Minneriya, el mejor safari de Sri Lanka

safari Minneriya

Hoy os voy a contar una de las excursiones indispensables si viajáis a Sri Lanka, un safari en el Parque Nacional de Minneriya.

Minneriya es uno de los parques nacionales más grandes de Sri Lanka. Está situado en la provincia centro-norte del país y cuenta con una superficie aproximada de 9000 hectáreas.

Recibió la protección oficial como parque en el año 1997 dada la inmensa presencia de vida salvaje en sus terrenos y para proteger los lagos que abastecen a la flora y fauna de la región.

Es una área protegida muy importante y compite a nivel de popularidad con Yala, Bundala y Udawalawe, los más conocidos de Ceilán. Cada uno de ellos destaca por un motivo en concreto, Minneriya sin lugar a dudas por los elefantes. Toda persona que viaje a Sri Lanka debe ir a 1 o 2 parques nacionales.

La mejor época para visitarlo es de Julio a octubre, la época seca en la zona norte del país. Durante el verano las lluvias escasean y los animales se ven obligados a migrar hacia los humedales y lagos del parque.

safari Minneriya elefante

¿Como llegar a Minneriya?

Minneriya está relativamente cerca del conocido triangulo cultural de Sri Lanka, los 3 puntos arqueológicos más importantes del país y seguramente la zona más turística de Ceilán (Sigiriya, Anuradhapura y Polonnaruwa) . Por este motivo es relativamente fácil llegar a este Parque Nacional. Normalmente, los viajeros que realizan el triangulo cultural también optan por hacer el safari en Minneriya.

Para llegar a él y realizar el safari o entrar dentro se debe contratar el servicio de una agencia privada con coche 4×4 y conductor, no se puede ir por libre (a fecha 2015). Solo se puede circular por el interior de la zona protegida con coches 4×4. El precio no debería subir de los 45 o 50$ por persona. Normalmente la duración de las excursiones es de unas 3 o 4 horas, suficiente para recorrer tranquilamente la jungla y las llanuras y lagos.

safari Minneriya pájaro

Es muy fácil contratar este servicio una vez ya estemos en el país, no necesitáis contratarlo desde aquí. El propio hospedaje o hotel os va a gestionar la excursión. Otra opción es desplazarse hacia los pueblos más cercanos a la entrada del parque y contratar allí la agencia, a lado y lado de la carretera está lleno de empresas que por un precio siempre parecido se ofrecen a realizar la excursión.

Lo más lógico sería entrar al parque viniendo de Sigiriya dada su proximidad (solo 10Km), yo os recomiendo visitar el recinto arqueológico y patrimonio de la humanidad de Sigiriya durante la mañana, eso sí empezando muy temprano, y ya por la tarde desplazarse a Minneriya para realizar el safari. A Sigiriya se puede llegar por tren, coche o bus desde Colombo (la capital) o desde Kandy (segunda ciudad más importante y situada en el centro de Sri Lanka).

Es muy bonito ver como el sol se pone rodeado de elefantes y paisajes espectaculares desde este parque nacional.

safari Minneriya sri lanka

Otra opción disponible es realizar una parte del safari montado en un elefante. Algunas de las agencias ofrecen este servicio, hacer trekking por Minneriya con elefantes a través de las praderas y bosques. Personalmente desconozco si vale la pena, preferí realizar la excursión completa con coche.

¿Qué ver en Minneriya? Fauna

El parque nacional de Minneriya es mundialmente famoso por los elefantes de raza asiática. Hay centenares de ellos en libertad y es muy fácil ver decenas de ellos en una misma tarde. La convivencia entre los humanos y estos animales es del todo natural y con respeto, se han acostumbrado a que cada día decenas de coches vayan a verlos. Aún así personalmente creo que hay demasiados coches en la zona donde hay más animales. Desconozco si el gobierno impone un límite máximo de entradas al parque.

Durante el verano (época seca en la zona), los elefantes se acercan 1 o 2 veces al día a beber agua al lago principal, es allí donde se pueden contemplar los elefantes de muy cerca.

safari Minneriya laguna

A parte de elefantes, en el parque también abundan los monos, los camaleones, los flamencos y todo tipo de aves, pavos reales, búfalos de agua,… También hay leopardos, aunque es muy difícil verlos.

En pocas hectáreas se pueden ver todo tipo de animales.

¿Qué ver en Minneriya? Flora

El Parque nacional de Minneriya está situado en la jungla de Sri Lanka.

La vegetación del parque se compone de bosques tropicales secos de hoja perenne, mezclados con praderas, zonas de arbustos y humedales. El paisaje dominante en esta zona son las lagunas y las praderas.

Algunos de los árboles presentes en Minneriya son autóctonos de la isla, solo se pueden ver en este país. Por ejemplo la palmera de Ceylán. El clima cálido y lluvioso crea un espacio de belleza natural único.

safari Minneriya elefantes

Por mi experiencia os puedo decir que un safari en Sri Lanka no es comparable a un safari africano pero es una experiencia totalmente recomendable si viajáis al sureste asiático. Tal y como os decía antes, dada su cercanía al triángulo cultural yo os propongo ir a Sigiriya por la mañana y Minneriya por la tarde. La entrada no es muy económica pero en 2 o 3 horas de safari vais a disfrutar de los paisajes y los animales del parque.

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