotunnel soit achevé, les travaux se sont donc poursuivis car non pas un mais trois tunnels ont dû être connectés. l'autre rencontre a eu lieu le 22 mai 1991 et la troisième et dernière le 28 juin de la même année. Plus tard, il y aura des années de construction des terminaux, des systèmes électriques, des systèmes anti-incendie, du système de ventilation, etc.

L'ouverture a alors eu lieu le 10 décembre 1993 lorsque le premier test a été produit et il est devenu opérationnel le 6 mai 1994, après six ans de travaux et 15 milliards de dollars (on estime que 80% plus cher que ce qui a été projeté). Aujourd'hui il y a deux services ferroviaires, la navette qui transporte des camions, des motos et des voitures et le Eurostar qui transporte des passagers. Sur les quelque 50 kilomètres de long, 39 sont des sous-marins.

L'Eurostar met deux heures et vingt minutes pour relier Paris à Londres y heure et 57 minutes pour relier Bruxelles à Londres. Si vous voyagez avec votre voiture, vous pouvez rester à l'intérieur ou marcher dans le train pendant qu'il traverse le tunnel.

Et pour finir en voici quelques faits curieux que vous ne connaissez peut-être pas sur le tunnel sous la Manche:

  • C'est le XNUMXe tunnel le plus long au monde en service et possède la plus longue portion sous-marine.
  • pour l'American Society of Civil Engineers est l'une des sept merveilles du monde moderne.
  • 10 ouvriers, huit anglais, sont morts dans sa construction.
  • la profondeur moyenne du tunnel sous le fond marin est de 50 mètres et le point le plus bas est de 75 mètres.
  • par jour, environ 400 trains le traversent, transportant en moyenne 500 XNUMX passagers.
  • il y a eu trois incendies, en 1996, 2006 et 2012 qui a forcé sa fermeture momentanée. Le plus grave a été le premier et a affecté les opérations pendant six mois.
  • en 2009, cinq trains Eurostar sont tombés en panne et ont bloqué deux mille passagers pendant 16 heures sans électricité, sans eau et sans nourriture.
  • Les trains navettes mesurent 775 mètres de long.
  • on estime que le tunnel durera au moins 120 ans.
  • voyager en été coûte plus cher, surtout le week-end. Il est conseillé de voyager en milieu de semaine tôt le matin ou tard le soir. Du côté anglais, les prix sont d'environ 44 £ en voiture de Folkestone à Calais ou de 69 £ de Londres à Paris, Bruxelles, Lille.
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