Canal do Panamá

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De grande dificuldade em sua construção, o Canal do Panamá é uma obra da engenharia faraônica que conecta o Mar do Caribe com o Oceano Pacífico. A sua construção em 1881 condicionou o desenvolvimento do país desde então e por se tornar um pólo de comunicações de grande importância no comércio global dada a sua posição estratégica.

Ir ao Panamá e não visitar o canal é como ir à França e não ver a Torre Eiffel. Existem duas formas de o visitar: desde o próprio canal, navegando ou desde os seus miradouros. Vou te contar todos os detalhes.

Do ponto de vista das fechaduras

A principal forma de ver o Canal do Panamá é pela vista de suas eclusas. São três: Miraflores, Agua Clara e Pedro Miguel.

Bloqueio Miraflores

A visita mais recomendada e típica é ao Centro de Visitantes de Miraflores, por ser o de mais fácil acesso e o mais próximo da Cidade do Panamá. O centro tem vários atrativos, mas todo mundo quer subir até um dos três níveis do mirante de onde se avista o Canal do Panamá. e os navios enormes através do sistema de bloqueio.

Ver os portões abrindo e fechando e a água escapando é impressionante. No entanto, não é a única coisa a fazer no Centro de Visitantes de Miraflores, pois também há uma exposição que mostra a história e o funcionamento do Canal do Panamá, seu papel no comércio internacional e a biodiversidade da região. Além disso, há uma sala onde é exibido um filme (em espanhol e inglês) sobre a história do canal.

No total, a visita pode durar cerca de 2 horas, mas poderá observar os barcos a passarem até ao fecho do Centro de Visitantes ou ficar para comer num dos dois restaurantes ou no bar.

Ao visitar o Centro de Visitantes de Miraflores não se esqueça que de manhã os navios fazem a travessia do Pacífico para o Atlântico e à tarde o inverso. Isso significa que os navios não passam ao meio-dia e não há movimentação nas eclusas, portanto, você pode aproveitar para assistir ao documentário ou passear pelas salas de exibição.

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Pedro Miguel Locks

A cerca de 5 quilómetros a noroeste das eclusas de Miraflores encontram-se as eclusas de Pedro Miguel. Por não possuírem infraestrutura para que o visitante possa ver os barcos passarem pelos portões, não há custo. Pode ser visto por trás de uma cerca ao nível do mar e como há bancos e vendedores ambulantes, muitas pessoas aproveitam para sentar e relaxar enquanto observam os enormes navios passarem.

Eclusa Agua Clara

Mais longe da Cidade do Panamá estão as eclusas e o Centro de Visitantes Agua Clara, especificamente ao norte do Lago Gatún, perto da cidade panamenha de Colón, a uma hora de carro da Cidade do Panamá.

Em 2017, as eclusas de Água Clara foram inauguradas e fazem parte da ampliação do canal, cujo objetivo é permitir o trânsito de navios ainda maiores do que os que navegam no canal original. De todo o canal ampliado, são as únicas eclusas que podem ser visitadas. As eclusas de Agua Clara são o melhor lugar para ver o Canal do Panamá se você chegou ao país em um cruzeiro pelo porto de Colón ou se tem interesse em passear por aquela região do Panamá.

Navegue pelo Canal do Panamá

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Além dos mirantes, existe outra forma de conhecer o Canal do Panamá: navegue-o em barcos preparados para o turismo. É uma experiência incrível, como conhecer essa obra espetacular da engenharia por dentro. Existem diversas empresas que realizam a atividade e algumas até oferecem café da manhã e almoço no barco.

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