Qué hay que saber para ir a las islas Seychelles

Seychelles

No hay que viajar al Caribe o a la Polinesia para descansar en un verdadero paraíso. De un tiempo a esta parte Seychelles se ha posicionado como un gran destino turístico que puede competir tranquilamente con los paisajes tropicales más tradicionales.

La República de Seychelles es un hermoso archipiélago en el océano Índico, 115 islas en total, cuya capital es Victoria, isla a 1500 kilómetros de la costa de África. Tiene alrededor de 90 mil habitantes nada más y su historia ha estado vinculada al colonialismo europeo, primero de Francia y después de Inglaterra. Hoy son los ciudadanos de estos países los que están a la cabeza de los turistas que llegan y siguen llegando porque, como verás en las imágenes, el sitio es precioso.

Información sobre las Islas Seychelles

Mapa de las Seychelles

Los franceses empezaron a controlar las islas a mediados del siglo XVIII y de hecho las bautizaron Séchelles en honor de un ministro de finanzas de Luis XV. Después llegarían los ingleses que tomarían el control en plena guerra entre ambos países para, poco después, desplazar totalmente a los franceses en 1810. Con la firma del Tratado de París en 1814 Seychelles pasó a formar parte de la corona británica.

La independencia de Seychelles tuvo lugar en 1976 pero siempre dentro del Commonwealth. Con un golpe de estado a fines de los ’70 el intento de orientar el país hacia el turismo internacional se vio truncado y se instaló un sistema socialista que se mantuvo en el poder hasta comienzo de los ’90 cuando se aceptaron otros partidos políticos, no sin turbulencias en el medio, revoluciones y otros golpes de estado apoyados por Sudáfrica, por ejemplo.

La conocida pero no por eso menos trágica historia de un país pequeño, ex colonia y subdesarrollado. Hoy las políticas públicas socialistas están más laxas y se han producido privatizaciones pero el Estado sigue muy presente como regulador de la economía.

Islas Seychelles

¿Pero cómo es este hermoso grupo de islas? Están en el Océano Índico, a mil y pico de kilómetros de Kenia, y se las considera las islas de granito más viejas y duras de todo el mundo. Siendo apenas 90 mil habitantes no todas las islas están habitadas, por supuesto, y tampoco son todas de granito: también hay islas de coral. El clima es muy estable, muy húmedo, con temperaturas de entre 24 y 30 C y mucha lluvia.

Isla Mahé

Los meses más fríos coinciden con el verano europeo, de julio a agosto, y el mejor momento del año para ir es entre mayo y noviembre porque soplan los vientos del sudeste. Entre diciembre y abril hace mucho calor y hay mucha humedad, con temperaturas de más de 31 ºC entre marzo y abril. ¿Hay ciclones? No, por suerte las islas están por fuera de sus rutas así que no hay vientos huracanados.

Qué hay que saber para visitar en Seychelles

Hotel Côte d'Or

  • no necesitas visa para ir a las islas. Sea del país que seas no hay exigencia de visa.
  • el voltaje es de 220-240 voltios AC 50 Hz. El enchufe estándar es el mismo que en Inglaterra, de tres puntas, así que tal vez necesites adaptador.
  • el horario comercial es de lunes a viernes de 8 am a 4 pm y la mayoría de las oficinas públicas y algunos negocios privados cierran los sábados y domingos.
  • el horario de Syechelles es +4 GTM, dos horas del verano europeo. Suele haber doce horas de luz todo el año. Amanece poco después de las 6 am y oscurece alrededor de las 6:30 pm.

Mahé

  • el transporte entre las islas es por aire o en barco, siendo la base principal la isla más importante, Mahé. Air Seychelles opera un servicio regular entre Mahé y Praslin, la segunda isla más grade del grupo. Son solo 15 minutos de vuelo y hay como 20 vuelos por día. La empresa también vuela a otras islas como Denis, Desroches, Bird o las Islas Alphonse. También hay un servicio de helicóptero, Zil Air, con vuelos chárter y excursiones.

Zil Air

  • hay dos tipos de ferries, el tradicional y el moderno. El primero es un velero opera desde el muelle BaieSt.Anne, en Praslin, y va hacia La Passe, en La Digue. El segundo  es operado por la empresa Cat Cocos con transfers entre Victoria y BaieSte.Ane, en Praslin. Son viajes de menos de una hora. También hay un catamaran que une BaieSt.Ane con La Passe, en La Digue. Desde 2013 puedes reservar y comprar los tickets online, para los ferries y los servicios de Cat Cococs e Inter Ferry, en el sitio web Seychellesbookings.
  • en las islas puedes moverte en autobús, basta pedir una guía con horarios, en taxi o en coche alquilado. Los taxis los puedes detener en la calle con la mano, pedirlos por teléfono o esperarlos en las paradas de taxi de la calle. Tienen parquímetro, pero si pides uno privado sin este aparato debes negociar y fijar el precio con el conductor. Muchas veces los taxis operan como guías turísticos. Si vas a alquilar un coche te sirve la licencia de conducir de la Unión Europea o una licencia internacional.
  • puedes alquilar una bici, especialmente en La Digue y Praslin que son sitios populares para andar en bici. O hacer senderismo y unir la bici y las caminatas.

Isla Praslin

  • se conduce por la izquierda
  • el agua del grifo cumple con las normas de la World Heath Organization así que el agua es potable en todo el país. Eso sí, puedes sentirle un gusto raro ya que tiene cloro pero es segura.
  • ¿qué pasa con la propina? La mayoría de los negocios, hablo de los hoteles, restaurantes, bares, porteros e incluso taxis, incluyen en la tarifa final un 5 % en concepto de servicio o propina así que la propina en sí, como pago extra, no es necesaria o no es obligatoria.
  • en Seychelles hay pocos crímenes, pero debes tomar precauciones como en cualquier sitio: guardar tu dinero en la caja de seguridad de los hoteles, no caminar solo por playas desiertas o senderos, no dejar las ventanas abiertas, contratar los tours en agencias con licencia, no aceptar aventones de extraños y ese tipo de cosas.

Praslin

  • la moneda en Seychelles en la rupia de Seychelles, SCR. Se divide en 100 céntimos y hay monedas de 25, 10 y 5 céntimos y 1 y 5 rupias. Los billetes son de 500, 100, 50, 25 y 10 rupias. Puedes ver el cambio en el sitio web del Banco Central de Seychelles. Lo bancos abren de lunes a viernes de 8:30 am a 2:30 pm y los sábados entre las 8:30 am y las 11:30 pm. Para cambiar dinero debes presentar el pasaporte y puede cobrarse comisión. Hay muchos cajeros automáticos y proveen solo moneda nacional. Los pagos son en rupias, siempre, salvo que te acepten euros o dólares pero eso queda a discreción del otro.
  • las tarjetas de crédito son de amplia aceptación y puedes comprar rupias con ellas, pero sabes que pagaras el cambio al precio del día.
  • ¿qué hay con las enfermedades y la salud pública? Pues no hay riesgo de contraer malaria ya que ese mosquito no existe en las islas. Tampoco hay fiebre amarilla.
  • las comunicaciones son modernas y eficientes. Hay dos redes GSM, televisión por cable y por aire. Hay Internet cafés en Victoria y de un tiempo a esta parte también en Praslin, La Digue, Mahé.
  • ¿qué precios tiene Seychelles? Una botella de agua mineral ronda euro, euro y medio en la calle y mucho más en el hotel. Una botella de cerveza cuesta 1,25 euros, una pizza individual entre 5 y 6 euros, una cajetilla de cigarrillos 2, 62 euros, un taxi del aeropuerto a Côte d’Or ronda los 19 euros, el alquiler de un coche por día entre 40 y 55 euros y 6, 25 euros la bicicleta.

Básicamente esto es lo que nos conviene saber si queremos emprender un viaje a Seychelles. En otro artículo nos meterme os de lleno en las atracciones turísticas más recomendables de estas hermosas islas, pero primero lo primero.

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