Santa Lucía, verano todo el año

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El sol, el mar, el calor y los paisajes paradisíacos conforman la mejor postal de unas vacaciones inolvidables y de un lifestyle envidiable… Por suerte en el mundo hay lugares en los que es verano todo el año y uno de ellos es la isla de Santa Lucía.

Si te gusta la idea de unas vacaciones caribeñas con todo lo que acabo de describir (suma snorkel, buceo, montañas, ríos, cascadas y cabalgatas), entonces esta pequeña isla debe estar en tu ruta de viaje. He aquí toda la información que necesitas para concretar la travesía:

San Lucía

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Forma parte de las Islas Windward, en las Antillas Menores y está entre San Vicente y Martinica, al norte de Barbados. Los Arawak fueron su pueblo originario pero los europeos llegaron a fines del siglo XV, comienzos del XVI. Si bien primero lo hicieron los franceses llevando colonos y esclavos africanos para cultivar la caña de azúcar, fueron finalmente los británicos quienes se quedaron con el control de la isla.

Por eso es que hoy en día Santa Lucía forma parte del Commonwealth Británico y es totalmente independiente desde 1979.  Tiene una geografía montañosa pues es de origen volcánico, así que entre montañas hay valles fértiles y playas. Su capital es Castries, pero hay otras cuatro ciudades de importancia. La isla tiene forma de palta (aguacate), o mango y mientras el océano Atlántico baña su costa este las del oeste están bañadas por el más cálido Mar Caribe.

Cómo ir a Santa Lucía y moverse por la isla

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Tiene dos aeropuertos: el Aeropuerto Internacional de Hewanorra en Vieux Fort y el George F.L. Charles que está cerca de Castries. American Airlines, Air Jamaica, Air Canada, Virgen Atlantic, British Airways, Delta, son algunas de las empresas que vuelan regularmente.

También llegan cruceros al puerto de Pointe Seraphine, aunque el puerto principal es el de Castries, y el de Vieux Fort es más de carga. ¿Cómo te mueves dentro de la isla? Hay autobuses por el norte de la isla, alrededor de Castries y Gros Islet, hasta las 10 de la noche, y también hay minibuses para hasta diez personas y taxis.

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Si quieres moverte por la islas alrededor entonces hay empresas de catamaran, ferries y charters que por ejemplo llegan a Rodney Bay, Marigot Bay, Dominica, Guadalupe, Martinique o las Granadinas. Y por supuesto también hay aviones.

El clima y la moneda en Santa Lucía

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Goza de un clima subtropical húmedo y soplan vientos frescos todo el año. Eso sí, entre junio y noviembre puede llover. El invierno es relativamente seco y conviene llevar algo de abrigo.

La moneda aquí es el Eastern Caribbean Dollar, dependiente del dólar estadounidense en tu tasa de cambio, a razón de 2, 65 EC$ por dólar. Se cobra un impuesto de EC$ 4 en calidad de impuesto de salida de la isla. La corriente es de 220 voltios a 50 ciclos pero algunos hoteles tienen 110 voltios a 60 ciclos. Los enchufes son de tres patas, el estándar británico.

¿Qué idioma hablan aquí? Inglés, pero el francés-patois se habla ampliamente.

Qué hacer en Santa Lucía

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La puerta de entrada de Santa Lucía es Castries. Se trata de una bonita ciudad de origen francés, del año 1650, en la que actualmente viven alrededor de diez mil personas. No tiene muchas atracciones, es más bien un sitio de paso, pero aún así, si te quedas un par de días, puedes visitar sus edificios históricos y el colorido mercado de la calle Jeremie.

La vieja capital se llama Soufriere y puedes llegar en autobús desde Castries. Es el lugar donde están las montañas Pitons, y el volcán, así que lo usual es hacer la caminata volcán arriba con la ayuda de un guía. Están las Cascadas Pitons, también con su propio sendero, y hay una ruta que sube y baja y te deja sobre la Anse Chastanet, una bonita y tranquila playa.

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También puedes bucear a los pies de las montañas, visitar cascadas o acantilados submarinos o visitar antiguas plantaciones de azúcar y cacoa. En Soufriere hay muchos hoteles. Si quieres llegar en taxi desde Castries es posible pero puede costarte alrededor de 100 dólares el viaje.

¿Pero no quieres ciudades sino playas? Entonces las playas de la costa oeste son las mejores porque están bañadas por el Mar Caribe. Por aquí está Marigot Bay, rodeada de colinas, a la que mucha gente llama “lo más hermoso del Caribe”.

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Aquí hay muchos resorts, puede que elijas alojarte en alguno de ellos, y residencias privadas. Es una bahía de aguas profundas que se esconde del mal tiempo siempre. Los taxis acuáticos son gratuitos así que es fácil moverse. En la cima de la colina está la aldea Marigot y sus vistas, imagina, son maravillosas.

A unos 20 minutos de viaje en coche desde Castries está Rodney Bay. Es uno de los grandes destino turísticos de Santa Lucía y su capital del entretenimiento. Alrededor de la bahía se acomoda el centro urbano con sus hoteles, restaurantes, resorts, marina de lujo, tiendas y discotecas. Es una ciudad de día, con el movimiento típico de bancos y empresas y centros comerciales, pero también hay muchos vendedores callejeros, muchas cafeterías y bares y muchos sitios pintorescos. Es para andar.

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Mi consejo es que a santa Lucía vayas con dinero porque querrás hacer todo lo que se te ofrece: cabalgatas, paseos en kayak, paseos en velero, excursiones de pesca, snorkel, sea-trek (esos cascos con los que puedes respirar debajo del agua), el novel snuba (combinación de buceo y snorkel), mirar ballenas y delfinas, hacer kitesurf o jetovator, windsurf, esquí acuático o simplemente tomar el sol, nadar y disfrutar.

Por último, Gros Islet es una ciudad en el extremo norte de la isla que tiene varias playas bonitas y muchos resorts turísticos. Si bien muchas de sus playas miran al Atlántico, son casi vírgenes así si estás buscando soledades profundas, es un muy buen destino. Llegas en autobús desde Castries.

¿Las mejores playas? Reduit Beach, para muchos la mejor de todas. No es cara y en el extremo sur suele haber fiesta los fines de semana. Hay bares sobre la arena y se puede hacer picnics. Se puede nadar y hacer deportes acuáticos. Accedes desde la Reduit Avenue y está en Rodney Bay. Otra playa encantadora es la de Pigeon Island, islita ue está conectada por un puente a la isla principal. Pagas entrada porque es un parque, EC$ 13, 35.

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A mitad de camino entre Castries y Soufries está la Anse Cochon, 200 metros de arenas oscuras y casi mágica rodeada de jungla. Se accede por una escalera de 166 escalones! Apunta también Anse Castanet y Anse des Pitons. Y listo. Claro que tu playa base dependerá por entero de tu hotel pero a la hora de explorar que alguna de estas sea incluida en tu recorrido es lo mejor-. ¡A vacacionar en Santa Lucía entonces!

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