Las hermosas Islas Gili

El sudeste asiático tiene paisajes dignos del Paraíso y algunos de ellos los brindan las Islas Gili, cerca de Lombok, en Indonesia. Lombok también es una isla, forma parte de las Islas Lesser, separada de Bali por un estrecho, así que puedas imaginarte qué tipo de paisajes hay por aquí.

Las Islas Gili son un grupito pequeño de islas situadas en el extremo sudoeste de Lombok y de un tiempo a esta parte son un gran destino de mochileros y gente que disfruta de las bellezas submarinas. 

Las Islas Gili

Las islas aparecieron en el ojo del turismo mundial entre los años ’80 y los ’90 y desde entonces figuran en esa suerte de mapa sin mapa bautizado Banana Pancake Trail, una ruta de destinos para turistas extranjeros, mochileros en su mayoría, que recorre parte del sudeste asiático, enamorándolos. Tanto que muchos de ellos terminan instalándose con bares, hostales o chiringuitos en la playa.

Hoy en día en las islas hay más servicios que antes así que hay restaurantes, cafeterías y bares y lo mejor es que es un ambiente muy relajado gracias a que no hay motos o coches que rompan con los ruidos de la naturaleza. El foco está puesto en el mar y en la playa así que la gente llega a relajarse, disfrutar y bucear.

Las Gili son mas calurosas que Lombok y también más secas pero por las tardes o noches puede refrescar. No te conviene ir entre noviembre y abril porque es temporada de lluvias aunque, vale saberlo, llueve mucho menos que en Bali que es bastante molesto. ¿La temporada turística alta? Pues el verano, julio y agosto, y diciembre y enero.

Las Islas Gili son básicamente tres islas pequeñas: Gili Air, Gili Meno y Gili Trawangan. Esta última es la más grande y por ende es mas visitada y más «fiestera». La Gili Meno está en el medio de las demás y es super relajada, ideal para parejas que buscan mas intimidad; y finamente la Gili Air es la mas cercana del grupo a Lombock, la que mas desarrollada está y la que atrae mas mochileros.

La población es musulmana y aunque estén acostumbrados a nuestras costumbres occidentales es algo que siempre debes tener presente. El nudismo o el topless no está permitido y tampoco andar en traje de baño fuera de la playa, por ejemplo. Por suerte en tiempos de Ramadam no verás grandes cambios porque es, después de todo, un destino turístico.

¿Cómo se llega a las Islas Gili? No hay aeropuertos en Gili así que debes llegar en avión a Lombok o a Bali y desde allí tomar un barco. Garuda, ente otras aerolíneas hacen esta ruta. Los ferries desde Bali también son una opción. Hay uno que parte cada hora desde Padang Bai hasta Lombok, tarda entre cuatro y seis horas y es muyyy barato. Desde allí dos horas mas hasta las Gili en un bote local de los que parten desde el puerto de Bangsal.

Aunque Lombok esté más cerca Bali es la mejor opción porque los servicios son mas rápidos y hay muchos que son directos. Parten desde el puerto de Benoa o Serangan, a solo media hora de la parte turística de Bali. Incluso algunas empresas tienen sitios web para reservar los tickets.

¿Cómo te mueves por las islas? No hay coches ni motos así que hay solo carros tirados por caballos o bicicletas. Los animales no están en muy buen estado así que conviene alquilar la bici porque en verdad las islas son pequeñas. Para moverse entre las islas hay botes, los koperasi: funcionan por la mañana entre las 8:30 y las 10 am y por la tarde desde las 3 hasta las 4:30 pm.

Turismo en las Islas Gili

Básicamente se trata de tomar el sol y hacer buceo. Hay muchos centros de buceo y escuelas para principiantes. Las islas tienen mucha vida marina entre tortugas de varias especias, peces loro, tiburones de arrecifes…

La mayoría de los centros de buceo y snorkel de las Gili están asociados desde 2000 con la idea de proteger los arrecifes coralinos. Hay 19 puntos de submarinismo para ver arrecifes, muros submarinos, esponjas, tiburones o mantarrayas.

También puedes hacer excursiones de paseo en bote por las tres islas o por Lombock, pero para muchos lo mejor es venir para no hacer nada. Air y Melo son las mejores para eso pues basta alquilar un bungalow que mire al mar. Puedes salir a caminar, recorres las islas en apenas 90 minutos siguiendo la costa. Y si quieres un poco más de fiesta el destino es Gili Trawangan pues tiene mas vida nocturna. Me refiero a bares con música en vivo y DJ’s, por ejemplo.

En algunos sitios puedes pagar con tarjeta de crédito pero te cobraran un interés y donde hay mas cajeros automáticos es, obvio, en Trawangan. Mi consejo es que lleves efectivo. Por otro lado, la oferta de alojamiento también es numerosa, especialmente para mochileros. En Gili Trawangan también es donde encuentras la mejor calidad de hospedaje, incluso de lujo, con casitas encantadoras y privadas.

Se advierte especialmente a los turistas que beban mucho que tengan cuidado con las bebidas que se producen localmente, por ejemplo, el Arak. Parece que le ponen algo tóxico y que ha traído problemas bastante serios entre los turistas y locales. Si eres mujer, muy especialmente no dejes sola tu bebida ni te muestres demasiado simpática con un hombre local. Ha habido violaciones o situaciones que se ponen pesadas cuando nuestro no no se entiende como tal.

Obviamente hay circulación de sustancias, hongos alucinógenos y marihuana especialmente, pero no te olvides que es un territorio musulmán y que es un delito drogarse o andar con droga encima así que por mas que estés de vacaciones en un sitio rodeado de extranjeros no estás en casa. Y no te gustara ir a la cárcel o tener problemas con la policía en esta parte del mundo. ¿Has visto la serie Preso en el extranjero?

Por último, algunas cuestiones de salud: hay mosquitos pero las islas están libres de malaria. De todas formas lleva repelente porque sí se han registrado algunos casos de dengue. Debes beber agua embotellada ya que el agua corriente aquí es bastante salada y con respecto a la corriente eléctrica es generada por generadores, valga la redundancia, así que puede haber cortes.

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