Qué ver en el archipiélago de Hawaii

Cuando pensamos en Hawaii lo primero que se nos viene a la mente son hermosas playas de arena blanca y aguas cristalinas, lo cierto es que este archipiélago estadounidense tiene muchas cosas más que ofrecer y es un destino interesantísimo para visitar en cualquier época del año.

El origen de Hawaii es volcánico y está compuesto principalmente por ocho islas: Maui, Big Island (Hawaii), Kauai, Oahu, Molokai, Lanai, Ni’ihau y Kaho’olawe. Ver el archipiélago en su totalidad puede llevar un mes, pero como no hay muchos viajeros que dispongan de tanto tiempo y dinero para hacerlo la mayoría suele ir a las más populares durante sus vacaciones.

Oahu

Oahu es la tercera isla más grande del Hawai y también la más poblada. Representa la combinación perfecta entre ocio y cultura por lo que es fácil encontrar aquí actividades para todos los gustos. Desde el punto de vista cultural, destacan especialmente dos lugares: Honolulu, la capital, y Pearl Harbor.

En Honolulu no os podéis perder el palacio Iolani (la residencia de los últimos monarcas de Hawaii), Honolulu Hale (una iglesia considerada Monumento Histórico Nacional), el Museo de las Casas de la Misión, el edificio del Capitolio y Washington Place (la sede del gobernador). En cuanto a Pearl Harbor, la visita al célebre puerto naval estadounidense que fue bombardeado por Japón durante la Segunda Guerra Mundial es gratuita pero si acudís allí en verano tendréis que ir temprano porque las colas pueden ser interminables. Allí se puede visitar el Arizona Memorial, en honor a los más de mil soldados estadounidenses muertos en el ataque.

Por otro lado, los amantes del surf podrán disfrutar en Oahu de este deporte que antaño estaba reservado sólo a la realeza hawaiana. Lo más experimentados pueden ir a North Shore, donde se hallan las olas más grandes mientras que los novatos pueden aprender a surfear gracias a la multitud de escuelas presentes en las playas de la isla, como en la playa de Waikiki (al sur de la isla) desde donde es visible el volcán Diamond Head, al que puede accederse caminando.

Los más seriéfilos tienen también una cita con Oahu pues éste fue el lugar elegido para rodar Lost, una de las series de televisión más aclamadas de los últimos tiempos. La web lostvirtualtour.com sitúa los escenarios para visitarlos, aunque la mayoría de ellos están ubicados en el sur de isla de Oahu.

La oferta nocturna en Oahu es extensa, desde espectáculos de Broadway hasta lugares más tranquilos donde disfrutar de música en directo.

Maui

Maui es mundialmente conocida por sus espectaculares playas. De hecho, aquí se encuentra la mejor de Estados Unidos: Kaanapali. Como curiosidad, os aconsejamos conocer las playas con arena de colores Red Sand Beach y Black Sand Beach, de tonalidades rojizo y negro respectivamente. Uno de los principales atractivos turísticos de maui es el camino Road to Hana; en el que se puede disfrutar de espectaculares paisajes. Esta isla también es una zona estupenda para el avistamiento de cetáceos.

En cuanto al turismo cultural, no os podéis perder pueblos como Lahaina, una antigua localidad pesquera donde residió el autor de “Moby Dick”. Aquí podréis realizar excursiones para contemplar a las ballenas. De visita obligada también es el Parque Nacional Haleaka, que cuenta con más de 30.000 hectáreas con distintos paisajes. Por una parte se pueden visitar las cimas más altas de los montes de Maui, por otro, también se pueden visitar desiertos o zonas selváticas con cascadas. Además, las excursiones en este Parque Nacional se pueden realizar tanto a pie como en caballo o con guía.

Kauai

Tal vez Kauai sea la isla menos conocida de Hawaii pero su apodo “isla jardín” indica que estamos ante la más exuberante en cuanto a naturaleza se refiere. Si lo que buscas es alejarte un poco del gentío y disfrutar de la naturaleza ésta es la isla indicada. Sus playas paradisíacas son el sueño de cualquier amante del ecoturismo. Otras de sus atracciones naturales más destacadas son los paisajes de Napali Coast y Waimea Canyon.

Big Island

Big Island, también conocida como Hawaii, es la más grande de todas las islas que conforman el archipiélago y la que cuenta con los paisajes más dispares: desde playas de ensueño hasta montañas nevadas. Os recomendamos que visitéis el Hawaii Volcanoes National Park, el parque natural en donde se encuentra el archiconocido volcán Kilauea, uno de los más activos e impresionantes del mundo.

Datos de interés sobre Hawaii

  • Nombre: Hawaii
  • Capital: Honolulu
  • Idioma: Inglés, hawaiano
  • Población: 1,4 millones de habitantes.
  • Extensión: 28,000 kilómetros cuadrados. 17,000 son de tierra.
  • Perteneciente a Estados unidos desde 1898. Estado desde 1959
  • Cota máxima 4205 metros. Mauna Kea.
  • Moneda: Dólar estadounidense.
  • Islas Principales: Maui, Kauai, Oahu, y la Isla de Hawaii o Isla Grande.
  • Ciudades principales: Honolulu, Pearl Harbor (Oahu); Wailuku (Maui); Lihue (Kauai); Hilo (Isla Grande).

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