Medina Azahara

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Au pied de la Sierra Morena et à 8 kilomètres de Cordoue se trouve Medina Azahara, la ville mystérieuse qu'Abd-al Rahman III a ordonné de construire en 936 après JC pour être son lieu de résidence et siège du pouvoir politique du califat. pour offrir une image forte et puissante du califat indépendant occidental nouvellement créé, l'un des plus grands royaumes médiévaux d'Europe.

De cette façon, Medina Azahara est devenue la capitale d'Al-Andalus bien que cela ne dura pas longtemps car, après la guerre qui a conduit à la chute du califat omeyyade de Cordoue, à partir de 1013, ce complexe de palais a été abandonné.

De nombreux siècles se sont écoulés avant la découverte des vestiges archéologiques de Medina Azahara, ce qui s'est passé en 1911, et depuis lors, des travaux ont été menés pour les récupérer et les restaurer.

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Comment se rendre à Medina Azahara depuis Cordoue?

En voiture

De Cordoue, vous devez prendre la route A-432 qui va à Palma del Río, que vous prenez depuis la Ronda de Poniente. Après environ 4 kilomètres à droite se trouve la sortie vers Medina Azahara.

En bus

Chaque jour, un bus part du Paseo de la Victoria, avec un premier arrêt à l'hôpital Glorieta Cruz Roja et devant le Mercado de la Victoria. Le trajet jusqu'au site archéologique dure 20 minutes.

Visite guidée

Les offices de tourisme de Cordoue proposent des visites guidées de Medina Azahara, d'une durée d'environ 3 heures, pour lesquelles il est nécessaire de réserver une place dans l'un des bus qui mènent à l'endroit.

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Comment visiter Medina Azahara

Le plus conseillé est de visiter d'abord le musée Medina Azahara qui a été inauguré il y a une dizaine d'années pour mieux comprendre l'histoire de cet espace archéologique.

Une fois la visite terminée, il faut prendre l'une des navettes qui montent à l'entrée du site et une autre pour redescendre. Le temps approximatif pour visiter Medina Azahara, y compris la visite du musée, est compris entre 2 et 5 heures.

Medina Azahara est disposée en trois terrasses entourées d'un mur, l'Alcazar étant la plus haute et la plus intermédiaire. La zone la plus basse était réservée aux maisons et à la mosquée, construite hors des murs. Des sources historiques suggèrent qu'Abd al-Rahman III n'a pas lésiné sur les matériaux pour montrer la somptuosité du royaume qu'il dirigeait: de belles marbres violets et rouges, de l'or et des pierres précieuses, ainsi qu'un travail minutieux.

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Que voir à Medina Azahara?

Medina Azahara a été construite sur plusieurs terrasses sur le flanc de la colline, formant une enceinte rectangulaire, surplombant la route qui mène à Cordoue.

Il y a un point de vue à l'entrée de Medina Azahara d'où vous avez une vue magnifique sur l'ancien complexe du palais, et d'où vous pouvez voir la disposition des maisons et certaines des portes de la ville.

Également à l'est, vous pouvez voir les vestiges de la mosquée Aljama, la principale de la ville. Lors de la visite de Medina Azahara, vous verrez la porte de la maison de Jafar, le premier ministre du calife, qui conserve une partie de sa décoration d'origine. Parmi les vestiges, le point culminant est sa grande porte avec trois arcs en fer à cheval.

Une partie de la forteresse était de nature publique et c'était là que les visites officielles avaient lieu. Dans la partie la plus élevée se trouve l'Alto Salón, disposé en cinq nefs avec des arcades. Plus bas se trouve le Salón Rico, l'axe central du complexe du palais. Un autre espace exceptionnel est les arches du Grand Portique, l'entrée principale du palais Medina Azahara.

En raison des guerres qui ont ravagé al-Andalus au début du XIe siècle, le site a subi de graves dommages jusqu'à ce qu'il soit en ruines. L'effort pour créer une ville impressionnante n'a duré que soixante-dix ans.

Heures et prix

En automne et en hiver (du 16 septembre au 31 mars), les horaires sont de 9 h à 18 h du mardi au samedi et le dimanche, jusqu'à 15,00 h. Au printemps (du 1er avril au 15 juin), Medina Azahara est ouverte du mardi au samedi de 9h à 20h et les dimanches et jours fériés de 9h à 15,00h. Le lundi, il est fermé aux visiteurs.

En ce qui concerne le prix d'entrée à Medina Azahara, il est gratuit pour les citoyens de l'Union européenne. Pour le reste des visiteurs, il a un prix de 1,5 euros.

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